康復過後,卻迎來新冠後遺症?

新冠後遺症 (Long Covid) 是指新冠肺炎康復者身上出現維持數星期,甚至數個月的長期症狀。目前我們對這狀況只有初步的理解,不過隨著數據一直累積,反映這種情況將會逐漸普遍。一篇刊登在醫學期刊《刺針》標題為「新冠後遺症暴露了醫學盲點」(Long COVID has exposed medicine’s blind-spot)的評論指出,一直以來業界都認同疲勞和神經系統疾病是有所關聯,並曾經將其定義為「感染後期症狀」 (post viral) 或「慢性疲勞」 (chronic fatigue)。在今年2月美國國家衛生院宣布,將推出一項耗資11.5 億美元的計劃研究新冠後遺症。而在英國,估計有14%的新冠患者的症狀會持續超過3個月,而當中90%的個案原本的症狀輕微,並未至於需要入院治療。

整體來說,新冠後遺症的症狀分為三類。第一類是認知能力或腦部系統受損,這種包括情緒、記憶受損,或出現「腦霧」的情況。第二類是體能變差,例如只是做了一會運動,便已氣促或感到疲倦。最後一類是神經系統紊亂引致暈眩、消化不良或心悸。新冠後遺症患者會隨時出現以上任何一類症狀。

那篇《刺針》評論也提及,對於新冠後遺症的假設大致有:
1. SARS-CoV-2病毒有一些未曾被人發現而獨特的特點;或
2. 雖然我們還未了解這種病,但患者有可能透過與其他慢性疲勞或感染後期候群症相似的形式,感染新冠後遺症

第二個假設看來合乎邏輯,並有望業界可同時從現有的慢性疲勞及新冠後遺症的研究中,了解更多治療其他與疲勞相關的病症。

最近有關新冠後遺症的研究都集中在以下三大方向:
1. 持續的病毒感染
2. 初始病毒刺激了自身免疫系統
3. 炎症

缺乏特定測試令業界難以診斷或治療新冠後遺症。要得到最合適的治療,患者應以坦誠、開放的態度,與醫護人員討論如何在生理、心理和社交方面應對這種病症帶來的影響。

在領康醫療,我們致力為大眾以中立和具備理據的方式,分析新冠後遺症。你也可電郵至longcovid@otandp.com,分享任何相關研究和文章。

Topics: COVID-19, 新冠後遺症

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