睡眠窒息症

睡眠窒息症的成因、種類、症狀及治療方法

睡眠窒息症是指入睡後氣道變窄,令患者未能如常呼吸。除了打鼻鼾外,睡眠窒息症還有其他病徵,而且這些暫時的呼吸異常會導致睡眠質量下降,並影響身體的氧氣供應,從而導致潛在的嚴重健康後果。

成因

睡眠窒息症與以下健康狀況有關:

  • 生理結構:人的頸部、下巴、舌頭、扁桃腺和喉嚨後部附近其他組織的大小和位置,如扁桃腺或腺樣增殖體過大,或頸圍較一般人大,都會直接影響氣道
  • 肥胖:過重是阻塞性睡眠窒息症的主要成因,也可能是多達60% 病例的潛在風險因素。 肥胖會導致氣道變窄,研究發現體重增加 10% 令患上阻塞性睡眠窒息症的風險增加 6 倍
  • 有家庭成員患有睡眠窒息症
  • 有服用鎮靜劑,包括酒精:鎮靜藥物和藥物會導致喉嚨組織鬆弛,從而更容易阻塞氣道
  • 有吸煙習慣:尤其重度吸煙者,研究發現,這類人患上阻塞性睡眠窒息症的機會率比不吸煙的高
  • 荷爾蒙異常: 甲狀腺機能低下症和肢端肥大症(生長激素過多)等荷爾蒙異常能會導致氣道附近組織腫脹和/或增加肥胖風險,從而增加患阻塞性睡眠窒息症的風險

種類

睡眠窒息症一共有三種:

  • 阻塞性睡眠窒息症 (OSA):指喉嚨後的氣道被物件阻塞,導致暫時呼吸困難
  • 中樞性睡眠窒息症 (CSA):指大腦系統中負責控制呼吸的肌肉出現問題,導致呼吸變慢和變淺
  • 混合性睡眠窒息症: OSA和CSA症狀同時出現

CSA影響呼吸的方式與OSA並不同,分別在大腦如何與負責呼吸的肌肉進行交流方式,而不是異物阻塞導致呼吸中斷。 特別是腦幹無法充分感知體內二氧化碳水平,導致呼吸比正常更慢更淺。CSA通常與潛在健康狀況有關:例如中風、大腦感染、心臟衰竭,或在極少數情況下可能會損害腦幹的腦腫瘤。 鴉片類藥物等止痛藥也會干擾這種正常的呼吸過程。當一個人因為處於高海拔而令體內氧氣水平下降時,CSA也會出現。

症狀

以上三種睡眠窒息症都有以下症狀:

  • 呼吸中斷,呼吸可能會變得吃力,甚至一次停止長達一分鐘
  • 白天過度嗜睡
  • 早上頭痛
  • 易怒
  • 注意力有限或難以清晰思考

許多這些症狀是由於睡眠質素和呼吸中斷導致的氧氣水平降低而出現的。

一些額外的症狀與 CSA 有關:

  • 鼻鼾,包括特別響亮的鼻鼾,包括喘氣、窒息或可能導致人短暫醒來的鼻鼾
  • 早上喉嚨痛或口乾
  • 夜尿症

慢性鼻鼾是 OSA 最常見的症狀,但這並不代表每個打鼻鼾的人都患有睡眠窒息症。打鼻鼾不是 CSA 患者的常見症狀。一般來說,睡眠窒息症患者在晚上不會意識到他們的呼吸問題。因此他們通常只能從床伴、家庭成員或室友意識到問題。白天過度嗜睡是獨居的睡眠窒息症患者最有可能注意到的症狀。

如果完全不處理,睡眠窒息症有機會導致:

  • 高血壓
  • 提高中風的機會率
  • 抑鬱症或情緒起伏大
  • 更有可能因疲勞而發生嚴重事故,例如車禍
  • 難以集中精力處理工作或學業

測試/診斷方式

要知道自己是否患上睡眠窒息症,患者可檢查自己有否在白天時:

  • 感到極疲累
  • 難以集中
  • 情緒起伏大
  • 起床時頭痛

睡覺時,床伴、家庭成員或室友有否意識到患者:

  • 呼吸聲時細時大
  • 發出喘息、鼻鼾或窒息的聲音
  • 經常驚醒
  • 鼻鼾很大聲

如果有以下主要症狀,便要向醫生求診:

  • 睡覺時呼吸聲時細時大,並發出喘息、鼻鼾或窒息的聲音
  • 白天感到極疲累

如果不進行診斷和治療,睡眠窒息症可能會很嚴重。

接受睡眠窒息症測試

如果醫生認為你可能患有睡眠窒息症,便可能會將你轉介到睡眠專科診所進行檢查。在診所,醫生可能會讓你睡覺,期間會檢查呼吸和心跳等情況。系統會要求你整夜佩戴這些產品,以便醫生檢查是否有睡眠窒息症的跡象。你通常可以在家中進行檢查,但有時你可能需要在診所過夜。這個測試可以顯示患者是否患有睡眠窒息症測試及其嚴重程度。 這是根據患者睡覺時呼吸停止的頻率(AHI 評分)。

治療

如果病情輕微,睡眠窒息症患者都不需要接受治療。不過有不少患者需要使用睡眠呼吸機 (CPAP machine)。

睡眠呼吸機是會輕輕地將空氣泵入患者在睡覺時戴在嘴或鼻子上的面罩中。

它可以幫助:

  • 透過阻止氣道變窄,改善睡眠時的呼吸情況
  • 改善睡眠質素,並幫助患者減輕疲勞
  • 降低與睡眠呼吸暫停相關問題的風險(如高血壓)

使用睡眠呼吸機一開始可能會感到奇怪或尷尬,但請嘗試繼續使用。 如果每晚使用,效果最佳。

如果患者覺得它不舒服或難以使用,請告訴醫生有關情況。

其他治療:

  • 一種類似牙齦套的裝置,可確保患者睡眠時保持呼吸道暢通(下頜前移裝置)
  • 幫助呼吸的手術,例如切除過大扁桃腺

參考資料

1. NHS. (August 2019). Sleep apnoea. Retrieved from https://www.nhs.uk/conditions/sleep-apnoea/

2. Sleep Foundation. (July, 2021). Sleep Apnea. Retrieved from https://www.sleepfoundation.org/sleep-apnea

3. Hospital Authority. (April 2011) Sleep Apnoea 睡眠窒息症. Retrieved from https://www3.ha.org.hk/cph/imh/doc/information/publications/1_10.pdf

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