抑鬱症

抑鬱症的症狀、成因及檢測方法

抑鬱不只是悲傷和憂鬱的感覺。每個人都會不時感到悲傷,但當有以下較嚴重症狀,例如長期情緒低落、持續感到疲勞和感到自己無法應付日常生活時,他們就有機會患上了抑鬱症。有時,患者甚至可能有自殺傾向。如果這些症狀持續至少兩周或以上,這並不代表你是軟弱,或僅是「有點沮喪」。患有這種情緒障礙的人士無法自行「振作起來」或強迫自己康復,需要專業護理及治療。

1. 在香港的普遍程度

於2015年發布的《香港精神病患調查》指出,香港有大約3%的人口罹患抑鬱症。當我們把焦慮症(通常伴隨抑鬱症,而兩者並存則為混合焦慮抑鬱症)患者人數計算在內,患病率就會上升到人口的十分之一。但是,大多數患者並沒有尋求任何治療,尤其是男性。現今醫療是可以有效地治療抑鬱症,我們建議患者在病情惡化前及早求醫。

2. 症狀

抑鬱症患者不分晝夜都會受症狀影響,使他們在持續至少兩周都感到沮喪。抑鬱症患者就算痊癒後,日後亦有可能經歷類似症狀。常見症狀包括:

  • 長期而強烈的傷感
  • 不斷感到疲倦
  • 對曾經令自己愉快的事物不再感興趣,包括各種活動或與朋友和家人見面
  • 食慾下降
  • 體重減輕,有時超過平時體重的5%
  • 難以入睡或比平常早起
  • 難以集中
  • 感到內疚和自卑
  • 對未來感到絕望
  • 不再對性生活感興趣
  • 感到煩躁或生氣
  • 生理上不適,並出現意想不到的疼痛,例如頭痛和腰背痛
  • 反應遲鈍或不斷感到緊張

患有抑鬱症的兒童可能會出現類似症狀,或者拒絕上學。他們亦可能會更依賴別人,或在學校表現變差。而老年患者更可能會出現記憶力衰退、更多生理問題、痛症及產生自殺念頭。

3. 如何分辨一個人是抑鬱還是「情緒低落」?

人們經歷情緒變化,是對生活事件或疾病的正常反應;但抑鬱不僅是短暫的不快。有抑鬱症患者通常難以應付日常生活,例如未能保持個人或家居衛生,或保持正常工作效率。而患者身邊的人會覺得很難「鼓勵他們振作起來」。這些症狀通常持續超過兩周,在嚴重的情況下,他們甚至可能產生自殺念頭和思覺失調等症狀,如包括出現幻覺和妄想。

4. 抑鬱的成因

沒有人能確定為什麼會患上抑鬱症,但是有研究表示,某些因素會增加罹患抑鬱症的風險,包括:

  • 遺傳因素 – 有抑鬱症家族病史或家庭成員
  • 生物學因素 – 某些疾病,例如酗酒、低甲狀腺水平或腦損傷
  • 環境因素 – 長期因財務、人際關係和工作問題感煩惱
  • 性格因素 – 容易焦慮、自卑或童年生活艱難

5. 持續性抑鬱症成因

持續性抑鬱症,亦稱為輕鬱症,是一種慢性的情緒低落狀態。因患者症狀不夠嚴重或患病的時間不夠長,所以難以將其個別病發情況歸類為復發性抑鬱。儘管有些患者可能會經歷幾天的正常情緒,但他們會形容自己為長期疲倦和沮喪,而症狀通常持續數年。目前尚未有研究顯示,為何某些患者會經歷持續性抑鬱症,但是潛在性格、心理、社會壓力源和遺傳等因素,均與輕鬱症有關。

6. 醫生會為抑鬱症患者做的檢查

就如許多精神疾患一樣,抑鬱症是種臨床診斷的疾病,包括病史研究、臨床檢查以及調查患者朋友和家人的附帶病史。雖然某些醫生可能會進行如甲狀腺功能檢查,以排除潛在抑鬱症的醫學病因,但現今尚無確實的實驗室檢查或造影可診斷出抑鬱。現有一些標準臨床或自我評估測試可評估抑鬱症的嚴重程度,例如漢密爾頓抑鬱評估量表(HAMD)或貝克抑鬱量表(BDI)。

抑鬱症是一種情緒病,並已證實是可有效治療的。患者可在病情惡化,如影響他們的日常生活、學業、工作和人際關係之前,及早接受治療。如果你懷疑自己或認識的人患有抑鬱症,請尋求專業幫助,以使生活盡快重回正軌。

7. 治療方法

治療抑鬱症的方法通常結合藥物和心理治療。這些可以由家庭醫生、精神科醫生、心理學家或由他們一起提供。在大多數情況下,抗抑鬱藥可在兩到四周內帶來明顯改善,患者應繼續服用這些藥物至少六個月或更長時間。在某些情況下,醫生可能還需要處方其他藥物,以緩解焦慮症狀或助眠。當患者產生自殺傾向、思覺失調症狀或曾覺得抗抑鬱藥有藥效時,抗抑鬱藥的效果更為顯著。

最常用作處理抑鬱症的心理治療,是認知行為療法和人際取向療法。兩種療法的目的都是幫助患者改變他們的思維模式及辨別不期然出現的消極想法,並提出其他思考方法。療法還幫助患者學習與朋友和家人相處及互動。

8. 如果我有抑鬱症怎麼辦?

最重要的是尋求專業援助。心理健康診斷和治療方面訓練有素的專業人員可助你識別有關症狀,並提供相關的治療計劃。他們還可以檢查是否存在其他可能導致抑鬱症的內科疾病,並探討其他環境和社會因素。

其他可做的事情包括:

  • 了解抑鬱症,並告訴家人和朋友有關問題。親人便可為你給予幫助和支持
  • 堅持接受治療,因為許多患者常常以為自己已經完全康復,所以過早停止治療。
  • 避免酗酒,這會使病情惡化
  • 定期做運動並有充足的優質睡眠

9. 躁狂抑鬱症和抑鬱症的區別

躁鬱症患者會同時經歷抑鬱和躁狂,因此他們會感到亢奮、精力充沛、過度消費、性慾增加、思潮洶湧和雄心勃勃。根據世界衛生組織的資料,患者躁狂發作多於一次,或發作一次躁狂和一次抑鬱的患者,將被診斷為躁鬱症。單極性(單相且極端的)抑鬱的患者通常不會有躁狂症狀。

10. 如何幫助患有抑鬱症的親人

要幫助患有抑鬱症的親人,最重要的是要表明你關心並支持他們。了解他們的問題並定期與他們交談,讓他們感到被重視。此外,你亦要鼓勵他們過上健康的生活,與其他人見面,而且不要強迫他們去做事。了解這疾病,並注意他們的情緒變化或自我傷害行為。

11. 剛為人母,為什麼會感到患得患失

有三分之一至三分之二剛分娩的婦女會患上輕微的情緒病。通常,在分娩後三到四天左右達到症狀高峰。這些症狀包括容易發怒、情緒波動和頻哭,通常會在幾天內消失。

但是,有些婦女會出現更嚴重的抑鬱症狀,嚴重程度在分娩後數周達到高峰。曾患抑鬱症的婦女或缺乏親友支援的女性特別容易出現這種情況。疲勞、煩躁和焦慮症狀通常更明顯。考慮到這種情況經常被忽略,許多診所通常採用愛丁堡產後憂鬱量表對準媽媽進行檢查,以便及早發現此類情緒問題。

參考資料:

(1) Lam LC, Wong CS, Wang M, Chan W, Chen EY, Ng RM, et al. Prevalence, psychosocial correlates and service utilization of depressive and anxiety disorders in Hong Kong: the Hong Kong Mental Morbidity Survey (HKMMS). Soc Psychiatry Psychiatr Epidemiol 2015 09;50(9):1379-1388.

以上資訊由: 李允丰醫生, 精神科専科醫生, 領康醫療提供

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