面對新冠病毒:如何應對不確定性帶來的焦慮

    新冠疫情肆虐至今,除了因新型冠狀病毒而引致的傳染性流行病外,另一流行病亦已悄然而至,那便是涵蓋範圍更廣的焦慮情緒。若我們不好好處理此問題,任由焦慮情緒在社區內持續擴散,便會嚴重影響更多人的身心健康。

    面對新冠疫情,我們理所當然的會感到焦慮和擔憂,因為我們至今仍不能完全了解和掌握所有資訊。儘管我們知道接種疫苗能有效保護我們免受嚴重併發症影響,但由於新冠病毒不斷突變,包括先後出現的Alpha、Beta、Delta、Omicron 等變種病毒,及大眾對新冠後遺症(「長新冠」)缺乏研究和認識,焦慮情緒就會油然而生。

    大部分人都不喜歡充滿變數和不確定性的事情,我們偏向先做好準備,並適時採取相應的預防措施。因此,當我們無法提前做好準備時,便是焦慮情緒來襲之時。然而,在準備階段,過度尋求資訊可能會弄巧成拙,助長焦慮感。

    判斷資訊真偽,避免陷入負面情緒

    在這資訊發達的時代,新冠病毒的資訊日新月異。儘管世界衛生組織等權威機構,先後發佈不少關於新冠病毒的資訊、新聞和短片,網絡上仍充斥著各式各樣的真假資訊。被資訊淹沒的同時,我們便會忽略生活中發生的事情;掌握太多資訊的同時,我們便會忘記驗證資訊真偽。與此同時,很多人便會在沒有驗證資訊真偽前,即時將消息分享給朋友、家人,令消息一傳十 ,十傳百的迅速擴散。若消息是真的,那當然是件好事。不過,若傳播的是假消息,那便有機會造成社會恐慌。例如,傳播有關食物與家庭用品即將缺貨的傳聞,便會出現市民「搶糧」、囤積日月品等的恐慌性搶購行為。在這動盪不安的環境,假消息的傳播只會引起不安情緒,甚至會將市民困入負面情緒中。

    此外,這些假消息、假新聞不但不能消除不確定性,更助長了不確定性。由於不是所有人都可以在接收資訊後作即時回應,如購買糧食及日用品,此時,這些人或會產生「災難化思維」,聯想出「假如」的最壞結果,例如:「假如我或我身邊的人感染了病毒……」、「假如我死了……」、「假如貨架上什麽食物也沒有了......」等負面想法。

    「災難化思維」與焦慮症的關係

    當我們感到受威脅、擔心或憂慮的時候,我們的大腦和身體便會作出反應,使我們頓時感到更加焦慮。

    不論問題是否屬實,事情是否想像中的差,我們的大腦也會視之為致命威脅,並進入「戰鬥或逃跑」模式,一種將大腦和身體迅速進入警戒狀態,及為生存作準備的機能反應。腎上腺素的釋放亦會令我們感到緊張、有壓力、肌肉繃緊,思緒翻騰和心跳加快。而在這種情況下,我們根本無法清晰地思考,更諻論過濾與威脅無關的信息。因此,「災難化思維」對我們的身心而言,可謂百害而無一利。而「災難化思維」伴隨的「假如」想法,和為所有事情作最壞打算,只會對前景和未來感到更徬徨無助和迷茫不安,從而將焦慮情緒無限放大,久而久之形成焦慮症

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    正面面對負面情緒

    面對新型冠狀病毒,若出現憂慮和不安情緒都屬正常現象,只要你並不是過度擔憂並受負面情緒佔據生活便可。適當的憂慮能帶來危機感,有助你採取適合的行動去防止病毒感染和傳播,同時防止焦慮情緒蔓延。因為,負面情緒來襲時,我們應正面面對,無需過分擔心或處理假想中的最壞情况。

    試想一下,如果你一直處在焦慮不安的情緒中,你還會感到快樂或安寧嗎?當然不行。所以,當你下一次正準備陷入焦慮情緒時,先想一下你將會錯過什麽,然後再問自己,「值得嗎?」。

    如何避免「疫情焦慮症」

    • 勇敢面對你的不安情緒:當你快被負面消息或新聞淹沒時,試想像你會如何跟一個感到害怕的孩子解釋事情,再以同樣的方式與自己對話。面對孩子,我們總不會對他說「快去觀看那有人倒地死亡的片段」或是「快去搶購我們需要的食物和用品」。即使我們感到害怕,我們也會盡力保護孩子,告訴他們事情沒有那麼差,和情况終將會變好等等。因此,我們也要告訴自己,只要我們做好一切防疫措施,那就不必過於憂慮。
    • 注意資訊來源,判斷真偽:我們應根據真實、可靠和確切無疑的資訊行事,切勿過度聯想,亦不要聽信模棱兩可的標題,更不要將小道消息當成事實和流傳,因為他們並非流行病學專家,他們在乎的只有增加報紙銷量或點擊量。
    • 暫停關注網絡資訊:網絡資訊良莠不齊,要減低不安情緒,你應該關閉無用的消息通知。加上,網上各種資料互相矛盾,並充斥著不同虛構資訊,因此單靠Google 搜尋資訊只會産生更多的不確定性,繼而助長你的焦慮情緒。
    • 儘量鼓勵朋友不要傳播恐慌情緒和散播謠言:如果你聽到有人引述一些不太正確的消息,請追問他們消息來源及證據,並提醒他們在分享前應先驗證消息真偽。
    • 停止「假如式」思維:盡量回歸此時此刻,想一想現正在發生的事情,以及你知道的有什麽。
    • 客觀看待事物:雖然新型冠狀病毒比SARS 更具傳染性,但它並非一種更致命的病毒。儘管感染人數在上升,但實際上這亦意味著疾病的「致命性」正在下降。雖然這看似不合常理,但卻是事實。舉個例子:如果一種疾病感染了100個人並有1人死亡,死亡率便是1%;若感染人數達1萬人,並有10人死亡,那麼死亡率便會下降到0.1%,意味著該疾病並非大家想像中那麽嚴重。
    • 練習感恩:遇上問題時轉個念頭、換個角度看事情,從而增添生活中的正能量。例如:面對學校關閉停學,家長可視之為有更多的時間陪伴子女;當顧主允許員工在家中工作時,我們可視之為一個機會,去試驗這種工作模式的成效和在疫情期間享受工作生活平衡。
    • 多一點同情,少一分焦慮:反思一下你被焦慮情緒淹沒時産生的行爲(如在社交媒體分享資訊、囤積日用品等)會否對他人造成影響。正所謂「施比受更為有福」,我們應該透過保持積極態度來感染和鼓勵身邊的人。

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    Topics: 心理健康

    Gira Patel

    Gira Patel

    Gira從2014年10月開始在領康擔任心理健康顧問。她在1999年於英國利茲大學醫學院畢業,是英國合格的註冊精神科醫生,但並未在香港註冊。在10年的精神科培訓期間,她在成人精神科,老人精神科,圍產期精神科,兒童及青少年精神科,精神科會診及心理治療方面上獲得經驗。 她在2005年獲得了她的MRCPsych(皇家精神病學家會員)。其中,Gira在焦慮,壓力,抑鬱和圍產期心理健康上特別有興趣。

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