戴口罩自我隱藏 能否減輕社交恐懼?

    出席社交場合,擔心於人前出醜,內心總是上演無數的小劇場?一些社交恐懼症患者藉戴口罩來隱藏臉部表情和外表,緩和與人互動時的緊張感,作為自我保護的手段。尚未清楚全球疫情何時終結,但隨着後疫情時代的來臨,部分國家先後解除口罩令,總有天能「除罩相見」。有專家擔心,那些越來越依賴口罩來「保護自己」的人,在疫情過後可能會變得更加焦慮。

    什麼是社交恐懼症

    隨年齡增長,部分社交恐懼症患者的病情可能會有改善;但對於許多人來說,它不會在沒有治療的情況下自行消失。社交恐懼不僅僅是害羞,而是一種對社交情境或活動時,感到長期且壓倒性的恐懼,影響自信、日常活動、人際關係、工作或學校生活,還可能有其他精神健康問題,例如抑鬱症廣泛性焦慮症驚恐症。社交恐懼症患者在出席社交場合之前或之後、活動期間都會過度擔心。如果有以下情況,可能出現社交焦慮:

    • 擔心日常活動,例如見到陌生人、展開對話、打電話、工作或購物
    • 逃避或非常擔心社交活動,例如小組對話、與公司同事一起吃飯和聚會
    • 總是擔心自己會做出一些尷尬的事情
    • 覺得自己一直被注視
    • 擔心被其他人批評,避免與人目光接觸或感到自卑
    • 經常出現不適感覺,例如出汗、顫抖或心跳加速(心悸)等焦慮反應
    • 突如其來有一種壓倒性的恐懼和焦慮感

    戴口罩對社交恐懼的影響

    疫情持續,不少人口罩不離身,更成為「生活必需用品」。疫情一波接一波,這場抗疫持久戰令人開始關注戴口罩對社交互動、社交恐懼或整體心理健康的影響。加拿大滑鐵盧大學研究人員去年發表一項文獻回顧,探討戴口罩對社交恐懼的潛在影響。現有文獻指出,這些可能因素包括:

    • 對社會規範過度敏感
    • 對社會和情感面部線索的偏見
    • 將口罩作為一種能夠自我隱藏的安全行為

    戴口罩本質上會增加社交互動的模糊性,口罩使社交恐懼症患者難以解讀對方的面部表情、社交線索和情緒狀態,即使其他人很友好,他們仍傾向抱着扭曲的想法或負面感受來解讀和填補這些空白。

    另一方面,沒有戴口罩可能會令社交恐懼症患者感到不自在。他們害怕自己的外表或行為不符合社會期望和規範,對於他們而言,保持社交距離和避免到公共場所等防疫措施是一種解脫,而戴口罩可能是一個提供舒適感的「安全行為」,不僅為了防止傳染,而且在社交恐懼時成為自我隱藏的應對策略,拉開人與人的距離。口罩讓他們隱藏臉部缺點或互動時的焦慮、恐懼症狀,有助減少擔心外界的負面評價而產生的困擾和壓力。但當口罩令解除,防疫措施不再規定戴口罩時,他們的恐懼感可能更大。

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    治療和改善方法

    迴避讓人焦慮的事情,在短期內可能是一種解脫,但長遠反而導致更多的焦慮。根據青山醫院精神健康學院,雖然「安全行為」令患者感到安心,但因限制了社交互動,不能真正體會到自己的擔心與實際威脅不相稱。如果認為自己有社交恐懼症,尤其是對生活產生重大影響時,應諮詢醫生尋求協助。患者可以透過自助方法、心理治療及藥物治療改善病情:

    自助方法

    • 學習放鬆技巧,例如呼吸練習
    • 寫下對自己的看法或自我形象
    • 多留意別人的說話,減少注意自己內心的自我對話
    • 停止「安全行為」
    • 將具有挑戰性的焦慮情況分拆成數個步驟,逐步練習去克服

    心理治療

    • 社交技巧訓練
    • 層遞式呈現治療
    • 認知行為治療

    藥物治療

    • 抗抑鬱藥物
    • β受體阻滯劑
    • 鎮靜劑

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    參考資料

    1. National Institutes of Health. (2020). Social anxiety (social phobia). Retrieved January 25, 2022, from https://www.nhs.uk/mental-health/conditions/social-anxiety/

    2. Saint S.A., Moscovitch D.A. (2021). Effects of mask-wearing on social anxiety: an exploratory review. Anxiety Stress Coping. Retrieved January 25, 2022, from https://www.tandfonline.com/doi/citedby/10.1080/10615806.2021.1929936?scroll=top&needAccess=true

    3. 青山醫院精神健康學院. (2012). 害羞與社交恐懼症. Retrieved January 25, 2022, from https://www3.ha.org.hk/cph/imh/doc/information/psychiatrists/L8.pdf

    Topics: 心理健康

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