領康醫療:2021年夏季新冠肺炎資訊

Delta變種病毒近日廣泛傳播,明確反映了根據各國的減輕新冠疫情策略和擁有的疫苗資源,他們分別正在面對各種挑戰。而只有1%來自低收入國家的人口接種了第一劑疫苗。隨著全球病毒載量增加,病毒變種的風險亦增加,導致疫苗分配不均進一步威脅各國。在這些苗分配不均的國家中,很不幸地,當地疫情嚴峻,醫療系統也不勝負荷。印度就是一個例子,印尼也開始出現類似情況。而在疫苗接種率高的國家,尤其像英國這些國家,已採取體弱者優先免疫的政策, Delta病毒卻在更年輕而身體較好的人口中廣泛傳播。在這種情況下,公眾接種疫苗,同時出現自然感染個案後,接下來數星期便可達致群體免疫。英國政府最近公佈了解除施社交距離措施的日期,同時確保疫苗能抵擋變種病毒的入侵,接下來的4至6星期,新冠肺炎便很可能不再成為當地的嚴重公共醫療威脅。歐洲和美國將在一至兩個月後跟隨英國的步伐。這樣不代表新冠病例會從此絕跡,新冠肺炎卻會主要成為沒有接種疫苗人士的偶發風土病。這種情況已在歐美國家發生:現在99%因新冠肺炎病逝的人都是沒有接種疫苗的。

我們在上一篇網誌曾解釋「零確診」作為長遠策略的限制。 Delta病毒其中一個影響是,香港單靠接種疫苗是極難達致群體免疫。這種情況也會在採取消除策略的國家中發生。在另一篇網誌中我們已解釋這種原因,但要達到群體免疫的絕對門檻不是必需。很多人誤解了群體免疫是虛無漂渺的零和原則,情況並不如此。群體中更多人免疫,便可減低少其感染機會。但是如果大眾仍然對疫苗成效抱懷疑態度,同時人口更緊密聚集(放寬社交距離),變種病毒便會更易傳播,疫苗效能也有機會降低,群體免疫的門檻便會更遙不可及。這是減輕風險的問題。而完全消除風險的想法只是幻想。新加坡已開始規劃「零確診」後應怎樣應對。某情度上,香港也無可避免地需追隨他們的步伐。問題是,香港應有多少人接種疫苗,以及如何預備從繼續採取「零確診」策略,轉移到根據風險作出應對措施以減輕疫情。在過去數月香港的疫苗接種率有所上升,但是年老體弱社群的疫苗接種情況依然是挑戰。近來,只有5%的安老院舍院友完成接種疫苗。

自新冠疫情開始,我們便一直提供相關公共醫療資訊。除了每月通訊和Podcast (英文版) 外,我們也為商會、私人公司、學校、俱樂部和公眾論壇,舉辦了公共醫療實體和網上講座,兩者均以中英文進行。在過去數月我們觀察到,領康醫療中文版網誌的讀者數量大幅增加。單在上個月,我們有關新冠疫苗的中文版網誌文章便有超過120,000瀏覽率。因此,我們更以此作發展方向,以助舒緩「疫苗猶疑」的情況。以下是我們較受歡迎的中文網誌文章。歡迎我們的客戶在所屬的機構來轉載任何我們有關新冠肺炎的資源。其他網誌文章都有中英文版本,你可點擊文章上方的語言鍵瀏覽不同版本。

新冠肺炎已充分展示,在遇上不確定性,尤其在預測不斷變化的疫情的兩難時,坦誠面對有多重要。儘管病毒有可能進一步變異,但歐洲和北美社會很可能會全面復甦,而不受秋季可能出現的疫情影響。其他國家在經濟方面便會有通關的壓力。現在,接種疫苗的好處已毋庸置疑。每個國家都很大機會以程度不一的方式,結合接種疫苗和自然感染這個策略。已經採取消除策略的國家正面臨的挑戰:盡可能有效地提高弱勢社群接種疫苗的比例,這樣的話,無可避免的自然感染情況就會造成的最低限度的傷害,而且能避免令醫療系統負荷過重。要向這種方向發展的話,便需要斷斷續續實施社交距離。這將需要政府對公眾清晰、一致地解釋變化不斷的公共衛生措施。

祝願各位無論身在何處,都能度過一個愉快安康的夏天。

 

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