羅漢果糖比砂糖甜100倍! 甜味劑恐「甜上加甜」

    攝入過量添加糖除了增加蛀牙的風險外,還帶來肥胖問題。要減少進食添加糖,可選擇無糖汽水、代糖食品、茶及清水。甜味劑是代糖的一種,不同甜味劑的甜度各異,有時會混合使用。近年流行的糖醇類如赤藻糖醇、木糖醇等,以及由植物提取而成的甜菊糖、羅漢果糖等,都被標榜為較健康的代糖。到底羅漢果糖亦正亦邪?代糖有什麼「甜蜜」陷阱?

     

    羅漢果糖潛在的健康益處

    代糖分為甜味劑、糖醇兩類,部分甜味劑是人工合成的化學物,有些是從天然來源提取。近年新興的羅漢果糖源自羅漢果,是一種不含熱量的天然甜味劑,比傳統糖類甜約100至250倍,只須添加少量便足夠。美國食品及藥物管理局 (FDA)將由羅漢果製成的甜味劑歸類為「公認安全」(GRAS, generally recognized as safe),惟尚未標明每日攝取量;中國、日本、加拿大等國家則將羅漢果糖列為安全食用的代糖。

    那麼羅漢果糖可為身體帶來什麼好處?羅漢果苷(mogroside)是羅漢果糖甜味的主要來源,研究表明羅漢果苷具有抗氧化、抗炎和降血糖的作用,可能對健康有益。

     

    1. 抗氧化作用

    羅漢果含有抗氧化劑羅漢果苷,具有抗氧化和抗炎特性,可抑制某些有害分子,並有助防止對 DNA 造成損害。2007年刊於 International Journal of Food Sciences and Nutrition 科學期刊的研究,研究人員從羅漢果分離的兩種抗氧化活性的天然甜味劑 ──── 羅漢果苷 V 和 11-氧代羅漢果苷 V,結果顯示兩者對DNA氧化損傷具有顯著的抑制作用。

    在抑制炎症方面,有動物實驗評估羅漢果苷在鼠巨噬細胞和鼠耳水腫模型中的抗炎特性。結果顯示,羅漢果苷可透過下調關鍵炎症基因的表達,並上調部分炎症保護基因,以抑制炎症。

     

    2. 降低血糖

    由於羅漢果糖沒有熱量,亦不被人體消化或吸收,因此不會使血糖升高,對於糖尿病患者是一個不錯的選擇。有老鼠研究表明,羅漢果苷提取物可以降低血糖水平。2006年刊於 Molecular Nutrition & Food Research 分子營養學期刊的研究指出,羅漢果苷提取物具有抗糖尿病作用。研究人員找來正常組別和實驗組別的糖尿病老鼠,分別服食羅漢果苷提取物4星期,發現羅漢果苷提取物有效減輕胰島的病理損傷,對正常老鼠則沒有影響。

    另有動物實驗研究指出,羅漢果苷提取物或有助抑制由糖尿病引起的高血糖,並且可能有助於預防糖尿病併發症。

    雖然羅漢果糖或有利健康,但還需要更多的研究支持。加上,研究使用高劑量的羅漢果提取物,較日常的甜味劑濃縮得多,目前尚不清楚需要多少劑量才能有以上的健康益處。雖然甜味劑較傳添加糖熱量少,看起來有不少健康益處,惟不能忽視甜味劑隱藏的健康風險。

     

    代糖有健康隱憂?有助減肥抑或越飲越肥?

    糖提供大量可快速吸收的碳水化合物,有可能導致熱量攝入過多、體重增加和代謝綜合症。不少人會以甜味劑飲品代替含糖飲品,以為零熱量可以減肥,甚至視為「健康食品」。到底甜味劑是否糖的完美代替品?

    在 The Yale Journal of Biology and Medicine 發表的文獻回顧引述,有長期觀察性研究表明,經常飲用低熱量甜味劑飲料可減少熱量攝取,並促進減重或維持體重,但其他研究則表明沒有減重效果,有些研究結果甚至顯示體重增加。這些研究大多數是短期,而且參與者不多,故難以就低熱量甜味劑飲料和體重控制作出明確的結論。雖然如此,亦不能忽視長期或過量食用代糖的健康隱憂,分別是:

    • 越食越甜,長遠可致肥
    • 患冠心病、中風及死亡的風險增加
    • 影響腸道健康

    消費者委員會2020年測試預先包裝的含甜味劑飲品,當中不少樣本雖然已添加甜味劑,但仍含大量糖份,約4成總糖含量為25克或以上,達建議攝入量上限的一半或以上。消委會提醒,不論是糖份抑或甜味劑,長期攝入過量均有健康風險,應盡量避免或減少飲用,並保持均衡飲食。報告同時提到,有研究指出甜味劑隱藏健康風險,過量攝取甜味劑會降低味蕾敏感度,甜度太高令人越食越甜,不知不覺攝入更多糖份和熱量,長遠可致肥、增加患冠心病、中風及死亡的風險。想達致瘦身效果,應減少攝取糖份和甜味劑。

    消委會又引述,過去有研究指大量攝取甜味劑三氯半乳蔗糖(sucralose)會阻礙腸道益菌生長,影響腸道健康。另一款甜味劑天冬酰胺(aspartame)則不適合苯丙酮尿症患者食用,有可能令腦部受損及影響智力發展。國際癌症研究機構發表的報告顯示,每天飲2杯或以上含糖或甜味劑的無酒精碳酸飲品,患冠心病、中風的風險增加,死亡率較每月飲用少於1杯的人高出26%。消委會建議,飲用含甜味劑的飲品要適可而止,並留意成份標籤。

    甜味劑的應用日益廣泛,不限於香口膠、汽水。2021年7月,香港大學發表有關預先包裝食品使用代糖的研究,發現代糖在普通食品的應用有普及趨勢,而且不限於甜食,有15至20%的鹹味小吃如薯片,亦至少有一種非營養性或低熱量甜味劑。代糖在一般食品普及起來,有可能增加代糖攝取超標的風險。以減肥汽水為例,要喝約14罐汽水阿斯巴甜攝入量才會超出每日可接受攝取量,但由於其他普通食品也可能含有阿斯巴甜,攝入量容易超標,潛在健康問題的風險增加。

     

    參考資料

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    Topics: 健康食療

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    領康醫療於2010年3月獲得澳洲醫療服務標準委員會(ACHS)認證。ACHS認證獲國際醫療品質協會(ISQua)認可。該協會負責監督全球醫療服務標準,當中包括美國和英國。 根據ISQua,認證是大眾對符合國家醫療服務標準之醫療機構的認可。認證根據醫療機構提供的服務質素和同行進行的外部獨立評估結果而頒授。

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