要讓兒童打新冠疫苗嗎?8大疫苗問題Q&A

    由歐維德醫生撰寫 New call-to-action

    於2022年2月21日更新

    在香港,年齡介乎 12 至 17 歲青少年可接種復必泰或科興疫苗。政府早前宣布 5至11 歲的兒童都可接種復必泰和科興疫苗,建議兒童接種成人三分之一劑量的復必泰疫苗,惟需等待復必泰疫苗就兒童劑量封裝的申請。究竟有沒有理據支持這個決定?

    以下是主要有關兒童接種疫苗的問題:

    兒童感染新冠肺炎,一般病情是否較輕微?

    答:是

    2021 年 3 月發表在《刺針》期刊的研究分析來自 7 個國家的數據,顯示每 100 萬名感染新冠肺炎兒童約有 2 人會死亡[1],主要發生在本身患有其他疾病和帶有風險因素的兒童身上。當然,任何兒童的死亡都是悲劇,但當死於新冠的風險如此低時,要推廣全面為兒童接種新冠疫苗就需要有更強而有力的安全性證據。

    兒童接種新冠疫苗安全嗎?

    答:安全

    已有證據顯示在不同地區的兒童接種新冠疫苗都是有效和安全。

    兒童接種新冠疫苗有副作用嗎?

    答:有

    兒童或青少年接種復必泰疫苗,主要副作用是心肌炎。一項近期研究顯示,青少年接種新冠疫苗的入院率較預防入院高,惟相關心肌炎徵狀大多不用治療已能自行消退[2]

    接種第二劑復必泰疫苗患上心肌炎相關症狀並需住院的青少年,在 12 至 15 歲群組每 100 萬有 162 人;在 16 至 17 歲群組有 94 人;女生相關數據分別有 13 和 13.4 人。雖然香港疫苗科學委員會現在批准兒童可在接種第一針最少 3 個月後才接種第二針,但最初建議 12 至 17 歲青少年接種一劑疫苗以降低相關風險[3] ,據報告 12 歲所以下兒童出現心肌炎的風險很低。

    在中國和其他國家,兒童和青少年都接種科興疫苗,未見有副作用增加的情況[3]。不過,科興疫苗含有氫氧化鋁作為佐劑,暫時未有針對兒童接種安全性的大型測試經過同行評審。

     

    死亡率是否唯一衡量疾病影響的指標嗎?

    答:否

    除了死亡率還有更多指標。現時有一種說法是,兒童接種疫苗的原因或是為了預防 新冠後遺症持續累積的數據顯示,接種疫苗可減低 9 成出現新冠後遺症的風險。我們現時知道新冠後遺症可以對兒童造成嚴重影響。[4][5][6]

    除了新冠後遺症,我們亦必須考慮到疫情對兒童學習和社會發展的影響,目前在香港因應疫苗接種率低下,學校只能提供有限度面對面授課。隨著疫苗通行證增加和落實更多檢疫措施,亦可能對正常家庭生活帶來壞影響。

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    為兒童接種疫苗可達致群體免疫嗎?

    答:不可以

    較早前我們已撰寫了一篇文章講述因應Delta變種病毒的出現,令單靠接種疫苗達致群體免疫幾乎不可能。Omircon 病毒會令此更沒可能。而如果不為兒童接種疫苗,難度就會再增加,但為兒童接種疫苗同時會引發道德問題,例如是否應廣泛為兒童接種疫苗、保護長者和弱勢群組,而不保護兒童?我認為不應該,尤其是在長者和弱勢群組抗拒接種疫苗的情況下。我們只應在兒童接種疫苗的效益高於風險時,才為他們接種疫苗。

     

    如只有一劑疫苗,誰接種的效益最大?

    答:長者、弱勢群組和從事高風險行業的人。

    長者、弱勢群組和從事高危職業人士,感染新冠肺炎後死亡的風險較兒童或青少年高出數百倍。少數已發展國家從事醫療行業的員工有接種疫苗,從還原論和功利主義的角度看,我們應先為長者和弱勢群組接種新冠疫苗,再考慮為兒童接種或打加強針。世衛和許多國際專家都持有相同觀點。

     

    我們會出現疫苗短缺嗎?

    答:應該不會。

    反駁此說法的理由是,任何供應或運輸問題都不能合理化威脅兒童生命或健康。另外亦有其他解決方案,包括已發展國家放棄專利權和增加疫苗供應。由此角度看,政府有責任先為自己地方的人民謀取最大福祉,而非考慮世界其他地方。

     

    說到底,要讓小朋友打新冠疫苗嗎?

    答:公共衛生決策往往是權衡個人和群體利益。

    以英國為例,其疫苗免疫及免疫聯合委員會否決了為兒童接種疫苗,但首席醫療官不同意,並建議為 12 歲以上兒童打疫苗。綜觀國際,隨著安全數據增加,整體為青少年接種疫苗的趨勢也看來會持續。為兒童接種疫苗是更需要權衡利益的決定。感染病毒後:

    (A) 兒童患重症的機會幸好是極低(但不是零)
    (B) 兒童接種後出現嚴重副作用的的機會幸好也是極低(但不是零)

    通常為兒童推行大型接種計劃前,我們需要很有力的證據證明 (A) 比 (B) 大。 

    有關青少年接種疫苗的證據不如長者的清楚,有關兒童的證據同樣不清晰。歸根結底,這必須是由父母作出選擇。在香港,我們在清零策略上不遺餘力,這也改變接種疫苗的風險和效益。有時候,如果患病風險如此低,那麼即使接種疫苗的風險再微小,也可能大於效益。在這種情況下,這是推遲兒童接種疫苗的論據,直到策略有變數並且風險轉向有利於廣泛接種的狀態。如果我們開始看到社區爆發,就可能會發生這種情況。

    2022年2月補充

    原本文章於 2021 年 9 月、仍在「清零」政策背景下撰寫,現時在香港,我們看到社區廣泛感染,而情況很可能在未來 3 個月持續。雖然政府繼續提倡「清零」,但未來 3 個月香港新冠疫情的風險,很可能明顯高於世界其他地區未來 6 個月的風險。我們有越來越多證據包括大量兒童接種證明疫苗安全,英國很快將開始為 5 至 11 歲兒童接種疫苗。在這種情況下,我仍然認為是否為兒童接種疫苗應是父母的選擇,但風險效益已轉為應該為兒童接種疫苗。

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    參考資料

    1. R;, B. S. S. B. J. O. B. B. (n.d.). Children and young people remain at low risk of COVID-19 Morality. The Lancet. Child & Adolescent Health. Retrieved September 16, 2021, from https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/33713603/.

    2. Høeg, T. B., Krug, A., Stevenson, J., & Mandrola, J. (2021, January 1). Sars-CoV-2 mRNA vaccination-associated myocarditis in children ages 12-17: A stratified national database analysis. medRxiv. Retrieved September 16, 2021, from https://www.medrxiv.org/content/10.1101/2021.08.30.21262866v1.

    3. Scientific Committee on Emerging and Zoonotic Diseases and Scientific Committee on Vaccine Preventable Diseases. Centre for Health Protection. (2021, September 15). Retrieved September 16, 2021, from https://www.chp.gov.hk/files/pdf/consensus_interim_recommendations_on_the_use_of_covid19_vaccines_in_hk_15sept21.pdf.

    4. Buonsenso, D., Munblit, D., De Rose, C., Sinatti, D., Ricchiuto, A., Carfi, A. and Valentini, P. (2021). ‘Preliminary evidence on long COVID in children’. Acta Paediatrica, 110: 2208-2211. 09 April 2021. Available at: <https://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1111/apa.15870> [Accessed 10 September 2021].

    5. Öcal Demir et al. (2021). ‘SARS-CoV-2 associated multisystem inflammatory syndrome in children (MIS-C). A single center's experience’. Minerva Pediatrics. 23 April 2021. Available at: <https://pesquisa.bvsalud.org/global-literature-on-novel-coronavirus-2019-ncov/resource/pt/covidwho-1200473> [Accessed 10 September 2021].

    6. Rubens J H, Akindele N P, Tschudy M M, Sick-Samuels A C. (2021). ‘Acute covid-19 and multisystem inflammatory syndrome in children’. BMJ 2021; 372 :n385. 1 March 2021. Available at: <doi:10.1136/bmj.n385> [Accessed 10 September 2021].

    Topics: 新型冠狀病毒病

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    領康醫療於2010年3月獲得澳洲醫療服務標準委員會(ACHS)認證。ACHS認證獲國際醫療品質協會(ISQua)認可。該協會負責監督全球醫療服務標準,當中包括美國和英國。 根據ISQua,認證是大眾對符合國家醫療服務標準之醫療機構的認可。認證根據醫療機構提供的服務質素和同行進行的外部獨立評估結果而頒授。

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