健康飲食都會放屁?研究指經常放屁並非壞事!

根據統計,一般人每日平均會放屁5-15次。而放屁過多的原因,有機會是因為進食速度太快、吃下容易放屁的食物,或者腸道出問題,甚至是大腸癌的病徵之一。最近,學術期刊《營養素》(Nutrients)出版了一篇研究,分析西方和地中海飲食為腸道微生物帶來的不同影響。其中一項結果指出,地中海飲食人士比西方飲食方式人士更易放屁。

解構地中海飲食

地中海飲食是一種遵循沿地中海國家,包括法國、希臘、意大利和西班牙當地居民的傳統健康飲食習慣。地中海飲食在不同地區或國家會稍有差別,但基本上都是指多吃蔬果、果仁、豆類、穀物、魚類、不飽和脂肪及橄欖油。相比起西方飲食方式,地中海飲食通常較少進食肉類和乳製品。

近年來,不少研究都證實地中海飲食的益處,包括:

  • 減低患上心血管疾病的風險達30%
  • 改善睡眠質素,尤其是年紀較大的人
  • 減重效果與其他標準減重餐單相近

為甚麼健康飲食也會放屁?

即使地中海飲食好處多多,卻不是所有人都適合,例如需要限制每日脂肪攝取量的人士。但整體來說,這仍是屬於健康的飲食方式。

研究團隊邀請了20名沒有腸胃病或腸胃疾病史的健康男性,進行為期八星期的實驗。 他們有一份詳盡的餐單,每星期需要在相關研究部門取得指定份量的食品,同時需完成一份問卷,了解患上腸胃病和有正常如廁習慣的關係。

他們會在實驗開始前兩星期,先進行洗滌餐單(washout diet),把腸胃系統平衡一下。然後,再分別進行高渣地中海飲食(high-residue,即含有人體無法代謝和吸收的物質,如纖維或纖維素)和高脂肪西方飲食:

  洗滌餐單 高渣地中海飲食 高脂肪西方飲食
脂肪 23% 19% 51%
碳水化合物 55% 62% 27%
蛋白質 22% 16% 21%
膳食纖維 - 54.2克 4.7克

結果顯示,自願者都容易適應兩種飲食方式,身體感覺和排便次數都沒有差異。不過與西方飲食相比,地中海飲食對腸道有一定的好處

  • 排便量更多
  • 大便更柔軟

報告亦指出,地中海飲食的高渣特性會令腸道產生更多氣體,放屁也同時增加。這可能與微生物群活躍區域的變化,以及殘留物質在結腸的發酵比率較高有關。

進行地中海飲食後,微生物代謝途徑的 β 多樣化程度,會較一般西方飲食高。這反映地中海飲食具有幾種獨特的代謝途徑,對結腸的微生物代謝功能有重要的影響。

地中海飲食可降膽固醇?

另一個有趣發現是,自願者進行地中海飲食後,尿液樣本中的脫氧膽酸-葡萄醣醛酸(deoxycholate-glucuronide)增多,而脂肪和膽固醇水平往往比一般西方飲食低。

酸化的葡萄醣醛酸屬可溶性,也是膽汁酸的主要解毒途徑,比初始物質更容易透過尿液排出體外。因此研究人員推測,地中海飲食可增強膽汁酸的微生物葡萄醣醛酸化,令血液膽固醇隨之降低。

總結

雖然有關實驗依然有待進一步研究,但從以上可見,飲食習慣的確可改變:

  • 結腸中的生物含量
  • 排便量
  • 微生物群代謝活動
  • 發酵過程所產生的氣體和消化感覺
  • 對微生物群造成的影響

因此放屁不一定是壞事,有機會只是不同飲食習慣帶來了正常的身體反應。

參考資料

NHS. (n.d.). Farting (flatulence). NHS choices. Retrieved September 27, 2021, from https://www.nhs.uk/conditions/flatulence/.

Barber, C., Mego, M., Sabater, C., Vallejo, F., Bendezu, R. A., Masihy, M., Guarner, F., Espín, J. C., Margolles, A., & Azpiroz, F. (2021, July 30). Differential effects of western and Mediterranean-Type diets on Gut Microbata: A Metagenomics and Metabolomics Approach. MDPI. Retrieved September 27, 2021, from https://www.mdpi.com/2072-6643/13/8/2638.

NHS. (n.d.). What is a Mediterranean diet? NHS choices. Retrieved September 27, 2021, from https://www.nhs.uk/live-well/eat-well/what-is-a-mediterranean-diet/.

MediLexicon International. (n.d.). Mediterranean diet: A guide and 7-day meal plan. Medical News Today. Retrieved September 27, 2021, from https://www.medicalnewstoday.com/articles/324221.

Topics: 全面健康

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