懷孕才需要葉酸?研究:缺乏葉酸可能增加認知障礙症風險

    提到「葉酸」,很多時想到與懷孕、備孕有關。懷孕前到懷孕期間,補充葉酸對胎兒成長發育相當重要。其實,不僅孕婦需要葉酸,每個人都需要。今年3月份發表的一項研究表明,葉酸不足可能與認知障礙症和死亡風險增加有關。

    葉酸對健康的重要

    葉酸也稱為「維他命 B9」,有助形成 DNA 和 RNA,並參與蛋白質代謝。人體還需要葉酸來產生健康的紅血球,在快速生長期至關重要,特別是在懷孕和胎兒發育期間。

    葉酸過少會導致:

    • 巨幼細胞性貧血(一種導致虛弱、疲勞、注意力不集中、易怒、頭痛心悸和呼吸急促的血液疾病)
    • 舌頭和口腔內的開放性傷口
    • 皮膚、頭髮或指甲顏色變化
    • 增加胎兒患神經管缺陷的風險,例如脊柱裂(Spina bifida)
    • 增加早產或低出生體重嬰兒的風險
    • 增加認知障礙症和死亡風險

     

    研究:葉酸缺乏者患認知障礙症的可能性增加

    迄今為止,已有證據表明,缺乏葉酸會影響大腦中的認知和神經信號傳導,使其成為認知障礙症的可能風險因素。在 Evidence Based Mental Health 期刊上的一項研究表明,血液中的葉酸水平低可能與長者患認知障礙症和任何原因的死亡風險增加有關。研究人員分析以色列當地 27,188 人的醫療記錄,參與者的年齡在 60 至 75 歲之間,並且沒有認知障礙症病史。

    結果發現,約 3418 名參與者缺乏葉酸(低於 4.4 ng/ml 的水平)。在葉酸缺乏的人群中,認知障礙症的發病率估計為每萬人年 7.96 人,而任何原因的死亡人數估計為每萬人年 19.20 人。相比之下,在不缺乏葉酸的人群中,認知障礙症發病率估計為 4.24,任何原因導致的死亡人數為每萬人年 5.36 人。在考慮潛在影響因素後,包括糖尿病抑鬱症、認知能力下降、維他命 B12 缺乏、吸煙和使用葉酸補充劑,葉酸缺乏者被診斷為認知障礙症的可能性增加 68%。

    研究人員認為,血液中的葉酸水平會隨年齡的增長而下降,估計多達五分之一的長者缺乏葉酸,應定期監測葉酸水平。

     

    葉酸缺乏的高危人群

    葉酸缺乏症很少見,因為葉酸存在於多種食物中。 但是,以下情況可能會使風險提高:

    • 酗酒
      酒精會干擾葉酸的吸收,亦會加快葉酸分解並從體內排出的速度
    • 懷孕
      懷孕期間對葉酸的需求增加,因為葉酸在胎兒細胞的發育中發揮作用
    • 導致吸收不良的腸道手術或消化系統疾病
      乳糜瀉和炎症性腸病會降低葉酸的吸收;涉及消化器官或降低胃酸正常水平的手術也可能干擾吸收
    • 遺傳變異
      攜帶 MTHFR 基因變體的人,無法將葉酸轉化為活性形式以供身體使用

    葉酸的食物來源

    葉酸的豐富來源包括:

    • 深綠葉蔬菜,例如菠菜、羽衣甘藍、西蘭花
    • 豆類
    • 家禽
    • 海鮮
    • 新鮮水果、果汁
    • 全穀類

    食物

    葉酸含量

    半杯煮熟菠菜

    131 mcg

    半杯煮熟白米

    90 mcg

    ¾ 杯橙汁

    35 mcg

    1條中型香蕉

    24 mcg

    半杯煮熟黑眼豌豆

    105 mcg

     

    葉酸的建議攝取量

    年齡層

    建議攝取量

    出生至6個月

    65 mcg

    7至12個月嬰兒

    80 mcg

    1至3歲兒童

    150 mcg

    4至8歲兒童

    200 mcg

    9至13歲兒童

    300 mcg

    14至18歲青少年

    400 mcg

    成人

    400 mcg

    孕婦

    600 mcg 

    哺乳期婦女

    500 mcg

     

    誰不適合服用葉酸

    如果出現以下情況,應在服食葉酸前告訴你的醫生:

    • 曾經對葉酸或任何其他藥物有過敏反應
    • 維他命 B12 水平低(維他命 B12 缺乏性貧血)或惡性貧血
    • 患有癌症(除非也患有葉酸缺乏性貧血)
    • 正在接受血液透析(俗稱「洗腎」)
    • 裝有心臟支架

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    參考資料

    1. BBC goodfood. (2019). What is folic acid?. Retrieved April 7, 2022, from https://www.bbcgoodfood.com/howto/guide/what-folic-acid

    2. British Medical Journal. (n.d.). Low blood folate may be linked to heightened dementia and death risks in older people. Retrieved April 7, 2022, from https://www.bmj.com/company/newsroom/low-blood-folate-may-be-linked-to-heightened-dementia-and-death-risks-in-older-people/

    3. Harvard T.H. Chan. (n.d.). Folate (Folic Acid) – Vitamin B9. Retrieved April 7, 2022, from https://www.hsph.harvard.edu/nutritionsource/folic-acid/

    4. National Health Service. (n.d.). Folic acid. Retrieved April 7, 2022, from https://www.nhs.uk/medicines/folic-acid/

    5. Rotstein A, Kodesh A, Goldberg Y, et al. (2022). Serum folate deficiency and the risks of dementia and all-cause mortality: a national study of old age. Evidence-Based Mental Health. Retrieved April 7, 2022, from https://ebmh.bmj.com/content/early/2022/02/03/ebmental-2021-300309

    Topics: 全面健康

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