美國研究:冥想或有助強化免疫系統

    冥想(meditation)是有意識地集中注意力,以帶來平靜的感覺。在大多數的宗教中都可以找到類似的冥想方式,東方宗教傾向將冥想作為實現精神啟蒙的一種手段;在西方,冥想是出於健康、宗教或精神原因而進行。在沒有宗教基礎下,冥想越來越普遍,例如用於減輕壓力和焦慮。美國最新研究表明,冥想激活參與調節免疫反應的基因,可能有助強化人體免疫系統。不過,有人擔心冥想會帶來不良影響,更會「走火入魔」!

    什麼是冥想?

    冥想是一種身心練習,有很多不同類型,但大多數都有4個共同點:

    • 在一個安靜的地方,盡可能少分心
    • 特定、舒適的姿勢(坐、躺、走路或其他姿勢)
    • 注意力的焦點(特別選擇的詞或詞組、物體或呼吸)
    • 開放的態度(讓分心的事情自然而然地來來去去,而不加以理會)

    研究:冥想可能有助改善免疫反應

    不少研究已證明冥想對身心健康有正面的影響,但相關的潛在機制和關鍵基因尚未得到全面闡明。研究人員於是展開基因組研究,2021年12月,美國國家科學院在官方學術期刊 Proceedings of the National Academy of Sciences of the United States of America 發表研究指出,冥想在不激活炎症信號的情況下,可以增強免疫功能。

    研究人員對106名年齡約40歲左右的志願者的血液樣本進行基因組和生物信息學分析,並參加密集的冥想靜修,包括完全沉默8天,每天進行10多個小時的冥想。結果發現,冥想後對氧化應激、解毒和細胞週期調節途徑的反應被下調。分析顯示,冥想可作為有效行為干預措施,有助改善免疫反應,可用於治療與免疫系統功能減弱或持續炎症相關的各種疾病。

     

    冥想的潛在好處

    冥想可能有助改善許多健康問題,但仍需要更多的研究支持以下的論述。一些研究指出,冥想可以降低血壓、減少腸易激綜合症的徵狀、焦慮抑鬱以及失眠,關於其對疼痛和戒煙治療的有效性,證據尚不清楚。冥想減輕疼痛能力的研究未有一致的結果,有科學家認為冥想可以激活大腦某些區域以應對疼痛。2013年有一項大腦成像研究的結果顯示,冥想有助減少對吸煙的渴望。部分研究指出,冥想會在身體上改變大腦,或有助於:

    • 提高處理信息的能力
    • 減緩衰老的認知影響
    • 減少炎症
    • 強化免疫系統
    • 減輕更年期症狀
    • 控制大腦對疼痛的反應
    • 改善睡眠

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    冥想會走火入魔?

    從長遠來看,冥想會否對身體產生有害的影響,需要更多的研究來證明。過去,有研究指出冥想可能對身心健康產生一些負面影響。布朗大學的研究人員在2021年進行的一項研究發現,冥想可能對人們產生不良反應,例如有參與者在冥想後感到焦慮、過度刺激或情緒低落。

    • 引起焦慮
      由於冥想往往會將各種情緒和記憶「回帶」,包括創傷性的情緒和記憶,因此相信在冥想練習中可能會爆發出許多負面情緒。布朗大學2017年的研究中,參與者也表現出焦慮、恐懼和妄想。
    • 增加分離感
      雖然冥想對大腦有許多積極的影響,但也會引起消極情緒,有時會導致分離感和不願意與他人聯繫。此外,雖然冥想可以幫助了解自己,但亦可能會改變看待他人的方式,使人難以與他人聯繫。
    • 睡眠問題
      經常冥想的人更容易破壞睡眠週期,難以獲得充分睡眠。
    • 或帶來某些疾病
      有研究參與者報告冥想後,出現疼痛、壓力、不自主運動、頭痛、疲勞、虛弱、胃腸道問題和頭暈等問題,惟需要進行更多的研究來證明這一點。

    坊間有不少冥想應用程式供下載自行做冥想練習,有些人則會上課跟老師學習。在單獨或沒有指導的情況下冥想時,重要的是要記住冥想只是平衡生活的一部分,不應用於逃避生活或逃避實際問題。患有嚴重精神疾病的人,應該在專家指導下進行冥想,如果單獨進行,則要格外小心。少有報導稱,冥想可能會導致或加重患有焦慮抑鬱等某些精神問題的症狀。心理健康出現狀況的人應在開始冥想練習之前,與醫護人員溝通,了解是否適合做冥想

     

    參考資料

    1. American Heart Association. (n.d.). Meditation to Boost Health and Well-Being. Retrieved December 29, 2021, from https://www.heart.org/en/healthy-living/healthy-lifestyle/mental-health-and-wellbeing/meditation-to-boost-health-and-wellbeing

    2. Brown University. (2021, May 18). Making mindfulness meditation more helpful starts with understanding how it can be harmful. Retrieved December 29, 2021, from https://www.brown.edu/news/2021-05-18/adverse-effects

    3. Chandran V., Bermúdez M.L., Koka M., Chandran B., et al. (2021). Large-scale genomic study reveals robust activation of the immune system following advanced Inner Engineering meditation retreat. Proceedings of the National Academy of Sciences. Retrieved December 29, 2021, from https://www.pnas.org/content/118/51/e2110455118

    4. National Center for Complementary and Integrative Health. (2016). Meditation: In Depth. Retrieved December 29, 2021, from https://www.nccih.nih.gov/health/meditation-in-depth

    5. National Institutes of Health. (n.d.). How to Improve Mental Health. Retrieved December 29, 2021, from https://medlineplus.gov/howtoimprovementalhealth.html

    6. State Government of Victoria, Australia - Department of Health. (2015, September 30). Meditation. Retrieved December 29, 2021, from https://www.betterhealth.vic.gov.au/health/conditionsandtreatments/meditation

    7. Times of India. (2021, August 26). Negative impact of meditation on your health. Retrieved December 29, 2021, from https://timesofindia.indiatimes.com/life-style/health-fitness/fitness/negative-impact-of-meditation-on-your-health/articleshow/85626189.cms

    Topics: 全面健康, 心理健康

    領康醫療

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