腰背痛

腰背痛的成因、症狀和治療方法

說到都市病,便不得不提腰背痛。一般來說,根據統計,香港八成急性腰背痛的病例中,患者即使沒有接受任何治療,痛楚會在兩至三星期內自行消退。要對症下藥,我們先要了解腰椎結構。 腰椎是由標記為 L1 到 L5 一共五塊椎骨所組成,位於胸椎、脊柱區域和骶骨之間。腰椎輕微的向內彎曲部分,稱為脊柱前凸。腰背部也包括支撐背部,並允許全身運動的大範圍肌肉。 當這些肌肉痙攣或變得繃緊時,便會出現腰背痛。

腰背痛的症狀

明確一點來說,腰背痛所指的是:

  • 腰背部隱隱作痛
  • 刺痛感可以從大腿向下蔓延到腳部
  • 直立時必定會感到疼痛
  • 活動範圍減少和難以彎腰

如只是腰背肌肉拉緊或誤用力度,痛楚便會在數天或數星期內消失,但如果是慢性腰背痛,症狀就會持續超過三個月。

腰背痛的成因

大部分的腰背痛都是沒有明顯成因或痛楚來自脊柱內或附近的關節、骨胳或軟組織,而且有以下特點:

  • 姿勢會影響痛楚程度,例如當坐下或躺下時便會沒那麼痛
  • 活動會令患處更感疼痛,但完全避免讓背部活動反而令痛楚加劇
  • 痛楚有機會突然出現或逐漸形成 -可能拉傷或扭傷導致
  • 可能和壓力或過勞有關
  • 通常會在數星期內消退

無可避免地,懷孕期間也會有腰背痛。原因也顯然易見:隨著胎兒成長,孕婦的體重增加,身體重心便向外移,脊椎和背弓也會隨之調整該位置的平衡度,令下腰椎承受額外壓力。當孕婦準備分娩時,身體會釋放荷爾蒙使韌帶鬆弛,從而穩定骨盆和腰椎。 這些激素也會導致脊柱中的骨骼移動,可能會導致不適和疼痛。

除此之外,某些病症也會導致腰背痛:

  • 椎間盤突出:即脊椎中的軟骨壓在神經上,除了背痛,還會令身體其他部位麻木、刺痛和僵硬
  • 坐骨神經痛:即從腰椎至腳部的神經受刺激,除了腰椎,臀部、下肢也會感疼痛、麻痺、刺痛和僵硬
  • 強直性脊椎炎:即脊柱關節腫脹,通常導致疼痛和繃緊,這些症狀會在早上惡化,但活動多了便會改善
  • 腰椎滑脫:即脊骨某塊骨胳移位,通常伴隨腰椎繃緊、麻痺和刺痛感

在極罕見的情況下,腰背痛也可以是嚴重病症的徵兆:

  • 脊柱其中一節骨絡截斷
  • 病毒感染
  • 馬尾神經壓迫綜合症,即腰椎神經嚴重受壓
  • 多發性骨髓瘤,屬於一種骨髓癌

舒緩/治療方法

就如上述,腰背痛如果較輕微,都可以在數星期或數月內自行消退。然而,患者可自行舒緩或尋求醫生幫助。

患者可以做的第一種,也是最重要的舒緩方法,便是保持正常活動,別要因疼痛而過於忌諱;康復進度將會比預期快。除此之外,簡單的腰部運動和伸展活動、視乎個人需要為患處進行冷或熱敷、保持心境開朗和服用止痛藥都對痛症有幫助。止痛藥來說,非類固醇消炎止痛藥 (Non-Steroidal Anti-Inflammatory Drugs,簡稱NSAID) ,例如布洛芬 (Ibuprofen) 可舒緩痛症。假如患者不適合服用NSAID,可服用可待因 (Codeine),但要注意服用日數避免對藥物的依賴,甚至上癮。

在專科醫療援助方面,醫護人員會根據患者的情況提供相應的服務。除了物理治療和心理支援外,如患者的情況嚴重(嚴重疼痛、腰背神經受壓導致肌肉變弱)或腰背痛是因某種疾病,如坐骨神經痛或椎間盤突出引起,便可能需要進行手術。針對治療慢性腰背痛的手術有脊柱融合手術和射頻燒灼手術。前者是將針頭插入為受影響關節的神經線,電波便會透過針頭加熱,從而阻止它們發送疼痛信號,後者是椎骨有嚴重損傷才會使用,原理是將 2 塊椎骨融合,恢復脊椎關節的穩定;這也有助於減少任何相關的神經疼痛,因為它可以阻止受損的椎骨擠壓穿過脊柱的神經。

要注意的是,這兩種手術有不同程度的風險,患者應先諮詢醫生的意見,才決定進行哪種治療方法。

參考資料

1. NHS. (January 2020). Back Pain. Retrieved from
https://www.nhs.uk/conditions/back-pain/

2. Healthline. (February 2019). What Is Back Pain? Retrieved from
https://www.healthline.com/health/back-pain

3. Spine-health. (N/A). Lumbar Spine Anatomy Video. Retrieved from
https://www.spine-health.com/video/lumbar-spine-anatomy-video

請注意,我們網站所有的醫學文章已經過醫生的專業審查。文章旨在提供大眾資訊,並非醫學意見。這不可以取代與醫生進行的個人及醫學諮詢。

新冠肺炎抗體測試

我們現在提供接種疫苗後的抗體測試。

進行預約