研究:疫情期間出世嬰兒在運動和社交能力得分稍低

    新冠疫情持續影響全球,而且其影響可以比想像中深遠。美國哥倫比亞大學研究發現,在新冠疫情首年出生的嬰兒在6個月大時,不管母親曾否在懷孕期間感染新冠肺炎,在身體發測驗中在自主和社交能力方面的得分,都比疫情前出生嬰兒的稍為低。

    這項研究於醫學刊物 JAMA Pediatrics 刊登,對象是255名在2020年3月至12月期間,於紐約長老會的摩根士丹利兒童醫院和艾倫醫院出生的嬰兒。研究人員分析了這些嬰兒父母6個月來提供的問卷調查答案,以評估嬰兒各方面的發育情況,例如溝通、簡單(使用大型肌肉)和複雜(使用小型肌肉)運動、解決問題和社交能力。

    從數據所見,研究中近一半的母親在懷孕期間感染新冠肺炎,大多數都是症狀輕微的或無症狀的。無論孕婦曾否染疫,這些嬰兒的得分都沒有差異。 不過,這些在疫情期間出生的嬰兒的平均得分,都低於62 名在疫情前於同一家醫院出生的嬰兒。

    嬰兒發育進度受母親影響

    這項研究的首席研究員Dani Dumitriu,是哥倫比亞大學醫學院兒科精神病學系助理教授。她指出,嬰兒發育進度在出生前便已開始。近年,隨著有過百萬嬰兒曾在母親體內接觸到新冠病毒,同時母親本身生活在疫情下承受壓力,要了解疫情對下一代神經系統發育的影響至關重要。而在研究後卻發現,情況是意料之外:「我們很驚訝的發現:研究中並沒有跡象指出,胚胎在子宮中接觸到病毒和神經系統發育不存有關連;但嬰兒在母親的子宮內曾經歷疫情,會導致在運動和社交技能等方面的測試得分略低,但在其他如溝通或解決問題能力則未見影響。結果表明,孕婦在這些前所未有的時期所感受到的巨大壓力可能有一定影響。」Dani續說:「分別依然不大,這代表我們從觀察不到研究對象出現實際發育延緩的比率高,只是研究對象和對比組的平均得分稍為不同」。

    疫情有關的壓力能否影響腦部發展?

    雖然這項研究沒有量度孕婦承受的懷孕壓力,但Dani表示這項研究證實了疫情和懷孕構成的壓力,是會對嬰兒腦部發展有影響。不過他也補充:「我們希望家長知道,這次發現並不一定意味著這一代人在以後的生活會受到影響,因這仍然是﹙兒童﹚非常早期的發展階段,仍有很多機會改善,並走上正確的發展軌道」。

    另外,之前有研究反映,懷孕初期的壓力影響胎兒社交情緒控制能力,比懷孕後期的深。而在這項研究也發現,在疫情高峰期剛剛懷孕的婦女,嬰兒會在神經系統發育方面得分最低。其他因素包括較少玩樂時間,以及與緊張的監護人共處時,互動模式改變,都可能有助解釋為何這些嬰兒會在測試中有這樣的表現,相信日後研究人員會對這些嬰兒進行更深入的研究。

    參考資料

    1. News Medial - Life Science. Birth during the pandemic associated with slightly lower scores in infants' motor and social skills. Retrieved from https://www.news-medical.net/news/20220104/Birth-during-the-pandemic-associated-with-slightly-lower-scores-in-infants-motor-and-social-skills.aspx

    2. Reuters. Pandemic may affect infants' brain development; coronavirus can trigger kidney scarring. Retrieved from https://www.reuters.com/business/healthcare-pharmaceuticals/pandemic-may-affect-infants-brain-development-coronavirus-can-trigger-kidney-2022-01-05/

    Topics: 香港兒童, 新型冠狀病毒病

    領康醫療

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    領康醫療於2010年3月獲得澳洲醫療服務標準委員會(ACHS)認證。ACHS認證獲國際醫療品質協會(ISQua)認可。該協會負責監督全球醫療服務標準,當中包括美國和英國。 根據ISQua,認證是大眾對符合國家醫療服務標準之醫療機構的認可。認證根據醫療機構提供的服務質素和同行進行的外部獨立評估結果而頒授。

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