腰背痛

    腰背痛的成因、症狀和治療方法

    說到都市病,便不得不提腰背痛。根據統計,香港八成急性腰背痛的病例中,患者即使沒有接受任何治療,痛楚都會在兩至三星期內自行消退。要對症下藥,我們先要了解腰椎結構。 腰椎是由標記為 L1 到 L5 一共五塊椎骨所組成,位於胸椎、脊柱區域和骶骨之間。腰椎輕微的向內彎曲部分,稱為脊柱前凸。腰背部也包括支撐背部,並允許全身運動的大範圍肌肉。 當這些肌肉痙攣或變得繃緊時,便會出現腰背痛。

    腰背痛的症狀

    明確一點來說,腰背痛所指的是:

    • 腰背部隱隱作痛
    • 刺痛感或從大腿向下蔓延到腳部
    • 直立時多數感到疼痛
    • 活動範圍減少和難以彎腰

    如只是腰背肌肉拉緊或誤用力度,痛楚便會在數天或數星期內消失,但如果是慢性腰背痛,症狀會持續超過三個月。

    腰背痛的成因

    • 拉傷或扭傷
    • 壓力或過勞
    • 懷孕

    大部分腰背痛都沒有明顯成因,痛楚或來自脊柱內或附近的關節、骨骼或軟組織。

    懷孕期間會導致腰背痛,原因是隨着胎兒成長,孕婦體重增加,身體重心向外移,令下腰椎承受額外壓力。當孕婦準備分娩時,身體會釋放荷爾蒙使韌帶鬆弛,從而穩定骨盆和腰椎。 但這些激素也會導致脊柱中的骨骼移動,或會導致不適和疼痛。

    此外,有些病症也會導致腰背痛:

    • 椎間盤突出:脊椎中的軟骨壓在神經上,除了背痛,還會令身體其他部位麻木、刺痛和僵硬
    • 坐骨神經痛:從腰椎至腳部的神經受到刺激,腰椎、臀部和下肢也會感疼痛、麻痺、刺痛和僵硬
    • 強直性脊椎炎:脊柱關節腫脹,通常導致疼痛和繃緊,症狀在早上會惡化,但活動多了便會改善
    • 腰椎滑脫:脊骨某塊骨骼移位,通常伴隨腰椎繃緊、麻痺和刺痛感

    在極罕見的情況下,腰背痛也可以是嚴重病症的徵兆:

    • 脊柱其中一節骨絡截斷
    • 病毒感染(例如新冠肺炎,如有懷疑,可選購快速測試劑盒
    • 馬尾神經壓迫綜合症,即腰椎神經嚴重受壓
    • 多發性骨髓瘤,屬於一種骨髓癌

    腰背痛的舒緩和治療方法

    腰背痛如果情況較輕微,一般可在數星期或數月內自行消退。如情況未見改善,患者可自行舒緩或尋求醫生幫助。

    • 保持正常活動,如簡單的腰部運動和伸展活動
    • 在患處進行冷敷或熱敷
    • 保持心境開朗
    • 服用止痛藥,包括非類固醇消炎止痛藥(NSAID)或可待因(Codeine),但要注意服用日數,避免對藥物的依賴甚至上癮
    • 物理治療和心理支援
    • 如患者的情況嚴重,或者腰背痛是源於某種疾病(如由坐骨神經痛或椎間盤突出),可能需要進行手術

    脊柱融合手術

    • 將針頭插入受影響關節的神經線,電波會透過針頭加熱,阻止它們發送疼痛信號

    射頻燒灼手術

    • 椎骨有嚴重損傷才會使用。原理是將兩塊椎骨融合,恢復脊椎關節的穩定,阻止受損椎骨擠壓穿過脊柱的神經

    要注意的是,這兩種手術有不同程度的風險,患者應先諮詢醫生的意見,才決定進行哪種治療方法。

    領康醫療建議

    都市人向來生活忙碌,加上不良生活習慣和隨著長年勞損,腰背痛成為最常見的都市病之一。如果症狀未能在兩至三星期內自行消退,甚至感到痛楚的範圍擴大,患者應盡早求醫,以便診斷出任何潛在嚴重疾病。

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    參考資料

    NHS. (January 2020). Back Pain. Retrieved from
    https://www.nhs.uk/conditions/back-pain/

    Healthline. (February 2019). What Is Back Pain? Retrieved from
    https://www.healthline.com/health/back-pain

    Spine-health. (N/A). Lumbar Spine Anatomy Video. Retrieved from
    https://www.spine-health.com/video/lumbar-spine-anatomy-video

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