普通感冒能預防新冠病毒嗎?

    導致新冠大流行的病毒 SARS-CoV-2 是冠狀病毒大家族中的一員,而其他常見的人類冠狀病毒,包括 229E、NL63、OC43 和 HKU1 型等,通常會引起輕度至中度的上呼吸道疾病,如普通感冒(common cold)。因此,科學家想知道對一種冠狀病毒的免疫力是否可能對另一種冠狀病毒有幫助。英國一項最新研究指出,普通感冒可能對感染新冠提供一定的保護。

    研究:感染普通感冒生成的T細胞 或有助對抗新冠病毒

    由倫敦帝國學院研究人員領導的一項研究,於 2022 年 1 月 10 日在 Nature Communications 期刊發表,為普通感冒產生的 T細胞對新冠病毒的保護作用提供證據。過去有研究表明,由其他冠狀病毒誘導的 T細胞可以識別 SARS-CoV-2,而上述的新研究首次探討在接觸 SARS-CoV-2 時,這些 T細胞如何影響人們是否被感染。該研究於 2020 年 9 月展開,對 52 名家中有剛感染新冠病毒的人進行研究,他們當時沒有接種新冠疫苗

    在觀察期間,有一半人也感染了新冠病毒,其餘 26 人則沒有感染。研究發現,沒有感染新冠病毒的人其 T細胞水平明顯高於感染者,估計可能是過去曾感染普通感冒所產生的。當感冒痊癒,一些 T細胞仍會留在體內作為「記憶庫」,準備在下次遇到病毒時進行防禦。感冒後建立了特定免疫細胞「記憶庫」,有助預防未來的攻擊,似乎能提供保護抵禦新冠病毒,惟研究沒有說明這些 T細胞的保護能持續多久。當然,不能排除其他感染風險因素,例如通風和他們的家庭接觸的傳染性等等。

    什麼是 T細胞?

    當人體暴露於病毒和細菌等病原體時,身體的疾病防禦系統即免疫系統會產生 B細胞和 T細胞。B細胞能產生抗體,而 T細胞具有多種功能,包括殺死受感染的細胞,以及激活或「招募」其他免疫細胞。當身體抵禦了「入侵者」,便會保留一些記憶細胞,下次再接觸到它時,記憶細胞已經準備好再次對抗這種疾病,有利免疫系統對抗疾病的威脅。

    雖然上述是一項相對較小型的研究,但有助增加對免疫系統如何對抗病毒的理解,並有利未來的疫苗開發。值得留意的是,不應該過份解讀研究數據,畢竟沒可能每個感染新冠病毒的人或重症患者,從未感染過冠狀病毒引起的普通感冒;亦不要認為最近患感冒的人都可以免受感染新冠病毒,任何人都不應僅依靠這種「防禦」,疫苗仍然是關鍵預防工具。

    參考資料

    1. BBC. (2022, January 11). Covid-19: Common cold may give some protection, study suggests. Retrieved January 13, 2022, from https://www.bbc.com/news/health-59911257

    2. Centers for Disease Control and Prevention. (2020, February 13). Common Human Coronaviruses. Retrieved January 13, 2022, from https://www.cdc.gov/coronavirus/general-information.html

    3. National Institutes of Health. (2020, August 18). Immune cells for common cold may recognize SARS-CoV-2. Retrieved January 13, 2022, from https://www.nih.gov/news-events/nih-research-matters/immune-cells-common-cold-may-recognize-sars-cov-2

    4. Kundu, R., Narean, J.S., Wang, L. et al. (2022). Cross-reactive memory T cells associate with protection against SARS-CoV-2 infection in COVID-19 contacts. Nature Communications. Retrieved January 13, 2022, from
    https://www.nature.com/articles/s41467-021-27674-x

    Topics: 全面健康, 新型冠狀病毒病

    領康醫療

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    領康醫療於2010年3月獲得澳洲醫療服務標準委員會(ACHS)認證。ACHS認證獲國際醫療品質協會(ISQua)認可。該協會負責監督全球醫療服務標準,當中包括美國和英國。 根據ISQua,認證是大眾對符合國家醫療服務標準之醫療機構的認可。認證根據醫療機構提供的服務質素和同行進行的外部獨立評估結果而頒授。

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