最新研究:新冠病毒對腦部的影響有多深?

    對於新冠後遺症,不少人會想到慢性疲倦、味覺變差甚至永久失去或體能變差,但還有一類同樣影響深遠的症狀:認知能力或腦部系統受損,例如情緒、記憶受損,或出現「腦霧」的情況。美國有研究人員進一步研究新冠病毒SARS-CoV-2如何影響腦部,結果可見新冠肺炎對康復者的影響深遠。

    研究關鍵:腦脊液

    研究於本月18日在醫學刊物Annals of Clinical and Translational Neurology出版,是由美國舊金山加州大學和威爾康奈爾醫學院共同進行,研究中共有32名成年新冠康復者,他們染疫時沒出現重症,當中22名康復後有認知能力受損的症狀,研究人員分析了當中 17名受試者的腦脊液,其餘10名沒有這些症狀的屬於研究對照組。那些康復後有認知能力受損的症狀的受試者平均年齡為48歲,對照組的則是38歲。認知能力受損的一群都有以下症狀:難以記起最近發生的事件、名字或單詞、難以專注、掌握和操縱資訊,以及反應變慢。

    過程中,腦脊液測試會令蛋白質水平提升,以顯示受試者有炎症和在已激活的免疫系統中發現意想不到的抗體。而某些血液和腦脊液樣本中反映受試者全身有炎症反應,或只有腦脊液樣本異常,顯示受試者腦部有炎症跡象。
    結果發現,10 名有認知症狀的受試者的腦脊液出現異常,而對照組的所有腦脊液樣本都是正常的。

    免疫系統同受影響

    首席研究人員Joanna Hellmuth指,受病毒刺激的免疫系統可能會以一種意想不到的病理方式發揮作用。即使這些人體內已沒有病毒,情況也會如此。她指出:「腰椎穿刺平均在受試者首次出現新冠症狀後 10 個月進行。」

    研究人員也發現,有認知能力受損症狀的受試者有平均2.5個認知風險因素,對照組則平均只有少於1個認知風險因素。這些風險因素包括(1)糖尿病高血壓(可增加患上中風、輕度認知障礙和血管性癡呆的風險);(2)ADHD的病史(這可能更容易影響大腦的執行功能)。其他風險因素包括焦慮症抑鬱症、曾經酗酒或重複使用興奮劑和學習障礙。

    研究未能診斷輕微認知障礙

    另外,所有參與者都接受了與神經心理學家面對面進行的認知測試,測試是和HIV相關的神經認知障礙(HIV-associated neurocognitive disorder,簡稱HAND)有關。結果令人感意外:有13名有認知能力受損的症狀的受試者(佔整組59%)符合HAND的標準,而對照組則有7名受試者(佔整組70%)符合。供參考的標準評估認知表現可能無法肯定真正的變化,尤其是那些在疫情前評估基線較高的人,他們之後基線可能已顯著下降但仍處於正常範圍內。

    除了新冠肺炎和HIV外,已有研究證實認知能力受損在其他疾病中出現,包括冠狀病毒SARS、MERS、丙型肝炎和EBV。

     

    參考資料

    1. News Medical Life Sciences. Study provides insights into how SARS-CoV-2 impacts the brain. Retrieved from https://www.news-medical.net/news/20220118/Study-provides-insights-into-how-SARS-CoV-2-impacts-the-brain.aspx

    Topics: 新型冠狀病毒病

    領康醫療

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    領康醫療於2010年3月獲得澳洲醫療服務標準委員會(ACHS)認證。ACHS認證獲國際醫療品質協會(ISQua)認可。該協會負責監督全球醫療服務標準,當中包括美國和英國。 根據ISQua,認證是大眾對符合國家醫療服務標準之醫療機構的認可。認證根據醫療機構提供的服務質素和同行進行的外部獨立評估結果而頒授。

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