老人痴呆症 ( 認知障礙症 )

    老人痴呆症的成因、種類和症狀

    老人痴呆症 (2012年香港改稱認知障礙症) 是源於大腦神經細胞病變而引致大腦功能衰退的疾病,患者的記憶、理解、語言、學習、計算和判斷能力都會受影響,部分患者的情緒、行為及感覺等亦會出現變化。根據精神健康檢討報告 (2017) ,香港患有認知障礙症的患者高達10萬人,接近長者人口的10分之1 。

    老人痴呆症的成因和種類

    很多原因可導致認知障礙症,下列4個是較主要和常見的原因:

    阿爾茨海默氏症

    最常見的類型,佔香港長者病例約65%,源於有害沉積物積聚在腦內,導致周圍的腦細胞死亡。該症狀亦會影響負責腦細胞之間傳遞信息的化學物質「乙醯膽鹼」,影響說話能力、判斷力及計算能力。病症通常在幾年間發展,亦可能會遺傳

    血管性癡呆
    源於供血到大腦的動脈出現阻塞,導致輕微中風,常見於吸煙者或患有血壓高糖尿病或高膽固醇患者。其退化的速度較難預測,不同受影響位置會導致記憶力變差、說話困難、情緒變化、抑鬱或幻覺等問題

    路易體癡呆症
    成因不明,部分症狀與「阿爾茨海默氏症」和「柏金遜症」的症狀一樣,包括神智間歇性混亂或視像幻覺;亦可能會有顫抖、肌肉僵硬、跌倒或走動困難等情況

    額顳葉癡呆症
    患者大腦的前部受損程度較其他區域大,常見於45至65歲群組,較明顯病徵是性格上的轉變,例如忽然變得暴躁或有不雅舉動,記憶問題不會太明顯,容易令家人誤以為患者有心作對
                                                                              

    老人痴呆症的症狀

    早期 : 變得健忘,忘記剛發生的事情、做複雜家務時出現困難、情緒改變如感到抑鬱和焦慮

    中期 : 變得更加健忘,會忘記近期的事件和人名;溝通、說話和理解變得越來越困難,難以獨自生活,或會漫無目的地徘徊和反覆提問

    晚期 : 無法辨認親友、大小便失禁、行為可能變得更加異常,包括襲擊他人和焦燥舉動

    其他症狀包括:
    • 喪失記憶並影響日常生活
    • 處理事情和解決問題的能力下降
    • 執行熟悉工作出現困難
    • 對時間及方位感到混亂
    • 對視覺影像及空間關係的理解有困難
    • 說話或書寫選字表達有困難
    • 隨處亂放物件及不能回想擺放過程
    • 判斷力衰退
    • 失去工作或社交活動的熱誠和主動性
    • 情緒或個性改變
    • 多疑甚至有被害妄想
    • 出現幻覺,如看到很多小孩在家裏或聽到不存在的聲音

    老人痴呆症的診斷方法

    認知障礙症不能靠單一檢查斷症,醫生需要經過綜合分析患者的症狀,包括認知評估、血液檢查和腦掃描檢查等,才能作出診斷。
    • 認知能力測試
    • 血液檢查
    • 腦部掃描

    中文大學內科及藥物治療學系腦神經科亦設計了一項問卷作初步評估,如出現下列2種或以上改變,建議找醫生作進一步檢查。

    • 對嗜好及活動興趣減少
    • 判斷力出現問題,如決定事情的能力退步
    • 重覆問相同問題或講述同一件事
    • 學習新事物時有困難,如不能學會使用電話
    • 忘記正確的年份和月份
    • 不能處理較複雜的財務問題,如稅單或雜費
    • 忘記重要約會或覆診日期
    • 持續出現思考和記憶方面的問題(1星期內數次或更頻密)

    老人痴呆症的治療方法

    醫學界至今未能找到認知障礙症的根治方法,但有方法可以減慢記憶力衰退,控制心理及行為問題,以減少照顧者的負擔。

    藥物治療

    • 「膽鹼分解抑制劑」(cholinesterase inhibitors)藥物:可減慢部份患者阿兹海默病病徵惡化,但只適用於輕度至中度患者
    • 小劑量阿斯匹靈:對血管性癡呆有一定幫助,有助防止進一步中風
    • 適量抗抑鬱藥、抗精神病藥或鎮定劑:可穩定患者情緒

    懷舊治療

    讓患者置身充滿他們年輕時代佈置的房間中,透過熟悉的環境穩定他們的情緒及訓練他們的記憶力

    多種感觀治療

    用適量的感觀刺激患者,以減低過分呆滯或過分激動的情況

    其他幫助患者方法

    • 規律的日間活動可防止患者日夜顛倒
    • 使用日記簿幫助記住約會和工作清單
    • 在家中安放清楚的提示
    • 讓患者帶着寫有住址及親友電話的頸項或手帶
    • 戒煙、健康飲食及適量運動
    • 管理及控制慢性疾病例如糖尿病、高血壓和中風

    老人痴呆症的預防方法

    • 保持健康生活模式
    • 多做運動
    • 不吸煙、避免飲酒
    • 保持健康飲食
    • 參與健腦及休閒活動

    參考資料

    食物及衞生局(精神健康檢討報告). (2017, March). Retrieved from https://www.fhb.gov.hk/download/press_and_publications/otherinfo/180500_mhr/c_mhr_full_report.pdf

    衞生署. 認知障礙症. (2020, October 10). Retrieved from https://www.elderly.gov.hk/tc_chi/common_health_problems/dementia/dementia.html

    Symptoms of dementia - NHS. (2020, June 12). Retrieved from https://www.nhs.uk/conditions/dementia/symptoms/

    青山醫院精神健康學院. 精神健康教育資料> 認知障礙症(老年癡呆症). (n.d.). Retrieved from https://www3.ha.org.hk/cph/imh/mhi/article_02_02_01_chi.asp

    中文大學內科及藥物治療學系腦神經科. 如何診斷?. (n.d.). Retrieved from https://neurology.mect.cuhk.edu.hk/whatisdementia/diagnosis.html

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