肝炎

    肝炎的成因、種類和症狀

    肝炎是肝臟發炎的統稱,通常是病毒感染或飲酒造成肝損傷。在香港,以病毒性肝炎較為常見,可以根據成因分為幾種不同類型,分別是甲、乙、丙、丁、戊、庚型。世界衛生組織估計,全球有3.25億人患有乙型和/或丙型肝炎,並且是肝硬化、癌症和病毒性肝炎導致死亡的常見因素。大部分肝炎早期病徵不明顯,猶如患重感冒一樣出現頭痛、食慾不振、疲倦等徵狀,因而不易察覺及時就醫。

    肝炎的種類和成因

    甲型肝炎

    甲型肝炎是由甲型肝炎病毒引起,一般可在幾個月內康復,也不會造成慢性肝病,但有時可能出現可致命的急性肝衰竭。甲型肝炎的傳染途徑:

    • 通常經由糞口途徑傳播,例如接觸或進食受感染者糞便污染的食物、水或物件
    • 與感染者有緊密接觸或性接觸

    乙型肝炎

    乙型肝炎是由乙型肝炎病毒引起,帶病毒者患上慢性肝炎、肝硬化肝癌的風險較高。乙型肝炎可在分娩時或分娩期間將病毒傳給嬰兒,亦可以經血液或體液接觸而傳染,例如:

    • 性接觸
    • 與帶病毒者共用針筒
    • 直接接觸帶病毒的血液
    • 接受被病毒污染的血液或血液製成品
    • 使用受污染的儀器紋身、穿耳或針炙

    丙型肝炎

    丙型肝炎是由丙型肝炎病毒引起,本港約0.5%人口是丙型肝炎帶病毒者,患上肝硬化或肝癌的風險較高。丙型肝炎主要透過血液傳染,但經性接觸傳播則不常見,除非雙方都有皮膚或黏膜破損,發生不安全性行為。此外,丙型肝炎可經母嬰傳播,但一般不會透過日常社交接觸如共用餐具及接吻等傳播。

    丁型肝炎

    丁型肝炎是由丁型肝炎病毒引起,需要乙型肝炎病毒才能在體內存活,所以只感染乙肝攜帶者。如果同時感染丁型和乙型肝炎,會增加出現肝硬化和肝癌的風險。丁型肝炎的傳染途徑與乙型肝炎類似,本港大部分患者都是由注射毒品所感染。

    戊型肝炎

    戊型肝炎是由戊型肝炎病毒引起,在罕見情況下,急性戊型肝炎可造成急性肝衰竭和死亡。戊型肝炎病毒的傳播途徑包括:

    • 糞口途徑
    • 食用未煮熟的肉類或內臟
    • 輸入受感染的血液製品

    庚型肝炎

    庚型肝炎病毒於1995至1996年期間初次被發現,對於感染病毒的嚴重程度或疾病的性質知之甚少。已知的是,其主要傳播途徑是透過血液和體液傳染,病毒攜帶者通常會同時感染乙型和/或丙型肝炎病毒。幾乎沒有證據表明庚型肝炎病毒會導致嚴重的肝臟疾病,有人認為它可能不是真正的「肝炎」病毒。

     

    肝炎的症狀

    急性肝炎通常沒有明顯的徵狀,因此可能沒有意識到自己患有肝炎。如果懷疑或已出現任何下列的徵狀,應諮詢醫生的專業意見。

    急性肝炎可能出現以下病徵:

    • 肌肉和關節疼痛
    • 高燒
    • 異常疲倦
    • 感覺不舒服
    • 食慾不振
    • 肚痛
    • 尿液深色
    • 糞便呈蒼白、灰色
    • 皮膚發癢
    • 眼睛和皮膚發黃(黃疸)

    慢性肝炎也可能沒有任何明顯徵狀,直至肝衰竭或驗血時才發現。慢性肝炎後期徵狀包括:

    • 黃疸
    • 腿部、腳踝和足部腫脹
    • 意識模糊
    • 大便出血或嘔血

    肝炎的治療方法

    各項檢查如驗血有助醫生診斷,醫生會根據情況建議適當的治療方案。

    甲型肝炎

    目前沒有針對甲型肝炎的特定治療方法,主要是舒緩疼痛、噁心等不適、保持營養均衡,以及補充因嘔吐和腹瀉所流失的水分。

    乙型肝炎

    沒有特別治療急性乙型肝炎的藥物,患者須有足夠休息、飲食均衡及避免飲酒。大多數在兒童時期感染乙型肝炎的人會發展為慢性乙型肝炎,須接受抗病毒藥物治療。

    丙型肝炎

    聚乙二醇干擾素和利巴韋林是傳統治療丙型肝炎藥物,治癒率約6成。「直接抗病毒藥物」是目前治療丙型肝炎的一線藥物,副作用較少,而且9成半以上丙型肝炎病毒感染可「斷尾」。

    丁型肝炎

    暫時沒有治癒丁型肝炎的方法,一般建議使用聚乙二醇干擾素α至少48星期,以降低病情惡化的風險,惟干擾素具有副作用,失代償性肝硬化、活動性精神疾病和自身免疫性疾病患者禁用。

    戊型肝炎

    戊型肝炎是一種輕微的短期感染,不需要任何治療,大部分患者接受1至6星期的支援性治療及休息後即可。戊型肝炎罕有發展成慢性肝炎,患者可能需要服用抗病毒藥物。

    庚型肝炎

    目前沒有建議的治療方法。

    肝炎的預防方法

    以下方法能減低感染甲型及戊型肝炎的風險:

    • 避免進食未完全煮熟的食物
    • 避免進食由無牌食肆或小販售賣的食物
    • 處理食物前、進食前或如廁後應徹底清潔雙手
    • 高感染風險群組人士,例如前往甲型肝炎流行地區的人士、慢性肝病患者,可考慮接種甲型肝炎疫苗

    以下方法能減低感染乙型、丙型、丁型及庚型肝炎的風險:

    • 安全性行為
    • 切勿共用針筒
    • 如果要經常接觸他人的血液或血液製品,請先戴上手套
    • 使用再用的儀器前,應確保已徹底消毒
    • 自1998年起,香港政府會免費為所有初生嬰兒提供乙型肝炎疫苗接種,可預防乙型及丁型肝炎

    領康醫療建議

    自1998年起,香港政府會免費為所有初生嬰兒提供乙型肝炎疫苗接種,可預防乙型及丁型肝炎,因此感染肝炎風險已比以前低,但依然要確保遠離感染風險因素。如對肝炎有疑問,可預約向醫生查詢。

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    參考資料

    1. 衞生署. (n.d.). 香港病毒性肝炎行動計劃. Retrieved from https://www.hepatitis.gov.hk/
    2. 衞生署. (2020, July 8). 男性常見疾病 - 病毒性肝炎. Retrieved from https://www.chp.gov.hk/tc/static/80064.html
    3. 衞生署. (n.d.). 傳染病. Retrieved from https://www.chp.gov.hk/tc/healthtopics/24/index.html
    4. 世界衛生組織. (n.d.). 肝炎. Retrieved from https://www.who.int/zh/health-topics/hepatitis
    5. Government of Canada. (2004, February 16). Hepatitis: Bloodborne pathogens. Retrieved from https://www.canada.ca/en/public-health/services/surveillance/blood-safety-contribution-program/bloodborne-pathogens-section/hepatitis.html
    6. National Health Service. (2019, February 4). Hepatitis. Retrieved from https://www.nhs.uk/conditions/hepatitis/

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