上呼吸道感染

上呼吸道感染的成因、症狀和治療方法

上呼吸道所指的範圍包括鼻腔、鼻竇、咽頭、喉嚨和聲帶。而上呼吸道感染可由多種病毒引致。當中,傷風和感冒是最為人熟悉的病毒感染。五歲以下的兒童有較大機會患有上呼吸道感染,因此不時會出現幼稚園或幼兒中心的爆發個案。

上呼吸道感染的成因

病毒通常透過以下方式,在人與人之間傳播:

  • 飛沫傳播:在患者咳嗽、打噴嚏或說話後,不慎接觸到他們的分泌物,包括口水、鼻涕和痰。
  • 間接接觸傳播:接觸受患者分泌物污染的物品後,觸摸自己或他人的眼睛或口鼻。

由於幼兒、長者及長期病患者的免疫力不及成人,他們上呼吸道受感染的風險較高。因此,幼稚園、幼兒中心、院舍和長者中心也較容易出現爆發。

上呼吸道感染的症狀

  • 咳嗽
  • 喉嚨痛
  • 鼻塞或流鼻涕(較黏稠,顏色偏黃或綠)
  • 發燒
  • 頭痛
  • 肌肉痛

以上症狀常見於普通感冒,並且在數天後便會開始改善。不過,由於呼吸道有機會腫脹和發炎,咳嗽可能需要長達兩至三星期才能徹底消退。

如果病情持續,病毒有機會擴散至身體其他部分,引致急性扁桃腺炎鼻竇炎、支氣管炎和中耳炎等其他耳鼻喉疾病或併發症。以下人士較易出現嚴重病情和併發症,如有需要應盡早求醫:

  • 孕婦
  • 肥胖人士
  • 長期病患者
  • 五歲以下的兒童
  • 免疫力較弱的人士
  • 六十五歲以上的長者

上呼吸道感染的診斷方法

醫生會先了解求診者的病史和接觸史,並觀察其口腔、喉嚨和鼻腔等作出診斷。如果並非一般的傷風感冒,或者需要進一步檢查,醫生可能會建議求診者進行驗血或X光檢查,協助診斷或排除其他上呼吸道感染疾病。

上呼吸道感染的治療方法

患者通常只要充足休息和補充足夠水分,無需透過治療便能康復。而且衞生防護中心指出,普遍的上呼吸道感染疾病,均可在三星期內康復:

上呼吸道感染疾病 康復時間
急性咽喉炎 / 扁桃腺炎 約七日
傷風 約十日
急性鼻竇炎 約兩至三星期
急性支氣管炎 約三星期


不過,醫生可能會視乎患者的身體狀況,處方藥物以紓緩咳嗽、發燒和鼻塞等症狀。

注意事項

由於上呼吸道感染主要由病毒引致,而抗生素只能夠消滅細菌,因此抗生素並不適用。不當使用抗生素可能會殺死體內的健康細菌,產生其他副作用,增加治療的難度。

預防傳染上呼吸道疾病

注意個人衛生

  • 咳嗽或打噴嚏時以紙巾掩蓋口鼻,然後置於有蓋垃圾桶內
  • 經常以梘液或搓手液徹底清潔雙手
  • 如有呼吸道感染的症狀,請佩戴口罩預防病毒傳播

保持空氣流通

  • 如有呼吸道感染的症狀,請避免逗留在封閉或人多的公共場所
  • 如要外出或與人見面,請佩戴口罩預防病毒傳播

建立良好的生活習慣

  • 定時和均衡飲食,且有豐富營養
  • 睡眠充足
  • 定期運動
  • 補充足夠水分

領康醫療建議

由常見的傷風感冒,以至各種炎症,上呼吸道感染涵蓋的疾病甚廣。因此,在日常生活應多注重衛生,以防自身受到病毒感染。若有任何症狀持續不退,建議盡快向你的家庭醫生求診,尋求治療和預防傳染的方法。

參考資料

St. George's University Hospitals. (June 2020). Upper Respiratory Tract Infection (URTI). Retrieved from
https://www.stgeorges.nhs.uk/wp-content/uploads/2020/06/AAE_URTI_01.pdf

衞生防護中心. (September 2019). 上呼吸道感染你真的需要抗生素嗎? Retrieved from
https://www.chp.gov.hk/files/pdf/asp_in_pc_pamphlet.pdf

香港大學家庭醫學及基層醫療學系. (n.d.). 咳嗽和傷風感冒. Retrieved from
https://www.fmpc.hku.hk/-/media/HKU/Family-Medicine/Resources/FamilyMoveApp/Disease-Prevention-Talk/Cough-and-cold.ashx?la=en&hash=B2B4B1C5245E7501B1FE13646D592246521826B8

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