肩周炎(五十肩)

五十肩的成因、症狀及治療方法

肩周炎,又稱為五十肩,醫學上稱為「沾黏性肩關節囊炎」或「冰凍肩」。從痛症名稱可見,五十肩通常出現於四十至六十歲的人士身上,患者以女性居多。儘管中年人的身體較容易因退化或舊患問題而產生各種痛症,但肩膀痛亦不一定代表患上五十肩。

定義、成因與症狀

肩關節是由鎖骨、肩胛骨和肱骨組成。五十肩指肩關節肌肉之間的黏連關節囊狀組織突然變厚,令該部分的關節變得僵硬。跟旋轉肌勞損撕裂不同,五十肩不一定因傷患所形成,甚至沒有特別成因。但是,患有糖尿病的人士會更易患上五十肩。此外,甲狀腺機能低下症、甲狀腺功能亢進、柏金遜症和心臟疾病都和五十肩有關。除了以上疾病外,患者長期做出一定幅度的動作,例如扭動軚盤、女性更換有扣帶的衣物、搔背及舉高手臂時,令肩關節感到疼痛或難以完成動作,便需要求醫。因為其病徵就像肩膀被冷藏般難以移動,所以五十肩亦被稱為「冰凍肩」。

五十肩由出現到痊癒可分為三個階段:

「冷凍期」:肩膀逐漸感到疼痛,活動幅度受限制,這階段通常維持六至九個月。

「凝固期」:痛楚在這階段開始消退,但肩膀仍然僵硬,影響日常生活;有些患者會在晚上更感疼痛,甚至影響睡眠。因此,患者一般會在這階段看醫生。

「解凍期」:肩膀活動幅度開始改善,並需要約半年至兩年時間回復原本的狀態。

檢查因素

身體各部分的活動幅度因人而異,影響因素包括性別、年紀、生活習慣和傷患。求診時,醫生會透過身體檢查,以及造影或掃描檢查診斷你是否患上五十肩。

在身體檢查時,醫生會從不同方向小心移動你的肩膀,然後要求你做出某些動作,觀察你的痛處和評估你的主動關節活動幅度(Active Range of Motion)。之後醫生會從旁協助你作出某些動作,評估你的被動關節活動幅度(Passive Range of Motion)。五十肩患者的主動和被動關節活動幅度,通常都較小。

基本上,透過身體檢查便可診斷出患者是否患上五十肩,所以患者不一定需要進行掃描檢查。不過,掃描檢查可協助醫生找出引致五十肩的成因,同時診斷出其他肩膀問題,如旋轉肌勞損撕裂。其中,X光可檢查關節高密度的結構(骨骼),同時檢查肩膀有否其他問題(如關節炎)。磁力共振和超聲波掃描則可更清楚檢視肩關節的軟組織。

治療方法

視乎需要,患者可採用藥物、物理治療或外科手術治療五十肩。常見藥物為非類固醇消炎藥(Non-Steroidal Anti-Inflammatory Drug),例如布洛芬(Ibuprofen)。如患者需要更強效的消炎治療,可於患處注射皮質類固醇。

物理治療方面,患者可在物理治療師的指導下,作出各類的手臂伸展動作,例如:

1. 借助外力向外轉動伸展:患者可站在門邊,提起受損手臂並呈九十度觸碰門框,然後向外轉動身體。維持姿勢三十秒後放鬆,再重覆動作。

2. 仰臥向上伸展:仰臥在地上,雙腿伸直,用另一隻手臂協助受損手臂舉起至頭以上位置,直到受損手臂感到輕微伸展。維持姿勢十五秒後,慢慢回到原來的姿勢,再重覆動作。

3. 交叉手臂伸展:在胸部和下巴的位置,將手臂輕輕拉向另一側,手臂拉得越遠越好。維持姿勢三十秒後放鬆,再重覆動作。

如果患者嘗試過以上保守療法仍未能紓緩痛楚,可與醫生討論並考慮進行手術。醫生通常會在「凝固期」時,向患者提出此建議。最常見的方法是進行關節矯正或肩膀關節鏡手術:關節矯正可以拉鬆組織和增加關節的活動幅度;肩膀關節鏡則會利用鉛筆大小的儀器從肩膀的細小切口,切開關節囊的緊繃部分。在大多數情況下,醫生會同時採用以上兩種手術,以達致最佳效果。

坊間有種說法,指消炎藥不宜多服用,以防藥物會因服用次數而失效。不過,這看法是錯誤的。如沒有消炎藥紓緩痛楚,患者又因避免疼痛而減少關節活動量,痛症便會進入惡性循環,更難復原。因此,無論你患有哪一種關節痛症,都應接受適當的藥物或手術治療,並配合物理治療增加關節活動,提升康復的成效。

 

以上資訊由: 林健偉醫生,骨科專科醫生,領康醫療提供

 

參考資料

1. American Academy of Orthopaedic Surgeons. (March 2018). Frozen Shoulder. Retrieved from
https://orthoinfo.aaos.org/en/diseases--conditions/frozen-shoulder


2. Mayo Clinic. (August 2020). Frozen shoulder. Retrieved from
https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/frozen-shoulder/diagnosis-treatment/drc-20372690

 

 

 

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