子宮頸癌

子宮頸癌的症狀、HPV疫苗和治療方法

根據香港癌症資料統計中心的最新數據,子宮頸癌位列香港十大常見癌症的第七位,於2018年錄得共1,165宗新症,佔女性癌病新症總數的6.9%。同年死於子宮頸癌的有163人,亦是本港女性致命癌症的第八位,其死亡率為4.0%,較2017年高0.2%。

子宮頸癌的成因

絕大部分的子宮頸癌個案都是由人類乳頭瘤病毒(HPV病毒)所引致,其中最容易引發子宮頸癌的HPV病毒是第十六和第十八型HPV病毒。HPV病毒會在子宮頸、陰道、陰莖、肛門、口腔及喉嚨等部位潛伏。HPV病毒極為普遍,不論男性或女性都有機會透過性接觸而受感染。當女性的子宮頸細胞持續受到HPV病毒侵襲而導致細胞變異,便會發展成為子宮頸上皮內瘤(Cervical Intraepithelial Neoplasia, 簡稱CIN),甚至惡化成為子宮頸癌。

以下女性患上子宮頸癌的風險較高:

  • 曾感染HPV病毒,尤其是第十六型和第十八型HPV病毒
  • 過早開始發生性行為
  • 有頻密性行為
  • 有多個性伴侶
  • 免疫力較低,如患有愛滋病
  • 有吸煙習慣

子宮頸癌的症狀

以下是子宮頸癌的不同階段及症狀:

子宮頸癌分期 癌細胞現象 症狀
第一期 癌細胞只局限於子宮頸 初期沒有明顯病徵
第二期 癌細胞開始擴散至骨盆腔壁
第一期 癌細胞達到骨盆腔壁,或出現水腎情況 陰道白帶增多,甚至異常出血
第一期 癌細胞已擴散至膀胱和大腸等器官


預防子宮頸癌

引起子宮頸癌的HPV病毒主要透過性接觸感染,任何有性行為的女性都有患上子宮頸癌的風險。要預防經性接觸傳染的疾病,女性應時刻保持私處衞生,特別在性接觸時採取安全措施,例如要求男性使用安全套。

此外,婦女亦可以透過定期子宮頸抹片檢查和接種子宮頸癌疫苗(HPV疫苗)來預防子宮頸癌。

子宮頸抹片檢查

子宮頸癌抹片檢查(又稱柏氏抹片檢查)能透過抽取子宮頸細胞,及早發現細胞異變並作出適當治療。由於子宮頸位於陰道深處,醫生會用陰道窺器張開陰道壁,再利用膠掃刮取子宮頸細胞以送交化驗所鑑定。檢查過程簡單,通常幾分鐘內便會完成,並且不會帶來痛楚。

由於HPV病毒傳染性高,加上初期沒有明顯症狀,醫生通常建議任何開始有性行為及二十五歲或以上的女性定期接受子宮頸抹片檢查,直至六十五歲。你可在我們的健康資訊中了解更多有關的注意事項及檢查流程。

子宮頸癌疫苗(HPV疫苗)

未有性經驗的女性接種HPV疫苗最為有效,但有性經驗或已感染者亦可接種。疫苗令身體對HPV病毒產生抗體,減低罹患子宮頸癌的機會。九價子宮頸癌疫苗(又稱九合一HPV疫苗)有效預防九種類型的HPV病毒,包括HPV 6、11、16、18、31、33、35、52和58。九歲或以上人士,不論男性或女性皆可接種HPV疫苗。香港政府已於二零一九年將子宮頸癌疫苗納入香港兒童免疫接種計劃,為就讀本地小學的女童注射HPV疫苗。

和接種其他疫苗一樣,注射HPV疫苗有機會出現以下常見副作用:

  • 注射部位出現疼痛及腫脹
  • 身體出現紅斑及痕癢
  • 發燒、頭痛、噁心及頭暈

有關HPV疫苗的詳細資訊,可閱讀領康醫療網誌:關於HPV疫苗要知的五件事

診斷子宮頸癌

如女性透過子宮頸癌抹片檢查發現子宮頸細胞變異,醫生會作進一步檢查以診斷子宮頸癌的分期,診斷方法包括:

  • 超聲波掃描:透過超聲波檢查盤腔內腫塊大小、位置和種類
  • 電腦掃描:透過電腦合成盤腔的橫切面影像,觀察受癌細胞影響的範圍
  • 磁力共振掃描:透過磁場合成盤腔的橫切面影像,觀察受癌細胞影響的範圍
  • 內窺鏡:透過內窺鏡目測是否有異常情況,醫生或會切下小片活組織,以顯微鏡觀察

治療子宮頸癌

因應腫瘤的大小、位置、擴散程度、患者的體質及其他因素,醫生會採用不同的治療方法,以下是四種常見的治療方法:

  • 外科手術:適用於第一期及部分第二期的患者,可只切除腫瘤及周邊組織,以保留卵巢。
  • 放射治療:配合外科手術,利用X光防止癌細胞生長。一旦子宮頸癌腫瘤擴散或復發,患者亦可考慮接受放射治療。
  • 化學治療(化療):透過服用抗癌藥物抑制癌細胞,通常在手術後用作減低復發風險。
  • 標靶治療:配合其他治療,透過服用標靶藥物選擇性攻擊癌細胞。目前於香港註冊的子宮頸癌標靶藥物為「貝伐株單抗」,有效阻截癌細胞的血液供應。

結語

HPV病毒感染是全球最常見的性傳播疾病,若未能及早發現,子宮頸細胞會持續受到HPV病毒侵襲,有機會惡化為子宮頸癌。因此,女性應該儘早接種HPV疫苗,亦應定期接受婦科檢查。及早發現子宮頸細胞變異及診治,可以有效提高痊癒機會。

如想了解更多關於子宮頸癌的資訊,請與你的家庭醫生諮詢詳情。

 

參考資料

  1. National Health Service (May 2018). Cervical Cancer. Retrieved from
    https://www.nhs.uk/conditions/cervical-cancer/

  2. 香港防癌會. (March 2017). 子宮頸癌 - 及早探測、預防、徵狀、治療方法. Retrieved from
    https://www.hkacs.org.hk/ufiles/CervicalCancer.pdf

  3. 香港家庭計劃指導會. (n.d.). 子宮頸異常細胞及子宮頸癌. Retrieved from
    https://www.famplan.org.hk/zh/health-info/common-gynaecological-diseases/abnormal-cervical-cells-and-cervical-cancer

 

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