濕疹難斷尾?了解有效的治療方法

在香港如此天氣潮濕又炎熱的氣候下,要令皮膚保持最佳狀態已不是易事,更何況是飽受濕疹困擾的患者。濕疹是其中一種在香港頗為常見的皮膚病。在2016年,衞生署皮膚科專科門診處理了1,138宗皮膚炎症及濕疹新症。濕疹不但為患者生活帶來不便,而且會為患者造成心理壓力。許多患者及其家人為舒緩病情,都會尋找不同治療方法,甚至偏方。云云方法之中,哪些最有效舒緩濕疹?

先對症,才能下藥

要找出最適合患者的治療方法,便要先了解導致患者病發的因素。現時醫學界歸納出以下三種常見成因:

  • 皮膚處於乾燥的狀態,令皮膚更容易出現敏感或感染
  • 先天性基因遺傳,濕疹常見於家族遺傳
  • 免疫系統失調造成的不必要炎症反應

另外,接觸以下的物質或具備以下條件亦有可能成為發病因素:

  • 刺激皮膚的物質
  • 致敏原,包括皮膚接觸及食物敏感,如塵蟎、寵物毛髮、花粉等
  • 荷爾蒙分泌改變
  • 皮膚感染
  • 環境因素,如寒冷、乾燥、潮濕等天氣

要注意的是,濕疹是不會傳染的。但濕疹患者會更容易受疣、帶狀疱疹(生蛇)、腳癬(香港腳、腳氣)等病毒感染。

養成日常護理習慣忌「偷懶」

透徹了解病發因素後,患者應就個人情況向醫生諮詢,以找出致敏原,以及管理濕疹的情況。除了由醫生處方的藥物外,患者需要在日常生活中留意不同的濕疹護理細節,盡可能令濕疹對生活的影響減低。

1. 保濕
  • 引起濕疹的原因通常是因為皮膚的結構缺陷。因此,患者可使用一些能增強皮膚保護功能的護膚霜,以及在洗澡後搽上保濕的護膚品,避免皮膚乾燥,繼而引起濕疹。

2. 洗澡

  • 洗澡時間不應太長,亦不應以太熱的水沖洗身體。此外,患者亦需避免大力拭擦皮膚及使用刺激性的肥皂。在洗澡後亦可搽上由醫生處方的潤膚劑,以免皮膚過乾。

3. 衣物

  • 多穿著通爽的純棉衣物。在洗衣服時要避免使用過多的洗衣劑,並確保洗衣劑被完全洗走。

4. 飲食

  • 避免進食會引起敏感的食物(如海鮮、辛辣、生冷或刺激性的食物),同時亦要保持均衡飲食。
  • 你亦可記錄你兩星期內進食過的食物,寫成「食物日誌」,一來可記錄你進食過甚麼,二來可找出不同食物會否引起或惡化濕疹。

5. 家居環境

  • 時刻保持家居清潔,避免累積塵埃。此外,患者亦要避免使用帶有絨毛的物品及裝飾,及避免飼養多毛的寵物及種植有花粉的植物。最重要的是保持屋內涼快,不要太熱也不要太冷。

6. 戶外活動

  • 儘量避免在曝曬環境下進行戶外工作,因為汗液會刺激皮膚。一旦出汗,需要盡快把汗擦乾。 

益生菌?椰子油?紓緩濕疹的迷思

患有濕疹困擾之大,患者都急不及待尋求正統治療以外的舒緩方法。坊間有不少說法指不同產品能治療或改善濕疹,如益生菌及椰子油等。研究指出服用益生菌與濕疹情況並無明顯關連。然而,世界敏感組織的指引提出婦女在懷孕期間或哺乳期攝取益生菌能有效降低嬰兒患上濕疹的機會。坊間亦指椰子油能有效治療或改善濕疹。雖然現時未有研究直接指出椰子油能舒緩濕疹症狀,但我們可以從不同的方面理解椰子油的效用。椰子油能從保濕、抗菌、抗氧化及消炎止痛四方面舒緩濕疹症狀,然而效果卻因人而異。我們不應盲目相信坊間不同傳言。

看似沒用,但照顧心理健康同樣重要

濕疹會為患者帶來心理壓力。因為濕疹的關係,皮膚會變紅、變厚和變得粗糙,脫皮時更會嚴重影響外觀,有機會影響人際關係及自信心。長遠來說,累積已久的壓力會影響日常生活及睡眠質素,造成巨大的情緒困擾。

要改善因濕疹所帶來的心理健康問題,最重要的一點是保持心境開朗。而保持心境開朗的方法有很多,其中最好的方法就是尋找自己的興趣及多做運動。這可以同時改善自己的心理及生理健康,以及分散自己的注意力。此外,家人亦需要為患者提供支持及鼓勵,讓患者知道他們有著家人的支持,一同對抗濕疹問題。

日常舒緩配合藥物 事半功倍

上文曾提及藥物治療濕疹,相信不少患者都了解藥物治療有多重要。整體來說,目前治療濕疹的方法主要有兩種,分別為外用藥物及內服藥物。

就外用藥物而言,外用類固醇藥膏是最常用的藥物,可為濕疹皮膚消炎。在濕疹發作時,藥膏能有效減輕患處的痕癢。但是,研究指出,長期使用含類固醇藥物會減弱皮膚的保護功能,亦有不同的副作用,包括皮膚萎縮及變薄、出現血管斑及反彈性皮膚炎等。現時,市面上有不少類固醇藥物的代替品,同樣能達至消炎效果,同時又可避免使用類固醇所帶來的副作用。以下是一些使用外用藥物時需要注意的事:
  • 使用皮質類固醇外用劑以減輕炎症
  • 處方抗組織胺藥物以舒緩瘙癢
  • 有時候,醫生會使用新式的「鈣調神經磷酸酶抑製劑藥膏」(Topical calcineurin inhibitor)進行治療。
  • 與皮質類固醇相比,新款藥膏有較小的不良反應。
  • 以濕布及繃帶包裹濕疹位置,以紓緩徵狀及避免搔抓傷口。
  • 進行過敏測試,以判斷出是否因致敏源而引起濕疹。
  • 分析現有的用藥情況,確保你正確使用藥物,以及是在合適的時間服用適量的藥物。

就內服藥物而言,最常見的內服藥物有止痕及抗敏感藥、抗生素及口服類固醇。然而,這通常都是讓患有嚴重濕疹的人士服用。外用藥物對他們已經沒有太大作用的時侯,他們需要配合內服藥物,以增強消炎及止痕效果。

雖然濕疹是難以根治但是患者可以用不同的方法減輕濕疹所帶來的影響。在使用任何治療方法或藥物時,請諮詢你的家庭醫生。

以上資訊已經由吳世豪醫生(MBBS, MRCP, MRCGP, PgDipPD)審核

參考

1. NHS. (2019). Atopic eczema. Retrieved from: https://www.nhs.uk/conditions/atopic-eczema/
衛生署學生健康服務 (2015). 濕疹. Retrieved from: https://www.studenthealth.gov.hk/tc_chi/health/health_ophp/health_ophp_tet.html

2. 過敏病及哮喘診療中心. 濕疹 (過敏性皮膚炎) -濕疹成因, 濕疹測試, 濕疹治療. Retrieved from:
https://allergy.hk/eczema-chinese.html

Topics: 保健與功能醫學, 身體檢查

領康醫療

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領康醫療於2010年3月獲得澳洲醫療服務標準委員會(ACHS)認證。ACHS認證獲國際醫療品質協會(ISQua)認可。該協會負責監督全球醫療服務標準,當中包括美國和英國。 根據ISQua,認證是大眾對符合國家醫療服務標準之醫療機構的認可。認證根據醫療機構提供的服務質素和同行進行的外部獨立評估結果而頒授。

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