網球手(網球肘)

網球手(網球肘)的成因、治療及預防方法

近年來,香港人越來越著重健康。而網球深受香港人的喜愛。不過,就如其他球類活動一樣,長期打網球亦有機會造成勞損,這種勞損被稱為「網球手」。

網球肘的形成和症狀

網球手(正名為網球肘),醫學名稱為肱骨外上髁炎,指過度使用外側肘關節而導致肌腱病變。打網球時,當握球拍的手腕、前臂肌肉和筋腱過份用力;或用力做出動作如轉動手腕、展開或揮動前臂時,肌肉會拉緊,手腕伸展肌另一端的肘關節外側會因此承受太大壓力。另外,人們容易忽略的後臂皮神經(即上臂肌肉和肌肉之間的筋膜層)也會因受壓而引發疼痛,持續的拉力會刺激或輕微撕裂手腕伸展肌、手肘關節連結處的肌腱韌帶和軟骨,造成發炎,逐漸形成網球肘。

事實上,除了打網球,只要活動重覆用到前臂筋腱,如高爾夫球、壁球、舉重、飛蠅或垂釣、游泳,甚至田徑運動都有機會造成網球肘。無可避免地,在工作上用到前臂(包括手指和手腕)的動作,如重覆及頻繁地使用鍵盤、滑鼠、木工或切肉等都有機會造成網球肘。

網球肘患者的手臂於靜止時感到不適,甚至會於手肘感到強烈痛楚。痛楚會於活動手臂時變得更強烈,在作出扭動、拉伸手腕及緊握拳頭等動作時,痛楚會進一步加劇。患者的手腕、肘部外側的關節、韌帶與軟骨感到壓痛;痛感也可能擴散到上下臂,造成舉臂困難。情況嚴重的話更可導致肌腱退化、衰退、進一步撕裂和慢性疼痛。

治療網球肘

網球肘通常只會持續半年至兩年,大部分患者一年內會康復。我們建議讓患有網球肘的手臂休息,並暫停導致痛症的活動。冷敷患處亦能消腫和紓緩痛楚。

若冷敷未能有效紓緩痛楚,患者可於醫生處方下服用止痛藥,如撲熱息痛(Paracetamol)、非類固醇消炎止痛藥(NSAIDs,如布洛芬 Ibuprofen、萘普生 Naproxen)或阿斯匹靈 Aspirin),以紓緩由網球肘導致的中度痛楚和發炎。要注意的是,非類固醇消炎止痛藥可能會引起胃出血和消化性潰瘍等副作用。 除非你得到醫生的指引,否則只應偶爾服用這類藥物。注射類固醇或止痛藥可暫時緩解關節周圍的腫脹和疼痛。 研究表明,從長遠來看,類固醇注射對於治癒網球肘的作用不大。

除了服用止痛藥,如果情況不屬於嚴重的肌腱撕裂、軟組織全斷、開放性骨折、開放性傷口或患部處於感染發炎狀態,患者可考慮PRP增生治療(亦稱為保絡治療、注射治療或富血小板血漿治療等)。原理是先透過軟組織超音波確定所有發炎點,在超音波導引下,直接將藥劑 (如高濃度葡萄糖水、富血小板血漿等)注射至肌腱各個發炎點,以刺激受傷發炎的肌腱修復增生,幫助肌腱恢復健康,改善慢性發炎狀況。而衝擊波治療亦可改善發炎狀況。另外,常見PRP增生治療的副作用有短暫而輕微的注射後疼痛、僵硬或瘀青。

如病情惡化,患者可接受物理治療:物理治療師會進行按摩,以減輕患處的疼痛和僵硬,促進前手血液循環。另外,物理治療師亦會提供運動指導,展示令手臂回復正常活動和增強前臂肌肉的運動。

如何預防網球肘

要避免患上網球肘,除了確保充足的休息,打網球或作相關活動前後,甚至選購器材都應注意以下事項:

熱身:熱身除了是不容錯過的一環,亦可因應網球肘的情況作一些針對性的調整,例如在球場附近慢跑或做五至十分鐘的四肢伸展,先是股四頭肌和小腿,然後針對手臂作一些熱身動作(如伸展手臂和肩膀)。這樣可加速血液循環、增加反應速度及加強肌肉韌性。

運動時:

(一)應注意運動的姿勢,如避免手臂與肩胛骨之間呈90度或注意手臂的活動幅度等。在發球時盡量提高手臂發球。你可向物理治療師了解有關增強前臂肌肉的鍛煉建議,或找專業教練指導動作。

(二)如活動需用到如球拍等用具,掌握球拍時應減少手腕、手臂和肩膀所承受的力度,注意拍弦拉力、球拍把手大小。

運動後緩和:運動後可作少量慢跑及做二十至三十秒伸展,這樣有助血液循環,同時降低體溫。

而在日常生活中,如情況許可的話,我們建議可多留意自己較常用力的部位;避免過度使用單一部位,如過份依賴手腕和肘部,應多配合其他部位(如同時使用手臂不同部位)發力。 這有助將肌腱的壓力分散到肩膀等更大的肌肉上。即使久坐在辦公室,也不忘適當地作點簡單伸展,讓手臂肌肉能作適度放鬆。

結語

即使不少日常動作都會做成肌腱勞損,但網球肘並不可怕。只要護理得宜,受損後也可復原。請緊記,運動前後需做適量的伸展,這樣才可避免患上網球肘。

參考資料

1. NHS. (November 2020). Tennis elbow. Retrieved from
https://www.nhs.uk/conditions/tennis-elbow/

2. WebMD. (June 2020). Tennis Elbow (Lateral Epicondylitis). Retrieved from
https://www.webmd.com/fitness-exercise/tennis-elbow-lateral-epicondylitis#1

3.What Are the Side-Effects of Platelet-Rich Plasma Therapy? (June 2011). US Centre for Sports Medicine. Retrieved from https://uscenterforsportsmedicine.com/what-are-the-side-effects-of-platelet-rich-plasma-therapy/

4. Turner O.A., Taslitz N., Ward S. (1990) Lateral Cutaneous Nerve of the Forearm. In: Handbook of Peripheral Nerve Entrapments. Humana Press. https://doi.org/10.1007/978-1-4612-4492-9_4

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