快樂由多巴胺開始!在身體主宰多項功能的重要元素

    人體構造複雜,你曾否想過身體如何產生各種情緒?多巴胺(Dopamine) 就是其中一種元素。就如血清素般(但功能有一點不同),多巴胺其實是體內自然產生的神經傳導物質,影響體內多種神經和大腦功能,包括情緒、睡眠、記憶、學習和注意力,甚至控制身體動作都受它影響。當身體釋放大量多巴胺,我們就會感受到歡愉和受鼓勵的感覺,從而激勵身體重複特定行為[1][2]因此維持正常的多巴胺水平是很重要的。 

    多巴胺有多大影響力?

    除了上述所提及的生理和心理功能,多巴胺還會影響以下身體功能:

    生理方面

    • 血液循環
    • 消化系統
    • 心臟和腎功能
    • 處理痛感
    • 胰臟功能和胰島素調節

    心理方面

    • 壓力反應
    • 集中力
    • 情緒

    想快樂一點?提升多巴胺水平的簡單方法

    我們經常聽到人們說做運動可提升多巴胺水平,事實上是正確的:除此之外,說不定在日常生活中你已有可助提升多巴胺水平的習慣,來檢視一下:

    • 進食大量蛋白質:構成蛋白質的其中一種名為酪氨酸(Tyrosine)的胺基酸有助身體製造多巴胺,而酪氨酸是由另一種名為苯丙氨酸 (Tyrosine) 組成,而酪氨酸和苯丙氨都可在含有豐富蛋白質的食物,例如火雞肉、牛肉、雞蛋、奶製品、大豆等中找到。研究指[3][4][5],攝取多點酪氨酸和苯丙氨可提升多巴胺水平,從而促進深度思考和改善記憶力。 
    • 吃少點含飽和脂肪的食物有研究指[6]與從不飽和脂肪中攝取等量卡路里的老鼠相比,從飽和脂肪中攝取 50% 的卡路里的老鼠減少了大腦控制受鼓勵感覺區域中多巴胺信號傳導 
    • 吃含益生菌的食物多年來,科學家發現腸道和大腦有著密切關係[7]。而益生菌補充劑與改善人類和動物的情緒有關,但業界依然需要更多的研究來確定益生菌是否有助體內產生多巴胺 
    • 睡眠充足從動物研究反映,身體會在早上起床時釋出大量多巴胺,到晚上接近睡覺時間多巴胺水平會自然下降。而睡眠不足便會干擾這個自然規律,當人們熬夜時,大腦中多巴胺受體會在第二天早上會急劇減少[8]因此有規律而高質量的睡眠可能有助於保持多巴胺水平的平衡,並有助保持警覺性。 
    • 聽音樂多個腦部掃描研究發現,聽音樂可增加腦部負責歡愉和受鼓勵感覺部分的活動,從而影響多巴胺水平,亦有研究指聆聽令人放鬆的純音樂可提升多巴胺水平9%[9] 
    • 冥想這種身心靈練習旨在讓自己清空思緒、專注內在和讓想法沒有批判的情況下自由流動。有研究指,相比只是靜止身體,冥想1小時可提升多巴胺水平達64% [10] 
    • 吸收足夠陽光:眾所周知,陽光照射時間會影響促進情緒的神經遞質水平,包括多巴胺,而人體吸收的陽光越多,多巴胺便會增加,當然也要注意不要吸收過量以防皮膚受損。
    • 服用營養補充劑:身體需要多種維他命和礦物質製造多巴胺,包括鐵、菸酸、葉酸和維他命 B6,如身體缺乏這些元素,便可能需要服用營養補充劑補充。

    多巴胺失調時要知道的事

    既然多巴胺如此重要,那麼如果多巴胺水平過高或過低的話,無論在生理或心理上都會受影響。如果多巴胺不足的話,身體可能會出現以下症狀:

    • 體力和肌肉:肌肉痙攣、痙攣、僵硬或震顫、疼痛、失去平衡
    • 飲食/腸胃問題:便秘、進食和吞嚥困難、胃食管反流病(GERD)
    • 呼吸問題:頻繁肺炎
    • 精神狀態:感到疲倦、睡眠困難或睡眠障礙、無法集中注意力、動作或說話比平時慢
    • 體重變化
    • 情緒波動:包括情緒低落、感到莫名的悲傷或流淚、絕望、內疚、焦慮、自尊心低、有自殺或自殘念頭、出現幻覺、妄想、性慾低下和缺乏洞察力或自我意識

    嚴重的話,更會患上以下疾病:

    那麼怎樣才能判斷多巴胺失調?

    目前沒有直接可靠的方法量度大腦中的多巴胺水平,但有一些間接方法可以確定多巴胺水平有否失衡。 醫生可以測試多巴胺轉運蛋白的密度,這項測試是注射與多巴胺轉運蛋白結合的放射性物質,讓醫生可以使用掃描器測量。

    醫生也會查看一個人的症狀、生活方式因素和病歷,以確定他們是否患有與多巴胺水平低有關的疾病。

    參考資料

    Healthline. How Does Dopamine Affect the Body? (November 5 2019). Retrieved from 
    https://www.healthline.com/health/dopamine-effects 
     
    Healthline. 10 Best Ways to Increase Dopamine Levels Naturally. (May 10 2018). Retrieved from https://www.healthline.com/nutrition/how-to-increase-dopamine#TOC_TITLE_HDR_6 
     
    Medical News Today. Dopamine deficiency: What you need to know. (January 17 2018). Retrieved from https://www.medicalnewstoday.com/articles/320637 

    Topics: 心理健康

    領康醫療

    領康醫療

    領康醫療於2010年3月獲得澳洲醫療服務標準委員會(ACHS)認證。ACHS認證獲國際醫療品質協會(ISQua)認可。該協會負責監督全球醫療服務標準,當中包括美國和英國。 根據ISQua,認證是大眾對符合國家醫療服務標準之醫療機構的認可。認證根據醫療機構提供的服務質素和同行進行的外部獨立評估結果而頒授。

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