口罩對幼兒的影響:戴口罩會導致語言發展遲緩?

    新冠仍在全球大流行。戴口罩成為日常必需品,可以保護自己和他人免受新冠病毒感染。然而,有人擔憂戴口罩時難以令人清晰地接收信息,甚至感受其情緒。保姆、教師和家長也戴口罩,看不到臉部的表情和嘴型,究竟會否對兒童的語言發展產生負面影響?

    1. 家長和教師戴口罩會否令兒童語言發展遲緩?

    有人認為,戴口罩會使仍在學習語言和情感的兒童難以被看到,也難以看到他人的嘴巴和表情。嬰兒大約在 6 到 8 個月大時,開始「牙牙學語」。他們會花大量時間觀察與他們說話的人的嘴巴,不僅是為了獲得聽覺上的線索,而且也是為了獲得視覺上的線索。然而,使用口罩根本不會影響孩子的情緒和語言發展。

    香港科技大學副教授 Eva Chen 在接受傳媒採訪時表示,每天戴幾個小時口罩並不會降低孩子的社交能力。聲音、手勢和整體肢體語言對兒童來說都非常重要,他們在說話時特別注意人的嘴巴。然而,這並不是他們交流和學習的唯一線索。當其他人戴上口罩時,兒童仍能夠閱讀他人的面部表情。

    美國兒科學會(American Academy of Pediatrics)指出,目前還沒有任何實質證據表明,戴口罩會對兒童的言語和語言發展產生負面影響。以視障兒童為例,言語及語言能力的速度與同齡幼兒相同。事實上,當一種感官被剝奪時,其他感覺能力可能會增強。他們會找到溝通的方式,利用其他線索來理解和學習語言,譬如看手勢、聆聽語調變化和說話內容,以及從眼睛傳達情緒。

     

    2. 兒童可利用其他線索來分析其他人的感受,例如聲音、肢體表達?

    戴口罩不會影響語言發展。 雖然戴著口罩看不到面部表情或嘴形,但兒童仍然可以探索其他線索來理解和學習語言。有研究發現,兩歲的幼兒仍然能夠理解戴口罩的成年人所說的話。由此可見,口罩似乎不會過份干擾情緒或語言感知能力。

    另有研究指出,雖然戴口罩會使學齡兒童更難感知成年人的情緒——就像成年人戴墨鏡一樣困難——但在大多數情況下,兒童仍然能夠做出準確的判斷。這些研究結果反映,雖然其他人戴口罩可能會給兒童帶來一些挑戰,但在結合其他情境線索之下,口罩不太可能顯著影響兒童在日常生活中的社交互動。

     

    3. 戴口罩時,與兒童溝通有什麼竅門?

    • 在與孩子交談之前先引起他們的注意
    • 直接面對孩子,確保沒有東西擋住他們的視線
    • 慢慢說話並提高音量(不是大喊),語調明顯抑揚頓挫
    • 利用眼睛、手、肢體語言和語調,加強訊息傳達
    • 詢問孩子是否理解,必要時重複單詞和句子
    • 減少環境噪音和干擾

     

    4. 如何識別語言發展遲緩?了解語言發展里程碑重要嗎?

    如果兒童沒有達到其年齡的語言發展里程碑,他們可能被界定為語言發展遲緩。他們未能在特定年齡發展以下語言能力:

    年齡 能力
    一歲至歲半
    • 能說常用詞彙,例如「媽媽」
    兩歲
    • 能將單詞組合,例如「坐車」、「食餅」
    兩歲半
    • 說出更多詞彙並用完整句子說話
    • 開始發問
    三歲
    • 能說出自己的姓名和年齡
    • 用簡單的句子談日常發生的事情
    四歲
    • 理解簡單的故事
    • 更詳細地複述發生的事情
    • 經常問問題,例如「為什麼?」
    五歲
    • 開始理解笑話和謎語
    • 提出較抽象的問題

    資料來源:衞生署

     

    5. 父母應留意語言發展遲緩的徵狀嗎?語言發展遲緩是警告信號?

    語言發展遲緩是最常見的發育遲緩類型。五分之一的兒童比同齡學習說話或使用單詞的時間晚,部分還伴隨行為問題,因為當他們無法表達他們的需要或想要的東西時會感到沮喪。語言發展遲緩有時可能是更嚴重問題的警告信號,例如聽覺障礙、其他領域的發育遲緩,甚至是自閉症譜系障礙(ASD)。幼兒時期的語言發展遲緩也可能是學習問題的徵兆,這可能要等到入學後才能被診斷出來。如果父母擔心子女的語言發展,對幼兒的發展進行評估很重要。

    不過,語言發展遲緩可能是暫時的,有些病例可能會自行康復,或者在家庭成員的幫助下有所改善。鼓勵孩子用手勢或聲音與父母「交談」很重要。父母應該花很多時間與他們的子女玩耍、閱讀和交談。部分兒童可能需要言語治療師的幫助來學習交流,如果懷疑子女的語言發展不正常,請不要猶豫,諮詢專業人士。你可以尋求專家的幫助,進行初步篩查:

    • 母嬰健康院
    • 醫院兒科
    • 私家醫生

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    參考資料

    1. Department of Health. (2008). Language Delay. Retrieved February 23, 2022, from
    https://www.dhcas.gov.hk/english/public_edu/files/SeriesI_LanguageDelay_Eng.pdf

    2. Nature. (2022, January 12). The COVID generation: how is the pandemic affecting kids’ brains?. Retrieved February 23, 2022, from https://www.nature.com/articles/d41586-022-00027-4

    3. The American Academy of Pediatrics. (2021, April 30). Language Delays in Toddlers: Information for Parents. Retrieved February 23, 2022, from https://www.healthychildren.org/English/ages-stages/toddler/Pages/language-delay.aspx

    4. The New York Times. (2020, September 14). Do Masks Impede Children’s Development?. Retrieved February 23, 2022, from https://www.nytimes.com/2020/09/14/well/family/Masks-child-development.html

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    領康醫療於2010年3月獲得澳洲醫療服務標準委員會(ACHS)認證。ACHS認證獲國際醫療品質協會(ISQua)認可。該協會負責監督全球醫療服務標準,當中包括美國和英國。 根據ISQua,認證是大眾對符合國家醫療服務標準之醫療機構的認可。認證根據醫療機構提供的服務質素和同行進行的外部獨立評估結果而頒授。

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