Le dépistage du COVID-19

Article rédigé par le Dr David Owens le 5 mars 2020

Mis à jour le 2 avril 2020

Toute investigation médicale implique une analyse cout/bénéfice, qui ne prend pas uniquement en compte les couts financiers. En effet, nous avons détaillé, dans un article récent, les conséquences inattendues lorsque les individus dépassent les conseils de santé publique.

Il est clairement admis que les investigations médicales excessives peuvent, non seulement favoriser  l’anxiété, mais également être à l’origine de complications médicales directement liées à ces investigations.

Il existe 2 grandes catégories de tests disponibles pour le dépistage du COVID-19 :

  1. Les tests qui recherchent spécifiquement le virus
  2. Les tests qui recherchent la présence d’anticorps, dans le sang, mettant ainsi en évidence une infection présente (dosage des IgM) ou passée (dosage des IgG)

De nombreux tests recherchant la presence du COVID-19 sont aujourd’hui disponibles ; ils sont désormais effectués à domicile.

Le test basé sur le dosage des IgM permet de détecter l’infection dès les premiers jours. Il faudra cependant un peu de temps pour mieux comprendre l’intérêt de ces tests dans le diagnostic précoce. De plus amples investigations seront mises en place pour toute personne testée positive.

Nous avons bien conscients que le dépistage du COVID-19 est au centre de plus en plus de discussions  et que nos patients souhaitent prendre des décisions éclairées quant à leur santé. Aussi, avant de d’envisager ce test, il faut savoir que :

  1. La plupart des patients qui contractent le COVID-19 développent une maladie relativement bénigne et se rétablissent complètement.
  2. Si vous êtes déclaré positif, le médecin aura l’obligation d’en informer le Département de la Santé et vous serez alors admis à l’hôpital pour une quarantaine ; vos proches pourraient également faire l’objet d’une quarantaine dans un établissement public.
  3. La sensibilité des tests évoluent constamment. De plus, une réponse négative aujourd’hui ne garantit pas que vous ne serez pas infectés demain ou que vous ne développerez pas des symptômes plus tard.
  4. L’incidence du COVID-19 reste relativement basse dans notre population. Aussi, dans la situation actuelle de faible risque, et bien que cela puisse évoluer, il est probable que les symptômes que vous développez soient causés par une autre forme d’infection.

Notre conseil actuel est donc le suivant : le dépistage ne devrait être réalisé qu’en cas de symptômes, après évaluation du patient par le médecin, qui pourra également conseiller sur la meilleure option quant au test à réaliser. Cette discussion peut être réalisée par téléphone. Pour toute personne, qui a voyagé en dehors de Hong Kong dans les 14 derniers jours, qui est entré en contact direct avec un cas confirmé de COVID-19, ou qui présente de la fièvre et/ou des symptômes respiratoires, nos protocoles de consultation et de dépistage sont décrits ici.

Nous savons que certaines agences demandent des preuves de tests négatifs, même si cela ne prouve pas grand-chose au final et donne un faux sentiment de sécurité. Dans une situation de risque faible, le test à privilégier est le test sanguin ; il sera plus pertinent et moins couteux.

L’OMS préconise le dépistage, l’identification des cas et la quarantaine. Hong Kong dispose d’un excellent système de santé et d’une expertise dans la gestion des maladies infectieuses. La comparaison du nombre de cas développés à Hong Kong comparativement au nombre de cas développés dans des pays frappés plus tard par l’épidémie en est une illustration.

Nos cabinets médicaux ont toujours été et restent ouverts. Nous soutenons totalement la stratégie de santé publique hong-kongaise et travaillons en étroite collaboration avec le Department of Health. Nous avons réalisé plus de 600 tests de dépistage du COVID-19 et plus de 97% des résultats sont négatifs. Nous avons encore renforcé nos procédures de contrôles des infections, conformément aux recommandations du CHP et à notre accréditation ACHS. Nous continuons à prendre soin de tous nos patients.

Si vous avez le moindre doute, ou des questions spécifiques au sujet de cette maladie épidémique, ou encore, si vous souhaitez discuter des implications du dépistage ou de la modalité des tests, n’hésitez pas à prendre un RV avec votre médecin.

Références

1. Harris, R. (2020, February 28). How A Coronavirus Blood Test Could Solve Some Medical Mysteries. Retrieved from https://www.npr.org/sections/health-shots/2020/02/28/810131079/how-a-coronavirus-blood-test-could-solve-some-medical-mysteries

Topics: COVID-19

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