腰痛的成因、治療和常見問題

    腰痛是許多都市人的通病,上班族長時間久坐,加上長期姿勢不良、重複動作等,容易引致腰部勞損,造成腰痛。全科醫生吳世豪分享,他臨床上最常見的骨骼肌肉健康問題是腰痛,其次是上背痛或頸痛,然後是脊椎中間痛。

    以下資訊由全科醫生吳世豪提供

    腰痛的成因和治療方法

    腰痛又稱下背痛(lower back pain),很多時不是單一事件造成,往往是一系列重複的微創傷所致,而我們可能沒有意識到背部肌肉勞損或正在發炎。有患者在幾星期前感覺下背部有點僵硬,直至最近抱起嬰兒或彎腰撿起購物袋時,突然感到腰部劇烈疼痛。一個小小的動作或觸發因素超出我們的疼痛閾值,令嚴重腰痛「突然發作」。

    腰痛可能源於下背部和骨盆周圍肌肉的不平衡,導致背部過度負荷造成。臨床上還有其他成因導致腰痛,例如:

    1. 在辦公室或家中姿勢不良
    2. 健身舉太重的重量,並且沒有做適當熱身(運動後做伸展運動可放鬆緊張的肌肉,減少腰痛的風險)
    3. 超重 —— 腰圍較粗(即腹部脂肪過多)的人較容易拉傷下背部

    評估患者的姿勢問題及制定治療方案,長遠有助改善腰痛問題。此外,醫生處方適當的止痛藥或肌肉鬆弛劑,對於晚上難以入睡的患者也很有用。

     

    腰痛可能是椎間盤突出的警號

    醫生檢查時會評估患者姿勢對稱的情況,以及有否出現更嚴重的情況,例如椎間盤突出(disc herniation)。椎間盤是脊椎骨之間的軟墊,可讓背部保持靈活性。如果軟墊受到過大壓力,可能會導致椎間盤突出並壓迫脊神經。如果神經受壓嚴重,患者可能會感到腿部麻木、疼痛或影響活動能力。

    在此情況下,醫生可能會安排 MRI 掃描,再判斷是否需要以下跟進:

    • 藥物
    • 透過生物力學調整骨盆
    • 以物理療法、脊椎按摩療法或整骨療法進行溫和的肌肉按摩或脊柱推拿
    • 嚴重病例需要手術干預

    整體而言,保持身體活動是防止腰痛的好辦法。

    Zdziarski(2015)表示,過重和久坐不動的生活方式會造成惡性循環,令體重進一步增加、害怕移動和疼痛加劇。Wasser(2017)發現,諸如舉重訓練、水上運動(aquatic exercise,過程中須抵抗水的阻力)和普拉提(pilates)等特定活動有助減輕背痛並提高整體生活質素。

     

    關於腰痛的常見問題

    當我腰痛時,我應該躺在床上動也不動嗎?

    Malmivaara(1995)在《新英格蘭醫學雜誌》(The New England Journal of Medicine)發表的研究顯示,臥床休息會阻礙腰痛恢復[1]。最好盡可能嘗試正常活動,並在允許的範圍內繼續運動,有助減少肌肉繃緊,否則會加劇腰痛。

    什麼是坐骨神經痛?

    坐骨神經痛的患者可能感到單腿疼痛,同時出現腰痛。疼痛可能會向下移至臀部、膝關節下的腿後、腳趾。這是由於坐骨神經受壓,疼痛從脊柱向下延伸到腿部。

    如果徵狀輕微,病情可能會穩定下來。但如果情況嚴重,最好尋求醫生的專業判斷,以確定是否需要進一步跟進,例如利用 MRI 檢查椎間盤有否壓迫神經。

    如果我有腰痛,應該考慮戴護腰帶嗎?

    當你初次出現腰痛時,不建議佩戴護腰帶,因為這會導致肌肉更加僵硬,並加劇肌肉痙攣,從而引發進一步的腰痛。

     

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    參考資料

    1. Malmivaara, A. et al. The treatment of acute low back pain -- bed rest, exercises, or ordinary activity? (1995) N Engl J Med. ;332(6):351-355.

    2. Wasser, J. et al (2017). Exercise Benefits for Chronic Low Back Pain in Overweight and Obese Individuals. PM & R, 9(2), 181-192.

    3. Zdziarski LA, Wasser JG, Vincent HK. (2015) Chronic pain management in the obese patient: A focused review of key challenges and potential exercise solutions. J Pain Res;8:63-77

    Topics: 體能與健康

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