甚麼事情會導致創傷後遺症?醫生會怎樣測試?

定義

創傷後遺症(PTSD)是指面對極具壓力的事件時,產生會延續,有時會延遲的反應和情緒。具壓力的事件可以是患者親身經歷或在場目擊。事件發生後,患者可能受創傷記憶影響,導致他們透過記憶重現或發惡夢,再次激起對那事件的某些情緒。這樣會為思維和情緒帶來負面影響,伴隨某些生理反應,例如容易被喚醒、被嚇或害怕。因此, PTSD 患者會嘗試避免回想起該事件。


學者在研究退伍軍人時,曾把這類心理狀態命名為「炮彈休克」、「戰鬥疲勞」,後來便創造了PTSD一詞。PTSD病徵的嚴重情度因人而異,有些人會更容易回想到事件,有些則會有更多的生理上的病徵。這些病徵的嚴重情度會隨時間改變。只有三分之一的患者會在康復後需要接受一年的跟進治療,另外三分之一的患者會在創傷形成後十年仍受這些病徵困擾。

成因

患上 PTSD 的成因是經歷或目睹極具壓力的事件,通常發生在自己或他人身上的實際身亡和潛在威脅性命的事件,或者是自身或他人受到嚴重損傷。雖然多數人一生至少曾經歷一項重大的創傷事件,但不是每個人都會患上 PTSD。一些風險因素會增加患上PTSD的機會,包括:

  • 性別身份為女性
  • 曾經歷創傷和正在經歷其他並存的壓力源
  • 曾患有情緒失調或焦慮症
  • 潛在的焦慮傾向性格
  • 生活上缺乏社交支持

  • 遺傳因素,家族成員曾患精神疾病都屬於高風險

  • 誤用治療並存疾病的藥物

有些研究指出,PTSD可改變患者的腦部結構和荷爾蒙水平。

 

病徵

PTSD 的症狀通常在創傷事件發生後不久開始出現,儘管它們可能會在創傷事件發生後,延後至六個月才出現。在創傷事件發生後,那些表現出影響日常生活的PTSD症狀的人,將會在事件發生後的 30 天內,由醫生診斷出患有急性抗壓障礙。 DSM-V 對 PTSD 的定義是,症狀必須持續一個月以上,並且這種情況必須令患者感到極度痛苦,並影響日常生活。症狀的強度也會不時變化,如果患者經歷生活其他方面的壓力,或遇到令他們回想起創傷事件的事物,症狀便會可能惡化。 PTSD的主要病徵可分為以下幾類:
  • 侵入性思維: PTSD患者會侵入性思維,例如不經意間回憶起創傷性的記憶甚至再次出現當時的感受或情緒,這可能是如此真實,彷彿一個人回到過去再度經歷那事件。這也可能發生在晚上,導致反復發惡夢。

  • 逃避心態:因為有這種念頭,患者會積極嘗試逃避任何令他們聯想起那創傷事件的地方、物件、情況或事情,例如患者會故意遠離引發心理創傷的地點。患者更會嘗試抑壓記憶浮現和避免提及該事件。

  • 警覺反應改變:患者會被形容為「過度警覺」,即是面對輕微觸動都會作出很大反應。患者經常感到害怕或顯得驚惶失措。他們也看來「時刻提高警覺」、焦慮或易怒,並難以入睡或集中精神。

  • 情緒起伏和產生負面想法:創傷形成後,有些患者會變得情緒低落或甚至感到「麻木」。他們會對曾經喜歡的事物顯得興致缺缺,以及遠離親友。他們會對未來產生一種絕望的感覺。有些患者甚至會同時患上抑鬱症、濫藥或其他健康問題。
在15-30% 的 PTSD個案中,尤其是兒童患者,可能會出現意識分離症狀。在這種情況下,患者的意識、記憶、身份認同,以及對自身和環境的覺察可能會暫時變得模糊。 這種可能是一種超脫的感覺,或者覺得外部世界是陌生或不真實的。在診斷PTSD 時,醫生會詢問有關創傷事件和相關症狀的詳細病歷。患者如果正進行訴訟程序時,醫生甚至可能會詢問任何有關的問題,因為經歷這些程序期間,當事人往往承受很大壓力。一些醫生可能會使用自我彙報的評估標準 PCL-5,以便日後檢查和監測症狀的嚴重程度。

觸發源頭

從 PTSD 患者的主觀體驗來說,觸發 PTSD 症狀的事件必定是格外不安和感到受威脅。患者可能不用親身經歷那事件;有時只要身處事發現場、聽到或目擊事件發生,便有可能觸發類似的反應。常見可觸發PTSD事件包身體侵犯、性暴力、意外、戰爭、自然災害、搶劫、虐待和恐怖襲擊。

普遍程度

在不同國家, PTSD 的普遍程度有所不同,只因量度PTSD普遍程度的方式存在差異,得出的結果便可能無法直接比較,加上有說法指文化差異影響 PTSD 在不同國家的發展。美國的記錄顯示,成人的 PTSD終生患病率為 6.8%,12 個月內的患病率為 3.5%。另一方面, 其他國家的PTSD終生患病率是 0.3%(中國)到 6.1%(紐西蘭)不等。

PTSD通常與其他精神疾病有關,例如憂鬱症、睡眠問題、性格障礙、飲食失調和自殺傾向;特別是一些試圖減少如發惡夢和侵入性思維這些症狀而濫用藥物或酒精的患者。由此可見,對於患有PTSD症狀的人來說,盡快尋求治療是非常重要。

藥物

藥物通常是處方給那些更偏向服藥多於心理治療,或者沒太多機會接受心理治療的患者。對於那些患有其他共存疾病的患者來說,藥物治療也可能是首選。抗抑鬱藥,尤其是選擇性血清素再吸收抑製劑(SSRI),可有效減輕PTSD症狀。還有一些研究證明,患者可服用抗精神病藥作單一藥物療法或和抗抑鬱藥一同服用治療 PTSD 。醫生有時會處方哌唑嗪 (Prazosin) 予那些發惡夢和難以入睡的患者。鎮靜劑如苯二氮卓類藥物,可用作短期助眠和減少焦慮感,但研究尚未發現其明顯的益處,甚至可能使症狀惡化,患者也有可能濫用和依賴這種藥物。

治療 PTSD

現今有不同種類針對PTSD的心理治療。最常用的治療技術是應知行為療法,尤其是暴露療法。這種治療旨在協助患者在一個安全的環境下,透過治療性質的指導行為,協助他們面對所懼怕的回憶和情境。在受控的情況下重新體驗引致PTSD創傷事件,可讓患者重新處理事件觸發的情緒,從而減輕痛苦。這種療法可以在現實生活中進行,也可以透過意識想像進行,這將有助於消除條件性恐懼感。治療師還會教患者各種應對技巧。 另一種特殊PTSD療法稱為眼動療法(Eye Movement Desensitisation and Reprocessing, EMDR),即透過治療師指導患者的眼部動作,改善與創傷事件相關的恐懼感和驚醒情況。這種療法已被證實有效減少PTSD症狀。

Topics: 心理健康

領康醫療

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領康醫療於2010年3月獲得澳洲醫療服務標準委員會(ACHS)認證。ACHS認證獲國際醫療品質協會(ISQua)認可。該協會負責監督全球醫療服務標準,當中包括美國和英國。 根據ISQua,認證是大眾對符合國家醫療服務標準之醫療機構的認可。認證根據醫療機構提供的服務質素和同行進行的外部獨立評估結果而頒授。

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