手足口病

手足口病的病徵、預防方法及傳染大人的風險

手足口病,又稱發疹性水皰性口腔炎,是一種兒童常見的傳染病。由於病毒可導致手腳和口腔出現紅疹,因而有此名。衞生防護中心的資料顯示,香港在五月至七月會踏入手足口病的高峰期。規模較小的手足口病爆發,亦可能在十月至十二月出現

傳播手足口病

手足口病主要經由「柯薩奇病毒」和「腸病毒71型」等腸病毒傳播。若接觸到患者呼吸道的分泌物(包括口水、鼻涕和痰)、糞便或者水泡內的液體,便有機會受到感染。手足口病的潛伏期大約為三至七日。染病首七日的傳播風險最高,病毒更可從糞便排放長達數星期。

雖然手足口病常見於兒童,不過大人亦有機會患上此病。主要的成年患者都是有子女染病的家長,因為他們在照顧子女或者清潔子女物品(如餐具、玩具和衣物)時,容易接觸到有腸病毒的分泌物,因而增加患上手足口病的可能性。

手足口病的病徵

手足口病患者普遍沒有明顯的病徵,不過五歲以下兒童的病徵會較為嚴重。因此,以下的病徵主要出現在嬰幼兒身上。

當開始發病時,患者普遍會發燒和喉嚨痛。出現早期病徵數天後,口腔會冒出帶有水泡的紅疹。這些紅疹會集中在舌頭、牙肉和兩腮內側的位置。水泡破裂後會形成潰瘍,因而影響患者吞嚥和食慾。除口腔以外,手掌、腳掌、臀部或生殖器官都有可能長出紅疹。可是,非口腔內的紅疹一般都不會使人痕癢,亦未必會長出水泡。

手足口病引致併發症的情況並不常見,不過受到腸病毒71型感染,仍然有機會觸發嚴重的心臟或腦部併發症,例如心肌炎、腦炎和病毒性腦膜炎。

有見及此,若患者持續出現以下情況,應盡快求醫控制病情:

  • 高燒不退
  • 反覆嘔吐
  • 昏睡
  • 神情呆滯
  • 肢體乏力
  • 肌肉抽搐

治療手足口病

大部分患者會在七至十日內自然痊癒。而大人的免疫系統較強,所以康復時間會更短。因此,現時沒有治療手足口病的相關藥物和治療方法。

然而,針對手足口病的病徵(包括發燒和口腔潰瘍),醫生會為患者處方退燒藥和消炎藥等,作為紓緩痛楚的藥物治療。藥物能減輕病徵造成的影響,同時避免病情持續所引致的併發症。

除了進行藥物治療,患者亦應留在家中休息,並且補充足夠水分直至病癒。這不單是自行護理的最有效方法,同時可保障他人免受感染。

手足口病的紅疹潰瘍問題,會令患者難以吞嚥或食慾不振,因此患者應選擇清涼的流質食物,以提升食慾和紓緩痛楚,例如:

  • 乳酪
  • 雪糕
  • 果凍
  • 豆腐花

同時,患者不能進食過熱、辛辣或酸性較高的食物,以免刺激潰瘍的傷口,影響癒合進度。例如:

  • 粥水
  • 果汁

患者康復後,體內會產生對相關腸病毒的抗體,但並不表示從此對手足口病免疫,因為日後仍有機會受到其他腸病毒感染,而再次患病。

預防手足口病

手足口病容易經由飛沫等分泌物傳染,加上現時沒有疫苗能夠預防此病,所以保持良好的個人及環境衛生,是預防傳播和感染的關鍵。

個人衛生

根據衞生防護中心的建議,患者和護理者應注意以下四個事項:

  1. 留在家中:患者應在水泡完全排乾和「結焦」前,暫停回校上課或接觸其他兒童。若感染由腸病毒71型所致的手足口病,患者更應在水泡「結焦」後繼續逗留在家兩星期,方可上學或參與群體活動。

  2. 勤洗手:患者在咳嗽或打噴嚏時,應以紙巾掩蓋口鼻,然後將紙巾棄於有蓋的垃圾桶。在觸摸口、鼻或眼之前及之後,以及在進食前、如廁或觸摸水泡後,均應用梘液徹底清洗並抹乾雙手。

  3. 避免共用物品:患者切勿與他人共用毛巾等個人物品,以及分享食物或飲品。在無可避免的情況下,則必須使用公筷,減低唾液傳播的機會。

  4. 避免親密接觸:患者需避免與他人有親密的身體接觸,例如擁抱和親吻。若患者為家長,便要將照顧子女或長者的工作暫時交託予他人,以防免疫力弱的人士受到感染。

環境衛生

若患者的分泌物或排泄物接觸到任何表面,應先以具吸水力的紙巾清理,然後用1:49稀釋家用漂白水消毒該處和周遭。患者經常接觸的地方和用品(如家具和玩具),則要定時用1:99稀釋家用漂白水消毒。

總結

手足口病是兒童常見的傳染病,可經由飛沫等分泌物將病原傳播,大人亦有可能受到感染。患者普遍會有類似感冒的病徵,繼而口腔發疹至潰瘍。一旦患病後,應該暫時避免外出,並要保持個人及環境衛生。若持續發燒或乏力,或對相關藥物有任何疑問,請向你的家庭醫生查詢或求診。

參考資料

  1. 衞生防護中心. (May 2019). 提高警覺預防手足口病. Retrieved from
    https://www.edb.gov.hk/attachment/tc/sch-admin/admin/about-sch/diseases-prevention/chp_20190522_chi.pdf

  2. 衞生防護中心. (July 2021). 腸病毒透視. Retrieved from
    https://www.chp.gov.hk/files/pdf/evbdo_evscan_2021_week_28_chi.pdf

  3. National Health Service. (February 2021). Hand, foot and mouth disease. Retrieved from
    https://www.nhs.uk/conditions/hand-foot-mouth-disease/

  4. 香港紅十字會. (August 2019). 手足口病. Retrieved from
    https://www.redcross.org.hk/sites/redcross/files/media/hcs_files/Health%20Express/HE-201908.pdf

  5. 衞生防護中心. (April 2020). 手足口病. Retrieved from
    https://www.chp.gov.hk/tc/healthtopics/content/24/23.html

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