研究:新冠病毒攻擊陰莖 可致陽痿睪丸萎縮

    新冠病毒對男性的影響大於女性,出現更嚴重的疾病和更高的死亡率。過去不少報導指,新冠病毒會集中攻擊男性陰莖、睪丸和前列腺,可導致勃起功能障礙(俗稱陽痿或不舉),更造成生育能力下降、減少性慾等問題。究竟新冠病毒如何影響男性性功能?

    港大袁國勇團隊發現 男患者生育能力恐降低

    香港大學微生物學系團隊今年 2 月在醫學期刊 Clinical Infectious Diseases 發表研究報告,感染新冠病毒的倉鼠出現急性睪丸損傷,慢性睪丸萎縮和血清內的睪丸酮下降。研究結果顯示,感染新冠可能會造成男性的性腺機能減退(性慾減低)和生育能力下降,即使康復後仍然受到影響。

    受感染倉鼠睪丸萎縮

    研究人員將倉鼠分為兩組,實驗組是感染新冠病毒,對照組則感染流感病毒。染新冠倉鼠的精子數量和睪丸酮於 4 至 7 天內急劇下降。在感染 42 至 120 天後,倉鼠的睪丸萎縮,尺寸和重量下降,體內的性激素水平同時顯著降低。隨着病毒接種量的增加,在顯微鏡下可見睪丸出現不同程度的炎症、出血和壞死、曲細精管退化,甚至影響精子生成。感染新冠後的 7 到 120天,睪丸組織的炎症、變性和壞死的情況持續,Omicron 和 Delta 變種病毒亦能引起類似的睾丸變化。

    接種疫苗預防睪丸損傷

    研究顯示,接種疫苗的倉鼠睾丸均未顯示組織病理學變化。帶領此項研究的袁國勇教授表示,接種疫苗可以預防睪丸感染或損傷等併發症。

     

    感染新冠導致陽痿 或與血管損傷有關

    正常的勃起功能涉及複雜機制,包括神經、血管和激素信號傳導。心理、神經、激素、血管和海綿體等因素的損害,都可能對勃起功能產生負面影響。在醫學期刊 International Journal of Impotence Research 上的一篇文獻指,大多數據支持感染新冠病毒可導致陽痿,雖然病理生理學尚未完全確切闡明原因,但已知感染新冠可能會因為勃起組織中的內皮損傷、睾丸損傷和心理改變而影響男性性功能,譬如新冠病毒可以通過刺激免疫反應直接或間接造成血管損傷,從而導致細胞因子過度產生(細胞因子風暴),這也可能導致血管損傷。

    陰莖海綿體充血,使陰莖勃起。如果血管受損變窄,海綿體便無法充血撐起陰莖,造成勃起功能障礙。此外,新冠後遺症的人其肺部或心臟可能受損,這會影響血液循環、血液及組織的含氧濃度,引起勃起功能障礙。

     

    動物實驗:新冠病毒攻擊生殖器官

    美國西北大學費恩伯格醫學院最近對三隻恆河猴進行研究,結果發現新冠病毒攻擊牠們的生殖器官,前列腺、陰莖、睾丸和周圍血管均受到感染。是次研究結果表明,與新冠感染相關的睾丸疼痛、陽痿、性慾減低、精子數量和質量降低,以及生育能力下降是男性生殖系統細胞感染的直接後果,而不是發燒和炎症相關的間接機制。

    研究人員引述臨牀研究數據,10 至 20% 的男性新冠患者出現與男性生殖系統功能障礙相關的症狀,尤其是患有新冠重症的男性,應該評估他們的性健康和生育能力。

     

    尋求醫生協助 重拾性生活

    陽痿可能是不少男性難以啟齒的性難題之一,其實很多情況下陽痿都可以治療的,例如口服藥物。不過,切勿自行服用未經醫生處方的藥物,否則可能導致前列腺疾病或心臟病,甚至致命。如有任何疑問或是擔心自己的性功能,可預約醫生諮詢意見,有需要時會進行血液化驗等檢驗。

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    參考資料

    1. Kaynar, M., Gomes, A.L.Q., Sokolakis, I. et al. (2022). Tip of the iceberg: erectile dysfunction and COVID-19. International Journal of Impotence Research. Retrieved March 30, 2022, from https://www.nature.com/articles/s41443-022-00540-0

    2. Northwestern University. (2022). Coronavirus infects male genital tract. Retrieved March 30, 2022, from https://news.northwestern.edu/stories/2022/03/covid-infects-penis-testicles-and-prostate/

    3. Patrick J. M., Yanique T., Robert V. B., Sadia S. et al. (2022). An immunoPET probe to SARS-CoV-2 reveals early infection of the male genital tract in rhesus macaques. Retrieved March 30, 2022, from https://www.biorxiv.org/content/10.1101/2022.02.25.481974v1

    4. 香港大學. (2022). 港大微生物學系研究發現新冠病毒可致男患者性腺機能減退及生育能力下降. Retrieved March 30, 2022, from https://www.hku.hk/press/press-releases/detail/c_24106.html

    5. 衞生署. (2020). 男性常見疾病 - 陽痿. Retrieved March 30, 2022, from https://www.chp.gov.hk/tc/static/80044.html

    6. 國家地理. (2021). COVID-19可能造成男性性功能障礙. Retrieved June 16, 2022, from  https://www.natgeomedia.com/science/article/content-14297.html

    Topics: 新型冠狀病毒病

    領康醫療

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    領康醫療於2010年3月獲得澳洲醫療服務標準委員會(ACHS)認證。ACHS認證獲國際醫療品質協會(ISQua)認可。該協會負責監督全球醫療服務標準,當中包括美國和英國。 根據ISQua,認證是大眾對符合國家醫療服務標準之醫療機構的認可。認證根據醫療機構提供的服務質素和同行進行的外部獨立評估結果而頒授。

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