類固醇 Q & A:副作用、戒斷反應及使用須知

    類固醇有類似腎上腺素的作用,臨床上應用於減少炎症和免疫系統相關的疾病。然而,由於不當或長期使用高效類固醇會產生潛在的副作用,令大眾對類固醇有不好的印象。許多人害怕使用類固醇,甚至拒絕用藥。為什麼人們對類固醇聞之色變?類固醇真的那麼可怕嗎?

    1. 類固醇有什麼用途?

    一般常說的類固醇是指皮質類固醇(corticosteroids),具抗敏感、消炎、調節過度活躍的免疫系統、舒緩炎症症狀的作用,可用於治療以下疾病:

    阿狄森氏病(Addison′s disease)患者須接受皮質類固醇以替代腎上腺皮質所分泌的荷爾蒙。

     

    2. 類固醇有何種類?

    類固醇有許多不同的劑型,大多數必須由醫生處方才可以在註冊藥房購買。藥效較輕的產品,例如濃度不多於1%的氫化可的松軟膏(hydrocortisone cream),則可在註冊藥劑師監管下的藥房購買。

    類固醇主要類型:

    • 口服劑(藥片、膠囊和藥水)
      潑尼松龍(prednisolone)、地塞米松(dexamethasone)和倍他米松(betamethasone)
    • 外用劑(眼/耳藥水、噴鼻劑、吸入劑和膏劑)
      倍氯米松(beclomethasone )和氟替卡松(fluticasone)
    • 注射劑
      甲基強的松龍(methylprednisolone)

    3. 類固醇有什麼可能副作用?

    外用類固醇的劑量較低,而且為局部吸收,相對口服類固醇而言,通常不會造成系統性/全身性副作用(body-wide side effects)。然而,長時間使用高劑量類固醇治療,尤其是口服類固醇,可能會帶來以下潛在的副作用:

    • 食慾增加,容易肚餓吃得多而導致體重增加
    • 粉刺
    • 皮膚變薄
    • 感染風險增加
    • 情緒波動和抑鬱
    • 糖尿病
    • 高血壓
    • 骨質疏鬆症
    • 出現庫興氏綜合症的病徵,例如月亮臉(臉上積聚脂肪)
    • 抑制腎上腺分泌天然類固醇的功能,驟然停藥會引起戒斷症狀

    4. 類固醇的副作用及其嚴重程度取決於什麼因素?

    不少人擔心類固醇的副作用,而自行減少劑量或停藥,不按醫囑用藥,甚至拒絕治療,這樣反而帶來惡性循環。類固醇是一種安全有效的治療方法,正確及適量地使用可減少副作用。事實上,使用類固醇出現副作用的風險很大程度上取決於以下因素:

    • 類型
      口服劑和注射劑類固醇較外用劑更容易引起副作用,原因是外用劑針對患處使用,對其他身體部份影響較少,反之口服和靜脈注射(IV)類固醇被吸收後進入血液,隨血液運行全身
    • 劑量
      劑量越高,產生副作用的風險越大
    • 強度
      消炎作用越大,長期使用造成副作用的風險越高
    • 治療時間
      使用時間越久,越有可能產生副作用
    • 身體部位
      用於面部、眼瞼、腹股溝、手臂下方和乳房,較容易出現副作用
    • 年齡
      長者長期使用高劑量吸入式類固醇,可能增加患白內障青光眼的風險

     

    5. 戒斷類固醇令病情惡化嗎?

    長期服用類固醇後突然停藥,可能會因急性腎上腺機能不全而導致嚴重或致命的併發症。一般情況下,醫生會因應病情而逐漸減少類固醇劑量,患者不應自行停藥或調校劑量。長時間使用局部性類固醇(吸入性/噴鼻劑或外用)後停止,有時可能會發生嚴重戒斷反應(即病情惡化),但並不常見。

    局部性類固醇的戒斷反應可能在停止治療後數天或數週出現,包括:

    • 皮膚發紅(可以延伸到用類固醇治療的區域之外)
    • 皮膚灼熱或刺痛
    • 劇烈瘙癢
    • 皮膚脫皮或滲出開放性潰瘍

    6. 如何減低類固醇的副作用?

    • 遵循醫生指示使用藥物,不要把類固醇塗抹在患處以外的地方
    • 如果需要使用外用類固醇及潤膚劑,應首先塗搽潤膚劑,等待30分鐘後再使用類固醇,以免稀釋外用類固醇並降低其有效性
    • 避免使用未經註冊的藥物
    • 避免在未經治療的細菌、真菌或病毒性皮膚損傷、粉刺、酒渣鼻及口周皮炎使用外用類固醇
    • 如懷疑出現任何與類固醇相關的副作用,應立即就醫,任何情況下都不應自行停藥

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    參考資料

    1. GOV.UK. (2021). Topical corticosteroids and withdrawal reactions. Retrieved May 11, 2022, from https://www.gov.uk/guidance/topical-corticosteroids-and-withdrawal-reactions

    2. National Health Service. (2020). Topical corticosteroids. Retrieved May 11, 2022, from https://www.nhs.uk/conditions/topical-steroids/

    3. NHS inform. (2022). Corticosteroids. Retrieved May 11, 2022, from https://www.nhsinform.scot/tests-and-treatments/medicines-and-medical-aids/types-of-medicine/corticosteroids

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    5. 衞生署藥物辦公室. (2013). 局部皮質類固醇. Retrieved May 11, 2022, from https://www.drugoffice.gov.hk/eps/do/tc/consumer/news_informations/dm_14.html

    6. 香港兒童呼吸及過敏學會. (2020). 正確使用類固醇 醫生處方唔使怕!. Retrieved May 11, 2022, from http://www.hkspra.org/topic_image/85_462396.pdf

    7. 香港哮喘會. (n.d.). 哮喘藥物的副作用. Retrieved May 11, 2022, from http://www.hkasthma.org.hk/hk/about-asthma/哮喘藥物的副作用

    Topics: 全面健康

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    領康醫療於2010年3月獲得澳洲醫療服務標準委員會(ACHS)認證。ACHS認證獲國際醫療品質協會(ISQua)認可。該協會負責監督全球醫療服務標準,當中包括美國和英國。 根據ISQua,認證是大眾對符合國家醫療服務標準之醫療機構的認可。認證根據醫療機構提供的服務質素和同行進行的外部獨立評估結果而頒授。

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