完成接種兩針新冠疫苗後,是否需要接種第三針加強效能?

由歐維德醫生撰寫

簡單點說就是不需要,最少現在還未是時候。但在未來的某些時候可能需要的。曾接種科興疫苗 的人可能會接種 復必泰或未來其他疫苗以加強效用。 在香港接種過復必泰疫苗的人至少短時間内不太可能需要第三針疫苗。

當許多發達國家宣布將為國民接種第三針時,遭到了世衛組織和大多數國際公共衛生專家譴責。只因當最貧窮國家中只有 1% 的人(包括醫護人員)接種過一劑疫苗,尤其是在病毒有變種風險的情況下,如果疫情在沒有可用疫苗的國家繼續蔓延,我們很難證明第三針的邊際效益是合理的。

最近刊登於《自然》的文章中,高本恩教授提出疫苗分接。他的論點,即是現有的疫苗劑量應該分為更小份,這樣便可把較小份的最有效疫苗分配給最多人。這個原理在個人層面上,已接種人士體內的免疫反應便會稍為減低,但在群體層面上,效益將會更大:減低整體死亡率和變種病毒傳播風險。重要的是我們要理解,只因某種疫苗在臨床試驗階段時被採用,並不代表這是唯一,甚至最佳選擇。英國的情況明顯地已證實這說法。推遲接種第二針疫苗的時機這個決定,已是藥廠的指引以外的事,視乎當時大家對疫苗的評論。現在我們有更好的數據證明,決定讓更多人只接種一針疫苗,再延後接種第二針,可拯救無數生命。某程度上,這些簡單想法反映了公共醫療政策的兩難局面。從公共醫療角度來說,以大多數人的利益為前提作決定,最終會為大多數人帶來更多益處,同時要接受少數人無可避免地未必能得到最佳效果(不管那是接種額外疫苗還是隔離檢疫)。疫苗分配不均對所有人來說是重大威脅,因為這樣會增加出現新變種病毒的風險。我們會與高本恩教授在最近一集Podcast討論這個問題。

那麼這意味著,注射第三針新冠疫苗是個壞主意?

答案是:否,但新一劑疫苗應以數據為基礎分配,以便影響到最多人。

mRNA疫苗在群體效能和抗體反應方面的數據是很出色的。我們知道 復必泰疫苗產生的抗體反應比科興疫苗的稍強。[2] 在針對領康醫療客戶的調查中,一針復必泰疫苗大概等同兩針科興疫苗所產生的抗體反應。可是第二針復必泰疫苗已能大幅加強其效能。在上一篇文章中,我曾提出香港不太可能單靠疫苗達致群體免疫。不過在極高疫苗接種率,並有高免疫力的國家,這論點未必說得通。 中國現在有高疫苗接種率,而且幾乎只是接種滅活疫苗。們知道這些疫苗是有效預防死亡和嚴重併發症,但在群體中控制疫症規模表現較遜色。這樣很大可能中國將會讓民眾接種一針mRNA疫苗加強效能,或可能提供下一代疫苗,加強有科興和國藥疫苗所產生的免疫效能。雖然香港跟隨這種方法的決定,視乎有否更多有關混針加強疫苗效能的數據,但作出這決定是有可能的。早期數據反映這策略是有機會行之有效。

總括來說,我們現在有很好的證據證明不同疫苗的效能。我們也開始累積數據,了解哪種疫苗產生更佳的免疫反應,哪種最有效抵抗不斷變種的病毒;更重要的是我們開始研究最佳劑量和接種多劑疫苗的相距時間,為群體帶來效益。看來第三針疫苗可作不同用途。基本用途是加強體內的抗體效能。我們還沒有證據了解疫苗的效力期限,但看來mRNA疫苗,如復必泰疫苗,它的效力可維持最少一年,甚至可能更長時間。在某些情況下,最終我們可能會混針:即接種mRNA疫苗(或新一代疫苗)作加強劑,保障已接種較低效的疫苗(如科興疫苗)的群體。最後,如果我們發現一種能突破現有疫苗防線的變種病毒,我們便可能接種專門抵禦新變種的新一代 mRNA 疫苗作加效作用。

 

參考資料

1. Cowling, B. J., Lim, W. W., & Cobey, S. (2021, July 5). Fractionation of COVID-19 vaccine doses could extend limited supplies and reduce mortality. Nature News. https://www.nature.com/articles/s41591-021-01440-4.

2. Lim, W. W., Mak, L., Leung, G. M., Cowling, B. J., & Peiris, M. (2021, July 15). Comparative immunogenicity of mRNA and inactivated vaccines against COVID-19. https://www.thelancet.com/journals/lanmic/article/PIIS2666-5247(21)00177-4/fulltext.

Topics: COVID-19

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