香港能否達致群體免疫?

歐維德醫生撰寫

簡單來說,較新變種病毒變得越容易傳播,而居民依然對疫苗抱有嚴重懷疑的態度,香港便更難以在沒有任何自然感染個案下,達致群體免疫閾值。可是,這可能不像某些人認為的那麼重要。以個體來說,接種疫苗是極為有效。群體免疫也並不是零和概念。在人口中帶有任何程度的免疫力都能減輕感染風險。當然,越高免疫力覆蓋率越好。

所有傳染病都可以根據基本繁殖數 R0 來定義。這個數字是衡量人體感染特定疾病的平均人數。如果這個數字小於 1,平均來說感染病毒的人數就會少於另一個人,這種流行病也將會消亡。如果這個數字 >1,那種病毒能感染的人數便可能會增加。換句話說,R0值越高的病毒越容易傳播。而為了讓疫情消退,所有防疫措施,如隔離感染者、佩戴口罩、洗手、關閉學校,以及透過保持社交距離來降低接觸風險:目的就是盡可能將有效傳播率降低到1以下。

群體免疫是指有足夠數量的人對傳染病免疫,從而為那些對疾病沒有免疫力的人提供間接保護(群體免疫)。 群體免疫的閾值通常由以下公式描述:

1-1 / R0

例如,如果由傳染病毒引起的流行病的R0 為 2,感染者繼續傳染的平均人數為 2。因此,至少有 50%(1-1/2)人口需要有免疫力,病毒才會消亡。

當然,事情從來沒有那麼簡單。 人群中的有效免疫力也受到疫苗的效能影響。在這種情況下,公式為 A x B,其中 A 是接種疫苗的人數,B 是接種疫苗的有效性。 因此舉例來說,如果 90% 的人口接種有效率為 90% 的疫苗後,則疫苗有效覆蓋率為 81%。

以上圖表描述疫苗效能(VE)在需要接種疫苗的人口與不同 R0值的比率。 復必泰疫苗更接近紅線(95%) ,而科興疫苗更接近藍線 (60%).

對於新冠肺炎,研究已證實新變種更具傳染性。 在疫情初期,從香港進行的初步病毒模型反映,病毒R0 約為 2.4。 而最近在新變種病毒中,專家更發現R0 更接近 4。這意味著 75% (1-1/4) 的人口需要具有免疫力才能使其滅絕。另外,科興疫苗的數據顯示有接近 50%的功效,復必泰疫苗則具超過 90% 的功效。從以上資料可見,香港需要非常高的疫苗接種率才能實現群體免疫。

香港究竟能否達致群體免疫?

高感染率和高疫苗接種率的國家最有可能迅速達到群體免疫。香港實施公共衛生措施導致的低感染率,加上低疫苗接種率,反映免疫水平將遠低於群體免疫閾值,可見香港離群體免疫仍有一段距離。實際上,香港可能無法達致群體免疫;可是我們幾乎可以肯定,這仍是必要的。疫苗在個人保護方面非常有效。 而免疫水平越高,醫院和醫護人員的壓力便越小,防疫限制也可以開始解除。 一些感染個案可能會繼續發生,但減少間歇性的公共衛生措施和疫苗接種,兩者相結合將使生活恢復正常。

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Topics: COVID-19

領康醫療

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