2022 - 2023 年度流感季節來勢洶洶?

    流感和新冠肺炎並存

    我們開始留意到,醫療界對 2022 至 2023 年度流感季節期間,新冠肺炎和流感共存感到擔憂。這種擔憂由以下兩個主因引起。

      1. 季節性流感個案的增幅高於正常水平。過去兩年半為減少 Covid 傳播而採取的公共衛生措施令市民對流感的免疫力很弱。 香港公眾將更容易感染流感,從而導致更多感染和更高比例的嚴重感染。
      2. 同時感染新冠肺炎和流感。 醫學期刊《刺針》曾刊登的研究發現,同時感染新冠肺炎和流感的患者需要呼吸輔助的機率比一般流感患者高4倍,死亡的機率高2.4倍 [1]

    因此,這兩種疾病的疫苗變得前所未有的重要,現在我們可以同時接種。

    為甚麼今年流感季節可能情況嚴峻?

    上兩年度(即2020 -2021年度及 2021 - 2022年度)流感季節都屬於情況緩和。以下圖表1和2比較了從2018年至今年流感季節初期流感相近病症(Influenza Like Illness,ILI)的就診率。圖表1的數據來自香港的私家醫療機構(Private Medical Practitioners Clinic,PMP),而圖表2則來自普通科門診(General Outpatient Clinics ,GOPC),但只是短時間的數據[2].

    圖表 1: 私家醫療機構流感相近病症的就診率[2]

    圖表 2:普通科門診流感相近病症的就診率

    它顯示在新冠大流行之前的流感發病率其實高很多。 這差異與應對新冠肺炎的行為變化有關。 近 3 年來,香港一直保持嚴謹的防疫措施,以防止新冠病毒傳播。 戴口罩、保持雙手衛生和保持社交距離有效遏制新冠傳播,但產生了許多無法預料的後果。 對心理健康的影響已被廣泛記錄,但對流感等其他傳染病的影響(好或壞)記錄較少,因為最近幾個月才開始放寬限制。

    鑑於流感的傳播方式與新冠病毒相似,香港人受到的防疫限制也保護了他們免受流感侵害。 這在短期內是一件好事,但從長遠來看則不然。 隨著防疫措施放寬,我們將更容易感染流感,因為我們近年無法透過社區感染個案獲得任何自然免疫力。

    香港即將面臨流感病例激增的重大風險,再加上新冠病毒,這將對衛生系統構成極大挑戰,尤其是當我們開始看到有患者同時感染兩者時。 許多人預測,我們將感受接下來的流感季節所帶來的影響。 在個人層面上,最好的解決方案是在季節開始時接種流感疫苗,即 9月或10月。

    那麼我應如何為流感季節作準備?

    就像新冠肺炎,流感也可發展成嚴重疾病,尤其是身體較弱的群組。流感病毒和新冠病毒的傳播方法相近,所以預防新冠肺炎的措施也可減低你患上流感的機會。

    你可做以下的事應對2022 - 2023 年度流感季節:

      1. 接種流感疫苗。臨床證實,接種流感疫苗可以降低患病的風險,如果你真的患上流感,流感疫苗會降低患重症的機會。 它不僅保護你,更可保護身邊朋友和家人,尤其是那些患病風險最高的人。 美國CDC建議,所有 6 個月以上人士接流感種疫苗[3]。接種流感疫苗的最佳時機是 9月和10月,這樣就可以為接下來11月至3月,即流感高峯期做好準備。 鑑於今年香港人口將更容易受到感染,我們預計流感季節會更早出現,並持續更久。領康醫療建議市民越早接種流感疫苗越好。
      2. 患病怎麼辦。流感和新冠病毒有許多相同的症狀,例如發燒咳嗽呼吸急促肌肉酸痛。 如果出現這些症狀,你可以透過新冠肺炎快速抗原測試 (RAT) 來排除患上新冠肺炎的可能,該測試的價格現在已是負擔得起,適合廣泛使用。 其次,你可預約看家庭醫生。 家庭醫生將為你提供合適治療,並可能處方用作治療新冠肺炎的抗病毒治療或流感抗病毒治療。

    冬季也是其他傳染性病毒的季節,例如呼吸道合胞病毒(RSV,兒童較常患上)和諾如病毒。 為確保免疫力處於最佳狀態,你可以與家庭醫生一起檢查疫苗接種狀態。 更多有關接種疫苗的資訊,請瀏覽我們的疫苗資訊網頁

    以上列出的建議以及用作對抗新冠肺炎傳播的措施有助於阻止流感病毒傳播。 經常洗手、消毒物件表面以及生病時留在家裡休息都是流感季節的好習慣。

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    參考資料

    1. Swets, M. C., Russell, C. D., Harrison, E. M., Docherty, A. B., Lone, N., Girvan, M., Hardwick, H. E., Visser, L. G., Openshaw, P. J. M., Groeneveld, G. H., Semple, M. G., & Baillie, J. K. (2022, March 25). SARS-COV-2 co-infection with influenza viruses, respiratory syncytial virus, or adenoviruses. The Lancet. Retrieved September 28, 2022, from https://www.thelancet.com/journals/lancet/article/PIIS0140-6736(22)00383-X/fulltext

    2. Flu Express - chp.gov.hk. Flu Express. (2022, September 22). Retrieved September 28, 2022, from https://www.chp.gov.hk/files/pdf/fluexpress_week38_22_9_2022_eng.pdf

    3. Centers for Disease Control and Prevention. (2019, August 2). Flu shots for children. Centers for Disease Control and Prevention. Retrieved September 28, 2022, from https://www.cdc.gov/vaccines/parents/diseases/flu.html#:~:text=For%20the%202020%2D2021%20flu,through%2049%20years%20of%20age

    4. What to expect during flu season with dr. Kristin Englund. Cleveland Clinic. (2022, September 7). Retrieved September 28, 2022, from https://my.clevelandclinic.org/podcasts/health-essentials/what-to-expect-during-flu-season-with-kristin-englund

    Topics: 疫苗

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