抑鬱症

    抑鬱症的症狀、測試和治療方法

    2015年《香港精神病患調查》指出,香港大約有3%人口患上抑鬱症(又稱憂鬱症)。而焦慮症通常也會伴隨抑鬱症出現,兩者並存稱之為「混合焦慮抑鬱症」。

    如果我們將這兩種情緒病一併計算,患者人數便佔香港人口的一成。但是,大多數患者都沒有尋求任何治療,而男性更為普遍。然而,現今醫療技術已經有效治療和抗抑鬱症,抑制病情惡化。

    抑鬱症的成因

    雖然醫學界仍未確定抑鬱症的實際原因,不過有研究發現,以下因素會增加患上抑鬱症的風險:

    • 遺傳:有抑鬱症的家族病史
    • 疾病:如甲狀腺水平低、腦損傷或酗酒
    • 壓力:長期因財務、人際關係和工作問題而煩惱
    • 性格:容易焦慮、自卑或童年生活艱難

    抑鬱症的症狀

    雖然每個人患上抑鬱症的前兆或症狀未必相同,但如果你在以下範疇持續受影響至少兩星期,便有可能患上抑鬱症。即使患者痊癒,日後仍有可能出現類似症狀。常見症狀包括:

    負面情緒

    • 長期而強烈的傷感
    • 感到內疚和自卑
    • 對未來感到絕望
    • 感到煩躁或生氣
    • 反應遲鈍或緊張不斷

    失去嗜好

    • 對曾經令自己愉快的事物不再感興趣(如參與活動或與親友見面)
    • 對性生活不再感興趣
    • 難以集中,易感疲倦

    身體影響

    • 難以入睡或容易醒來
    • 食慾下降
    • 體重下降,可相差逾5%
    • 出現意想不到的疼痛,如頭痛和腰背痛
    兒童患者除了會有類似的症狀,也可能變得更依賴別人、拒絕上學,或學業表現變差。而老年患者則可能有較多生理問題或痛症,例如記憶力衰退,甚至產生自殺念頭。

    抑鬱症的診斷方法

    經歷生活事件或疾病時,出現情緒變化乃正常反應。如果你自覺情緒對心理造成影響,請盡快求醫。而你亦可從以下症狀,預先分辨一個人是否患上抑鬱症:

    情緒低落 抑鬱症 躁鬱症 產後抑鬱
    • 短暫的不快
    • 不快持續超過兩星期
    • 難以保持工作效率
    • 難以保持個人或家居衛生
    • 甚至產生自殺念頭
    • 或出現思覺失調,如幻覺和妄想
    • 同時經歷躁狂和抑鬱
    • 亢奮、精力充沛和性慾增加
    • 思潮洶湧和雄心勃勃
    • 衝動,容易過度消費

    常見於曾患抑鬱症或缺乏親友支援者

    輕微:易怒、頻哭和情緒波動

    嚴重:疲勞、煩躁和焦慮

    在分娩後數星期達到高峰

    此外,因應患者的嚴重程度、症狀與持續時間,抑鬱症亦可分為輕度(輕鬱症)、中度或嚴重抑鬱症(重鬱症)。

    抑鬱症測試

    抑鬱症主要經由臨床檢查、個人和家族病史診斷。而有些臨床標準或自我評估測試,可評估抑鬱症的嚴重程度,例如「漢密爾頓抑鬱評估量表(HAMD)」或「貝克抑鬱量表(BDI)」。

    有醫生會進行甲狀腺功能檢查,以排除潛在抑鬱症的醫學病因。不過,現今尚未證實這類實驗室或造影檢查有效診斷抑鬱症。

    而產後抑鬱同樣有類似的標準測試。由於女性產後的情緒起伏經常被忽略,因此許多診所均採用「愛丁堡產後抑鬱量表」進行評估,以便及早發現情緒問題。

    抑鬱症的治療方法

    診斷患上抑鬱症後,最重要的是尋求和接受專業支援。受過專業訓練的醫生可助你識別有關症狀,並提供相關的治療計劃。醫生亦會為你檢查內科疾病,或與你探討環境和社會帶來的影響,診斷有否其他可致抑鬱症的因素。

    抑鬱症的治療方法,通常會結合藥物和心理治療:

    藥物治療

    普遍而言,抗抑鬱藥可在兩至四星期內帶來明顯改善,而患者應服藥至少六個月,以穩定情緒。在某些情況下,醫生可能還會處方其他藥物,以紓緩焦慮症狀或幫助睡眠。

    當患者出現自殺傾向、思覺失調症狀,或曾認為藥物發揮效用,抗抑鬱藥的功效會更為顯著。

    根據衞生署藥物辦公室,抗抑鬱症藥物主要分為五類:

    • 三環類抗抑鬱藥
    • 單胺氧化酶抑制劑
    • 選擇性血清素再攝取抑制劑
    • 血清素及去甲腎上腺素再吸收抑制劑
    • 非典型抗抑鬱藥

    心理治療

    最常用的心理治療包括:認知行為療法和人際取向療法。兩種療法的目的,都是幫助患者改變他們的思維模式,以及辨別消極想法。療法也有助患者學習再次與親友相處及互動。

    抑鬱症的護理方法

    遇上情緒變化,意識和接納自己有不同情緒實為重要。因此,不論是否患有抑鬱症,每當你面對心理難關,都應適量與家人和朋友分享。讓外界給予協助和支持,有助減輕身心受到影響的程度和抑鬱症發作的可能。

    此外,你亦應該參照醫生建議,妥善照料和處理抑鬱症的情況。例如:

    • 堅持完成治療(許多患者誤以為自己已康復而過早停止治療)
    • 避免酗酒,使病情惡化或發作
    • 定期運動,充分睡眠

    支援抑鬱症家人和朋友

    要幫助患有抑鬱症的家人和朋友,最重要的是以行動表明你關心和支持他們。例如:

    • 認識抑鬱症,並注意他們的情緒變化或自我傷害行為
    • 定期與他們交談,了解他們的近況,讓他們感到受重視
    • 鼓勵他們過健康的生活,與其他人見面,但不要強迫他們做事
    • 了解抑鬱症發作的處理方法,找出適合的應對方法

    領康醫療建議

    抑鬱症是一種情緒病,並已證實可有效治理。患者可在病情影響生活、學業、工作和人際關係之前,盡早展開治療。如果你懷疑自己、家人或朋友患有抑鬱症(或其他情緒病),請尋求家庭醫生心理醫生的專業支援,以使生活盡快重回正軌。

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    參考資料

    (1) Lam LC, Wong CS, Wang M, Chan W, Chen EY, Ng RM, et al. Prevalence, psychosocial correlates and service utilization of depressive and anxiety disorders in Hong Kong: the Hong Kong Mental Morbidity Survey (HKMMS). Soc Psychiatry Psychiatr Epidemiol 2015 09;50(9):1379-1388.

    以上資訊由以下提供:

    李允丰醫生

    精神科專科醫生

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