鼻咽癌

鼻咽癌的成因、症狀和檢查方法

鼻咽癌是香港最常見的頭頸部癌症,當中,男性比女性發病率高出三倍,發病高峰年齡為五十至六十歲。若能及早發現,痊癒的機會很高。如在第一期發現,治癒率更高達百分之九十。

鼻咽癌是在鼻咽內的表層細胞出現惡性變異,並產生惡性腫瘤。鼻咽位於鼻腔盡頭及喉嚨上端,位置非常隱蔽,所以難以用肉眼觀察情況,必須使用特定儀器進行觀察,因此病人難以在早期察覺,影響治癒的機會。

鼻咽癌的成因

鼻咽癌成因有以下四種:

家族病史:如果有直系親屬(父母、兄弟姐妹或子女)曾患上鼻咽癌,其家屬會有較大機會患上鼻咽癌

EB病毒(Epstein-Barr Virus):香港大部分人都接觸過EB病毒,但因為感染這種病毒跟輕微感冒的症狀十分類似,所以一般人都不會察覺。然而,大部分鼻咽癌患者都曾受到這種病毒感染。有研究指EB病毒有可能引發細胞病變,再演變成癌症。

飲食習慣:愛吃醃製食物也可能導致鼻咽癌,因爲醃製食物中含有大量化學物質,長期積聚可能對身體有負面影響。

吸煙:煙草燃燒時會釋出致癌的化合物,當接觸到鼻咽上皮細胞後就可能誘發細胞病變。

鼻咽癌的症狀

  • 偏頭痛
  • 鼻和喉分泌帶血
  • 持續性鼻塞
  • 聲音沙啞
  • 頸部淋巴結脹大
  • 中耳炎
  • 聽力減退、耳鳴
  • 吞嚥困難
  • 視力模糊
  • 消瘦、體力下降

鼻咽癌的檢查方法

醫生一般會先詢問病人的病歷、家族病史及有否出現相關症狀。然後為耳、鼻及喉作簡單檢查,並留意有否出現腫瘤。由於鼻咽位置隱蔽,醫生會先用內窺鏡查看鼻咽內是否有腫瘤。如發現腫瘤,醫生便會切除一小塊活組織,再用顯微鏡觀察組織是否為惡性。患者亦可能需要抽取血液樣本,以量度血清中的EB病毒抗體水平。

其後,醫生會為患者進行磁力共振掃描、電腦掃描及正子斷層(PET)掃描,以分析鼻咽癌的分期:

磁力共振:這個方法可以最清晰地顯示微細的病變。磁力共振是透過磁場、無線電波及電腦技術,構建出組織和器官的影像。

電腦掃描:以電腦分析身體內部的立體影像,檢查癌細胞有否擴散的跡象。

正子斷層(PET)掃描:這個掃描需要經靜脈注入造影劑,探測體內細胞的分佈及吸收葡萄糖的情況,由於癌細胞吸收葡萄糖的速度較快,醫生可以觀察到哪些細胞有出現癌變,亦可判斷是否開始有轉移跡象。

鼻咽癌的治療

治療鼻咽癌一般有三種方法,分別是放射治療、化學藥物治療及外科手術,某些病人需同時進行超過一種治療。因為鼻咽附近有多條重要神經,令手術難度增加,一般會以放射治療作主要治療方案。

放射治療:放射治療為最主要的治療方法,一個療程一般為七個星期,患者需要每周接受五次治療。體外放射治療以高劑量的放射線殺死癌細胞,並無入侵性。現時較常用的方法是強度調控放射治療,這個方法可以將輻射劑量精確地射向惡性腫瘤,從而降低對周邊正常組織的影響。

化學藥物治療:化學藥物治療分為兩種,包括口服或靜脈注射。化療經常用在放射治療之前,以增強治療效果。醫生會在放射治療前注射化學藥物,令放射治療更有效。另外,如果癌細胞已經開始擴散,化療亦可以幫助減輕惡性腫瘤所產生的不適。

外科手術:由於鼻咽附近有許多重要組織及神經,所以一般都不會用外科手術來醫治鼻咽癌。但當放射治療成效不顯著時,醫生或會考慮以外科手術切除腫瘤。

預防鼻咽癌

  1. 健康生活模式:平日飲食均衡,盡量多菜少肉,多選擇低脂低鹽的食物,避免煙酒。多做運動,最好堅持每天做三十分鐘運動。飲食配合運動能維持健康的體魄。

  2. 避免進食醃製食物:過量進食用鹽醃製的肉及魚會增加患上鼻咽癌的風險,應盡量避免。

參考資料

https://www21.ha.org.hk/smartpatient/SPW/zh-hk/Disease-Information/Disease/?guid=03bd3c50-ca5a-4399-a929-7445b96c4696

https://www.hkacs.org.hk/ufiles/NasopharyngealCarcinoma.pdf

https://www.cancer-fund.org/blog/nasopharyngeal-cancer-causes-and-symptoms/

https://heal-oncology.com/cancer/nasopharyngeal-cancer/

https://www.shatinpublicschool.edu.hk/CustomPage/49/16may.pdf

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