食物及皮膚敏感的成因、症狀、致敏原測試及治療方法

根據香港哮喘會的數據,過敏症可能是本港最常見的長期疾病,當中有5%的香港兒童患有食物敏感。而過敏亦有不同的種類,包括鼻敏感、食物敏感、皮膚敏感及藥物過敏等。究竟食物及皮膚敏感的成因是甚麼?患者又可以如何紓緩和治療敏感,以及找出致敏原?

敏感是指一個人對某種物質或食物產生不良反應。而敏感是非常普遍的問題,特別是兒童最為常見。過敏可能會降低兒童的睡眠質素,繼而影響發育和成長。

隨着兒童漸漸長大,部分的敏感亦會消失,但多數的敏感都會伴隨一生。另外,假如成人從未對某種物質或食物出現敏感情況,將來仍有機會突然出現敏感。

食物及皮膚敏感的成因

與其他敏感一樣,免疫系統失調是食物敏感及皮膚敏感的成因,令免疫系統對某些食物或致敏原(無害物質)啟動防禦機制並產生反應。通常,如果家庭成員有食物及皮膚敏感,其子女亦有較大機會有同樣的問題。

引發食物及皮膚敏感的成因分為兩種:(一)食物致敏原及(二)環境致敏原。

食物致敏原 含有麩質的穀類、甲殼類動物、蛋類、魚類、奶類、木本堅果、花生和大豆及其製品等。
環境致敏原 塵蟎、動物毛屑、真菌、羽毛、昆蟲及花粉等,其中塵蟎屬最常見的致敏原。

食物及皮膚敏感的症狀

食物及皮膚敏感會在不同身體部位引起不同的症狀。以下症狀及反應通常會在接觸致敏原數分鐘至一小時後出現,而且症狀因人而異:

食物敏感

  • 出疹
  • 腹痛
  • 嘔吐
  • 氣喘
  • 呼吸困難
  • 打噴嚏


皮膚敏感

  • 皮膚痕癢,出現「粒粒」
  • 出現痕癢的紅疹
  • 皮膚表面泛紅、發熱及灼痛
  • 濕疹惡化(如已有濕疹問題)
  • 出現蕁麻疹(風癩、風疹)

治療方法

治療食物敏感及皮膚敏感有三個方法:(一)藥物治療、(二)免疫治療(又稱為脫敏治療)及(三)遠離致敏原。

藥物治療

如果敏感反應不是太嚴重,患者可以服用藥物以減輕症狀。當然,在服用任何藥物前,患者必須諮詢家庭醫生。

1. 抗組織胺藥物

抗組織胺藥物是用作治療敏感的主要藥物。當出現敏感時,患者可服用抗組織胺藥物以紓緩症狀。這藥物亦有預防作用,例如當患者知道當天的空氣混濁時,就可定時服用藥物,防止敏感情況發生。但是,此類藥物可引起睡意、口渴及胃部不適等副作用。若對藥物或副作用有任何疑問,服用前應向家庭醫生查詢。

2. 護膚及保濕霜

如果出現皮膚敏感(如紅疹及痕癢),患者可使用護膚及保濕霜,讓皮膚保持濕潤,免受致敏原入侵。此外,患者亦可使用爐甘石乳液(Calamine Lotion)以減輕痕癢。搽上含類固醇的藥膏亦有效紓緩發炎的症狀。

免疫治療(脫敏治療)

在某些情況下,免疫治療也是可行的治療方法。治療原理是透過逐步增加患者接觸致敏原萃取物的劑量,從而減少所引致的過敏症狀。這個治療方法通常會於三至五年內,逐漸減少患者對致敏原的敏感程度,繼而達至脫敏效果。

脫敏治療可分為皮下注射、舌下注射及舌下藥片。如選擇接受皮下注射,患者就需要到醫院或診所進行注射。在醫生的指導下,舌下注射及藥片通常可在家中自行使用。請留意,在進行治療前需諮詢你的家庭醫生,以了解是否適合進行脫敏治療。

遠離致敏原

除了以上方法,最簡單直接的治療方法就是遠離致敏原。如果患者有食物敏感的問題,可以在日常飲食中多加留意,查看食物包裝背後的成分及標籤,避開引起敏感的食物。假如是因花粉、毛髮或塵蟎等環境因素而引起皮膚敏感,患者就需要先探究致敏原的來源,再根據來源解決問題。

醫生會建議患者進行致敏原測試,以了解自己的致敏原並對症下藥。

致敏原測試

香港的致敏原測試大致分為兩種:(一)皮膚點刺測試及(二)IgE 血液測試。

皮膚點刺測試

皮膚點刺測試會將少量的不同致敏原液體,點刺於患者的手臂或背部,觀察皮膚有否出現紅腫。某些情況下,例如部分患者對皮膚點刺測試沒有明顯的反應,醫生或會建議進行IgE 血液測試。

IgE 血液測試

IgE 血液測試可以了解血液內的 IgE(免疫球蛋白E) 抗體含量。如果 IgE 抗體高於正常水平,這代表患者有高機率患有敏感。醫生會為患者抽取少量的血液樣本,再將樣本送往化驗所,約一至兩個星期就會取得結果。

總結

食物及皮膚敏感困擾着不少兒童及成年人,敏感所帶來的症狀及反應亦可大可小。因此,患者需盡快了解引起敏感的致敏原,再選擇是否進行適當的治療。如有任何疑問,請向你的家庭醫生聯絡。

參考資料

  1. 香港哮喘會. (2012). 何謂過敏症. Retrieved from
    https://hkasthma.org.hk/hk/about-allergies/%E4%BD%95%E8%AC%82%E9%81%8E%E6%95%8F%E7%97%87
  2. National Health Service (November 2018). Allergies. Retrieved from
    https://www.nhs.uk/conditions/allergies/
  3. 食物環境衛生署 (n.d). 食物敏感知多啲. Retrieved from
    https://www.cfs.gov.hk/tc_chi/multimedia/multimedia_pub/files/allergy_c.pdf
  4. 香港過敏協會 (June 2018). 食物敏感知多啲. Retrieved from
    http://www.allergyhk.org/wp-content/uploads/2018/06/%E9%81%8E%E6%95%8F%E6%B8%AC%E8%A9%A6%E5%85%A8%E9%9D%A2%E7%9D%87.pdf

Topics: 全面健康, 身體檢查

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