泌尿道感染:蔓越莓是女性恩物?

    烤火雞是感恩節和聖誕節的經典美食之一,配上酸酸甜甜的蔓越莓醬,果香融入火雞肉之中,令人垂涎三尺。蔓越莓(Cranberry)又稱小紅莓,味道偏酸澀鮮有生吃,市面上較少見到新鮮蔓越莓的蹤跡,最常見是經加工後的蔓越莓果乾、蔓越莓汁和罐頭蔓越莓醬。提起蔓越莓,不少人會認為是「女性恩物」,尤其是泌尿道感染的問題。到底蔓越莓對健康有什麼好處?

    蔓越莓的營養價值

    蔓越莓被譽為「北美紅寶石」,生長在藤蔓狀植物上,產地通常來自北美或東歐。一份約重80克新鮮蔓越莓提供以下主要營養成分:

    營養 新鮮蔓越莓
    熱量(千卡) 36.8
    膳食纖維(克) 9.76
    糖(克) 3.23
    鉀(毫克) 68
    維他命 C(毫克) 10.64


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    蔓越莓 4 大潛在健康益處

    1. 富含抗氧化物

    蔓越莓含有多種抗氧化成分如原花青素(Proanthocyanidins),惟大部分存在於蔓越莓的表皮,因此可能會在榨汁過程中丟失。

    2. 可能有助於預防尿路感染

    蔓越莓經常被指具有預防和治療泌尿道感染(Urinary Tract Infection,簡稱UTI)的功效。蔓越莓含有原花青素的化合物,具有天然的抗菌功效。如果細菌不能附着泌尿道,它們就不能生長從而引起感染。因此,蔓越莓可能有助防止大腸桿菌附着在膀胱和泌尿道內壁所造成的感染。另有研究表明,喝蔓越莓汁可能有助減少泌尿道感染復發。有關研究在2001年刊於醫學期刊 The BMJ,將150名患有大腸桿菌引起尿道感染的女性隨機分為3組,在6個月時,蔓越莓組中 8 名 (16%) 女性、乳酸菌組中 19 名 (39%) 和對照組中的 18 名 (36%) 至少出現1次復發;與對照組相比,蔓越莓組的風險降低20%,研究結論得出,經常飲用蔓越莓汁似乎可以減少泌尿道感染的復發。

    然而,過往的研究仍未有一致的結論。一些研究顯示蔓越莓對健康、非懷孕、反覆感染的女性有好處,另一些研究則指出蔓越莓根本沒有任何好處。對於產品的健康聲明,美國食品藥物管理局(FDA)在2020年宣布,允許製造商在蔓越莓補充劑聲明「有限」的證據表明,每天食用指定數量的蔓越莓補充劑可能會降低健康女性泌尿道感染復發的風險。蔓越莓汁飲料也有類似的說法,但證據必須被描述為「有限但不一致」。

    3. 可能有益心臟健康

    許多人類研究支持經常飲用莓果果汁或進食提取物對心臟健康有益,減少心臟病風險因素,包括改善膽固醇平衡、降低血壓和減少一種稱為高半胱氨酸(homocysteine)的化合物,因這種化合物已知會破壞血管內壁。然而,部分研究得出不一致的結果。

    4. 預防胃潰瘍

    幽門螺桿菌感染是消化性潰瘍的主要原因,蔓越莓含有一種植物化合物,可降低由幽門螺桿菌引起胃潰瘍的風險。內地在2005年進行隨機、雙盲對照試驗,將189名感染幽門螺桿菌的成人隨機分為兩組,持續90天每日飲用兩盒250毫升的蔓越莓汁或安慰劑飲料,以評估蔓越莓汁減輕感染的功效,結果發現經常飲用蔓越莓汁組別可抑制幽門螺桿菌感染。

    蔓越莓不是人人適合

    對蔓越莓過敏的情況很少見,輕微過敏反應的徵狀包括口腔或舌頭發癢、打噴嚏或流鼻涕,應立即求醫。如果出現更嚴重的過敏反應,請立即召喚救護車。此外,蔓越莓和濃縮蔓越莓產品可能含有大量草酸鹽,增加患腎結石的風險,腎結石高危的人士應避免飲用。大量飲用蔓越莓汁,可導致胃部不適和腹瀉,特別是幼兒。至於懷孕或母乳餵哺期間攝取蔓越莓來達到健康目的是否安全,目前所知甚少。

    值得留意的是,蔓越莓味道酸澀難入口,所以為了使蔓越莓汁易於飲用,添加大量的糖。以市面一款蔓越莓汁為例,每杯約240毫升約有23克添加糖。以每天消耗2000千卡熱量計算,每天糖分攝取量不應超過50克。飲一杯蔓越莓汁,佔每日糖分攝入量46%。購買蔓越莓醬、蔓越莓汁或蔓越莓乾時,應留意成分標籤,選擇無糖或低糖產品。

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    Gut Health Program

    參考資料

    1. BBC good food. (2021, August 31). Top 5 health benefits of cranberries. Retrieved December 1, 2021, from https://www.bbcgoodfood.com/howto/guide/health-benefits-cranberries

    2. Food and Drug Administration. (2020, July 21). FDA Announces Qualified Health Claim for Certain Cranberry Products and Urinary Tract Infections. Retrieved December 1, 2021, from https://www.fda.gov/food/cfsan-constituent-updates/fda-announces-qualified-health-claim-certain-cranberry-products-and-urinary-tract-infections


    3. National Center for Complementary and Integrative Health. (2020, May). Retrieved December 1, 2021, from https://www.nccih.nih.gov/health/cranberry


    4. 食物安全中心. (n.d.) 營養資料查詢. Retrieved December 1, 2021, from https://www.cfs.gov.hk/tc_chi/nutrient/

    Topics: 健康食療

    領康醫療

    領康醫療

    領康醫療於2010年3月獲得澳洲醫療服務標準委員會(ACHS)認證。ACHS認證獲國際醫療品質協會(ISQua)認可。該協會負責監督全球醫療服務標準,當中包括美國和英國。 根據ISQua,認證是大眾對符合國家醫療服務標準之醫療機構的認可。認證根據醫療機構提供的服務質素和同行進行的外部獨立評估結果而頒授。

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