「隔離抑鬱」:防疫措施為心理健康帶來的影響

    新冠疫情持續快2年了,近來香港更有新變種病毒Omircon來襲,甚至再度出現Delta個案,令不少人可能需要進入隔離中心進行檢疫,甚至入院治療。要長時間在某個地方逗留,並只有有限活動空間,除了生理健康受影響,心理健康都很有機會響起警號,我們也曾發布一篇關於我們同事經歷檢疫隔離的文章。醫學界權威刊物《刺針》(The Lancet) 早在2020年已刊登一篇有關隔離對心理的影響和如何改善的簡單報告

    報告中整合了24篇有關過去不同國家因不同傳染病而需要隔離檢疫人士的研究,包括台灣、加拿大、澳洲、塞拉利昂等分別因SARS、H1N1、伊波拉病毒等接受隔離的普通居民。報告除了提及研究中哪些人容易因隔離而出現負面心理影響,更詳細描述眾多研究中隔離人士在接受隔離期間和之後會有甚麼壓力源。

    隔離造成的壓力源

    接受隔離期間

    • 隔離時間:報告中有3項研究指,隔離時間越長,便越有機會出現精神健康問題,尤其是創傷後壓力症狀、逃避和憤怒。另外更有1項研究指,隔離超過10天的人比隔離少於10天的更容易出現創傷後壓力症狀
    • 害怕受感染:在8項研究中,研究對象在隔離期間會害怕自己的身體狀況變壞或傳染其他人,而且比沒有接受隔離的人更害怕傳染家人。而有另1個研究指,那些極擔心的通常也是孕婦和年幼孩子的父母
    • 感到沮喪和沉悶:呆坐、未能如常生活和與人少了社交和身體接觸都極容易出現沮喪、沉悶和被外邊世界忽略,從而造成壓力
    • 資源不足:隔離期間如沒有足夠的基本物件(如食物、食水、衣物或住宿)會是感到焦慮的成因,甚至在完成隔離後4-6個月依然感到焦慮和憤怒
    • 資訊不足:不少研究對象指公共醫療機構所提供的資訊不足,例如指示不清晰、隔離作用令人困惑

    接受隔離後

    • 財政狀況:有些人在隔離期間無法工作,導致收入大減,甚至失業
    • 羞恥感:研究指,人們接受隔離後會受到不同對待:避開他們、不被邀請參加社交活動、相處時對方會感到害怕和懷疑,甚至作出批評

    值得關注的心理症狀

    除了以上壓力源,有甚麼實質行為是警號?美國藥物及管制中心指出,如果你在隔離期間出現以下情況,便要加多留意:

    • 難以入睡
    • 難以集中
    • 飲食和睡眠模式改變
    • 經常擔憂自己和家人的健康
    • 經常擔憂自己財政或工作狀況
    • 吸煙、喝酒和使用其他物質的情況增加
    • 心理健康或慢性疾病惡化

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    實際應對方法

    根據上面提及的《刺針》報告指出,除了隔離時間是不能控制,報告也指出數個根據隔離期間會出現的壓力源提出相對建議:
    • 盡可能提供所需資訊,越多越好:對於暴露於疫症的人來說,這種缺乏資訊的恐懼是很常見的,報告中有41名研究對象指,公共衛生機構提供的資訊往往不充分,使他們不清楚他們面臨的風險的性質以及他們為何被隔離,這可能會加劇恐懼。確保隔離人士對相關疾病和隔離原因有充分的了解,應該是優先事項

    • 提供充足物資:有報告指某些隔離設施未能及時提供足夠物資,對隔離人士有重大影響

    • 減低沉悶感,改善溝通:沉悶感和與人隔絕都會產生壓力,因此在隔離措施應具備方便通訊的設施,例如充電位、穩定Wifi網絡等,讓隔離人士能與外界保持聯絡,與家人和朋友交流的能力也很重要,這樣可減少與人隔絕的感覺、壓力和恐慌。有研究建議設立專門為隔離人士而設的電話求助熱線,並由精神科醫護人員接聽支援,這樣可以有效地為他們提供心理援助,香港近日亦新增了這項措施

    • 多關心醫護人員:醫護人員經常接觸確診者,或因此而需要進行隔離,他們與隔離人士一樣都需要心理援助

    • 轉變心態:相比著重被強制檢疫,如果以利他主義的心態面對,即以確保其他人的安全,包括那些身體特別虛弱的人(例如那些非常年輕、年老或患有嚴重疾病的人),相信有助減少隔離人士的心理健康影響
    另外,網站verywell mind 也建議:
    • 建立習慣:在隔離期間可能因未能正常生活而感到頓失方向,如果在家工作,或檢疫隔離,可計劃新一套習慣,讓你每一天都過得像疫情前般充實,但如果是在家工作,並由機會和家人共聚一處,甚至要照顧家中小孩,因此分配充足時間予不同事情更好 

    • 多做運動:1項研究發現,不運動僅僅2星期可能會減少肌肉質量和影響新陳代謝,因此最少要做點運動,除了保持體態,更幫助克服被困在室內可能帶來的不適和無聊感

    總結

    值得注意的是,對於那些已經與精神疾病搏鬥的人來說,隔離也可能是病發的催化劑,如果不及時治療可能會產生嚴重後果。對於較高機會患上精神疾病的人來說,可能特別難以應對脫離家人、親人和社交互動。

    因此了解「隔離抑鬱」的跡象可以防止隔離人士的抑鬱症狀變得嚴重,或讓身邊親友及早發現。一旦隔離人士不幸出現抑鬱症的症狀,便應盡快尋找適合的治療方法。

    閱讀更多

    參考資料

    1. MI Blues Perspectives. Depression Signs to Watch For as Quarantine Fatigue Sets In During Cooler Months. Retrieved from https://www.mibluesperspectives.com/2020/11/06/depression-signs-to-watch-for-as-quarantine-fatigue-sets-in-during-cooler-months/

    2.Brooks, S. K., Webster, R. K., Smith, L. E., Woodland, L., Wessely, P. S., & Greenberg, P. N. (n.d.). The psychological impact of quarantine and how to reduce it: rapid review of the evidence. The Lancet. Retrieved from https://www.thelancet.com/journals/lancet/article/PIIS0140-6736(20)30460-8/fulltext#seccestitle30.

    3. Georgetown Behavioral Hosptial.  Quarantine Depression: Has the Pandemic Affected Your Mental Health? Retrieved from https://www.gbhoh.com/quarantine-depression-has-the-pandemic-affected-your-mental-health/

    Topics: 心理健康

    領康醫療

    領康醫療

    領康醫療於2010年3月獲得澳洲醫療服務標準委員會(ACHS)認證。ACHS認證獲國際醫療品質協會(ISQua)認可。該協會負責監督全球醫療服務標準,當中包括美國和英國。 根據ISQua,認證是大眾對符合國家醫療服務標準之醫療機構的認可。認證根據醫療機構提供的服務質素和同行進行的外部獨立評估結果而頒授。

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