研究:接種疫苗後數月 抗體質量提高

    根據已發表的疫苗試驗結果和其他數據來源,估計接種新冠疫苗的人每 108 天左右會失去大約一半的防禦性抗體;因此,最初對輕症病例提供 90% 保護的疫苗在 6 或 7 個月後可能只有 70% 有效。1 免疫學研究表明,接種疫苗後體內抗體水平穩步下降。2 抗體水平隨時間減少,令人擔心疫苗能否起保護作用。最新研究顯示,接種疫苗後數月抗體數量可能較少,但質量好得多,數據看起來令人鼓舞。

    免疫系統的防禦機制

    要了解新冠疫苗的抗體反應,首先要明白身體如何抵抗疾病。當細菌或病毒入侵身體時,便會對人體發動攻勢並繁殖,即所謂的「感染」,亦是導致疾病的原因。免疫系統啟動防禦機制,血液中含有不同類型的白細胞,以不同方式抵抗感染:

    • B淋巴細胞:防禦性白細胞,主要功能是產生抗體
    • T淋巴細胞:防禦性白細胞,攻擊體內已被感染的細胞

    當免疫系統初次跟疫苗接觸體下次遇到相同的病毒時,會激活以上兩種白細胞。T淋巴細胞能識別和殺死不同的病原,當中的記憶T細胞會迅速起作用,而B淋巴細胞亦會產生抗體殺敵,合力抵禦新冠病毒的攻擊。不過,科學家仍在研究這些記憶細胞的保護能持續多久。

     

    免疫系統產生更少量但更強大的抗體

    聖路易斯華盛頓大學醫學院開展一項涉及輝瑞-BioNTech(Pfizer-BioNTech)新冠疫苗的研究,發現在接種疫苗後至少 6 個月內,免疫細胞產生的抗體變得越來越強大,並且更精準地針對新冠病毒。接種疫苗後,抗體數量逐漸減少而質量提高的說法,對免疫學家來說並不奇怪。抗體水平下降正正代表免疫反應的可持續性,由於產生大量抗體會消耗大量能量,免疫系統無法無限期地維持如此高水平的活動,因此它逐漸轉向產生更少量但更強大的抗體。有關研究於今年 2 月 15 日發表在《自然》權威科學期刊。

    研究人員在接種疫苗之前和之後的不同時期,收集參與者的血液、淋巴結和骨髓樣本,跟蹤抗體反應隨時間的發展。淋巴結的生長中心(germinal center)就像「新兵訓練營」,在這裡的B細胞正在進行訓練,以製造質量更高的抗體。B細胞在生長中心停留的時間越長,所產生的抗體就越有效。研究發現,所有參與者針對新冠病毒的 B細胞在生長中心持續存在數月之久,即使在接種疫苗 6 個月後,15 名參與者中有 10  人的生長中心仍有B細胞。在大多數人接種疫苗後很長時間內,B細胞仍在新兵訓練營接受訓練,這表明強烈的抗體反應持續成熟和提升,而且變得越來越好。

     

    變種病毒可能逃離抗體攻擊

    「當你查看抗體時,數量不應該是你唯一關心的問題,抗體在 6 個月後的數量可能較少,但質量要好得多。」研究人員表示,只要病毒沒有改變,即使是非常低水平的抗體也能繼續提供一些保護,「如果病毒沒有改變,大多數接種兩劑疫苗的人都會處於非常好的狀態,這樣的抗體反應正是我們對強大的免疫反應所期望的。問題是這種病毒不斷進化並產生新的變種,抗體在識別原始菌株方面越來越好,但不幸的是目標不斷變化」。

    然而,抗體質量是根據用於製造疫苗的原始病毒來衡量。如果病毒新變體與原來的變體有相當大的不同,它或許能夠逃脫強大的抗體作用。「當新變種出現時,一切都會改變。你必須重新訓練你的免疫系統,就像更新防毒軟件,以確保它與正在流行的最新電腦病毒相匹配。這並不意味舊軟件不好,只是意味它不再完全匹配它將遇到的病毒。」有見於此,研究人員正在研究變體特異增強劑如何影響抗體對疫苗接種的反應。

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    參考資料

    1. Nature. (2021, September 17). COVID vaccine immunity is waning — how much does that matter?. Retrieved February 17, 2022, from
    https://www.nature.com/articles/d41586-021-02532-4

    2. Washington University School of Medicine in St. Louis. (2022, February 15). Antibodies improve in quality for months after COVID-19 vaccination. Retrieved February 17, 2022, from https://medicine.wustl.edu/news/antibodies-continually-improve-in-quality-for-months-after-covid-19-vaccination/

    3. BBC 中文. (2021, July 13). 新冠疫苗:「一針、二針或者三針」等問題背後的科學道理. Retrieved February 17, 2022, from https://www.bbc.com/zhongwen/trad/science-55846146

    4. 美國疾病管制與預防中心. (2022, January 25). 了解COVID-19疫苗如何發揮作用. Retrieved February 17, 2022, from
    https://chinese.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/vaccines/different-vaccines/how-they-work.html

    Topics: 新型冠狀病毒病

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