口腔癌​​

口腔癌​​的成因、症狀和治療方法

在2019年,香港共有700名口腔癌的確診患者。由於口腔癌的傷口不痛,有不少患者在求診時才得悉癌症已達末期。

口腔癌​​的成因

口腔癌出現的原因為口腔內的細胞出現變異。而細胞變異的成因如下:

  • 吸煙及飲酒:根據英國的研究,有約80到90%的口腔癌案例都與吸煙與酗酒有關。口服的煙草(如檳榔)亦同樣有害
  • 飲食習慣:長期進食太熱(如火鍋)或太辣的食物,或者飲用太熱的飲品
  • 口腔健康:因戴上不恰當的牙套或假牙,令口腔經常受損
  • HPV 病毒:人類乳頭狀瘤病毒會令口腔及喉嚨受感染,繼而引起口腔癌

口腔癌​​的症狀

以下為口腔癌的常見症狀:

  • 口臭、嘴巴失去感覺
  • 口腔潰爛,而且難以康復
  • 口腔的內部組織出現變異
  • 味覺轉變、難以咀嚼及吞嚥
  • 牙齦、舌頭或嘴巴內有白斑或紅斑
  • 嘴巴無故出現痛楚
  • 嘴巴的開合出現問題
  • 聲音改變

口腔癌的階段取決於癌細胞的形狀及大小,以及是否擴散至其他部位。而「TNM 系統」就可以用作口腔癌的分期標準:

  • T(1-4):指腫瘤的大小;T1 為最小,T4 為最大及最具侵入性
  • N(0-3):指腫瘤擴散到頸部附近的淋巴系統之程度
  • M(0-1):指癌細胞是否擴散到身體其他組織

通常,口腔癌初期都難以發現問題。因此任何人(尤其高風險人士)需要進行定期的口腔檢查,以預防勝於治療。

口腔癌​​的診斷方法

醫生會先為你進行口腔黏膜檢查,觀察求診者是否有口腔潰瘍、出現白斑或紅斑及腫脹等問題。醫生亦會以觸診方法,找出口腔、顎部及頸部是否有腫塊。如有發現任何異常,醫生會進行鼻腔內窺鏡檢查及活組織檢查。

此外,求診者亦可進行自我檢查。首先,觀察自己的面頰是否對稱,嘴唇是否為粉紅色,亦需注意嘴唇及舌頭有否出現白斑。之後,求診者可以用手指檢查口腔內有沒有腫塊。如有任何疑慮,應盡快向你的家庭醫生求診。

口腔癌​​的治療方法

口腔癌​​的主要治療方法有三種,醫生亦可能同時採用兩種療法:

切除組織手術

手術會將帶有癌細胞組織的部位,或者連同附近的正常組織一同切除,以確保完全消除癌細胞。

化療

透過口服或注射,以抗癌藥物來抑制及消滅癌細胞。

放射治療/電療

在體內(需時數天)或體外(需時數分鐘)以高能量的射線殺死癌細胞。

口腔癌​​的預防方法

吸煙及飲酒均是引致口腔癌的主因,因此預防患癌的方法亦以避免吸煙(包括口服煙草,如檳榔)及適量飲酒為主。

在攝取酒精時,不要超過建議用量(一天不能超過一個「酒精單位」,即30毫升的伏特加)。另外,健康飲食(如多食吃蔬果、橄欖油及魚類)亦可預防患上口腔癌。

領康醫療​​的建議

一旦患上口腔癌末期,存活率就會低過四成。透過定期進行檢查,及早發現癌症,即可大大提高存活率。如有任何問題,請向你的家庭醫生查詢。

參考資料

NHS. (October 2019). Mouth Cancer. Retrieved from
https://www.nhs.uk/conditions/mouth-cancer/

癌症基金會. (April 2019). 口腔及咽喉癌. Retrieved from
https://cancer-fund.org/wp-content/uploads/2018/02/Mouth-Throat-Apr19C-Web.pdf

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