耳水不平衡

耳水不平衡的成因、症狀及治療方法

當你突然感到頭暈眼花的時候,你便有可能患上美尼爾氏綜合症(Ménière's Disease) ,俗稱「耳水不平衡」。這是一種常見的內耳疾病。

成因

耳水不平衡的確實成因未明,但它通常是與耳壓問題有關。以下因素會影響耳壓:

  • 耳內未能排出液體
  • 免疫系統失調
  • 敏感
  • 病毒性疾病,如腦膜炎
  • 家屬曾患上耳水不平衡
  • 頭部曾受傷
  • 偏頭痛

患上耳水不平衡有可能是因為以上多種情況同時引起的。

症狀/併發症

患者出現耳水不平衡的時,會:

  • 眩暈
  • 站不穩
  • 耳脹
  • 耳鳴
  • 聽力下降

以上症狀通常同時發生,可持續數分鐘,甚至數小時,而最常見的是持續 2 至 3 小時。這種情況通常從一邊耳朵開始,但隨著時間蔓延到兩隻耳朵。症狀可能需要一兩天才能完全消失。 症狀出現後患者可能會感到疲倦。症狀也因人而異,但沒有眩暈情況卻有聽力損失並不常見。症狀可能會頻繁出現,或每週發生幾次,也可能間隔數週、數月或數年才出現。20 至 60 歲的人較容易患上。

測試/診斷方式

要診斷你是否患上耳水不平衡,醫生會先了解患者的發作頻率、持續時間、嚴重程度和症狀、聽力損失的持續時間,或聽力損失是否發生變化,以及一邊或雙邊耳朵是否有耳鳴或飽脹感。有些醫生更會進行血液測試以排除患上其他疾病的可能性。了解後,醫生可能會進行診斷測試以評估患者的聽力和耳水平衡,包括:

  • 聽力測試:通常會評估受影響耳朵在感覺上的聽力損失程度,也會測試患者語音辨別能力(患者區分詞語的能力)
  • 耳水平衡測試:當溫水和冷水或空氣插進耳朵時,可以進行 electronystagmogram (ENG) 測試,通過追踪眼球活動來測量平衡。這通常顯示受影響耳朵的平衡功能降低。
  • 其他測試:醫生會在某些病例中利用 electrocochleography (ECoG) 測試內耳液體壓力。其他聽力和掃描也可能有助找出原因。

要注意的是,耳水不平衡可引起與以下疾病類似的症狀:

  • 偏頭痛
  • 耳部感染
  • 前庭神經元炎和迷路炎

治療

雖然目前未有方法治療耳水不平衡,但突然感到眩暈的患者可透過以下治療方法舒緩:

  • 低鹽飲食習慣和利尿劑:有助排出多餘液體可控制眩暈的情況
  • 防止眩暈藥物(用於阻止急性發作)
  • 手術:只有極少數患者需要這種治療:如果感到眩暈時不能通過保守性治療處理,醫生則可能建議進行外科手術。迷路切除手術和第八節神經節切除手術是某一側內耳平衡和聽力受損時的治療手術。 當耳水不平衡患者受影響的耳朵聽力變差時,也可考慮這種手術。 這兩種手術是最能夠控制眩暈的發作次數

在進行任何治療前,請先向耳鼻喉專科醫生查詢最適合的治療方案。

預防方法

為預防耳水不平衡,你應該多減壓和避免攝取入過量鹽分、咖啡因、吸煙和飲酒。 同時需要作息定時,確保飲食均衡。 平時也應作適量運動,但避免過度疲勞。

參考資料:

1. NHS. (March 2020). Ménière's disease. Retrieved from
https://www.nhs.uk/conditions/menieres-disease/

2. ENT health. (N/A). Ménière’s disease. Retrieved from
https://www.enthealth.org/conditions/menieres-disease/

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