關於新型冠狀病毒的最新消息: 疫情

要了解感染新型冠狀病毒的風險,我們就要了解今次的疫情。

了解疫情是靠着數學與數據。為了簡化複雜的過程,我會用圖表來解釋及繼續用火災來比喻今次的疫情。

疫情

嘗試想像這次疫情就像由一場武漢開始的大火,我們沒有滅火的方法(就像沒有藥物治療),因此我們需要集中精力進行阻隔。大火將需要自然燃燒直到自行熄滅。有時候大自然會幫助對我們,雖然今次新形冠狀病毒的情況下,陽光和熱力有助於撲滅大火而不是靠著雨水。這就是公共衛生的測量方法。我們在火周圍築起一堵牆以控制它,在這種情況下經常會有些剩餘的火種逃出的情況。這些小火種有些會落在地面並燃燒耗盡,有些會形成另一場小火。由於警報已經響起,所有人都提高警覺並關注新一輪的爆發,通常小火比起大火更容易控制。小火種可能會降落在特別乾燥或脆弱的的地方,並引發另一場大火(或一系列小火)。我們可以認為這都正正發生在遊輪,伊朗,韓國和意大利上。

新地點的火災情況如何將取決於許多不同因素,包括當地人民免疫力,環境和政治因素,這些因素會影響醫務人員執行防禦工作以及醫療衛生系統管理的能力。傳染病 (以火災做比喻) 通常在衛生系統能力低的貧困社區,造成最大的傷害。世界衛生組織谭德塞博士不斷增加呼籲,要求各國做好準備。經過之前不同的反應後,世界各地做出重大應對疫情大流行的措施。廣泛的隔離政策,包括邊界封閉,限制國際旅行和各地的隔離檢疫。

我在另一篇文章也解釋了關閉學校的原因。我們關閉學校並不是因為疾病給我們學童的影響,關閉學校就像在地上灑水,這樣可防止火種在地上死灰復燃並產生新的火災。公共衛生的控制工作就是最大力度減少傳播,增強人口免疫力,通過隔離所有感染者的緊密接觸人去遏制所有小火。

所有傳染病都可以用每種疾病的基本繁殖數R0來描述。衡量該數字是特定患者平均感染了多少人。如果數字小於1,該流行病將死亡(這意味著平均每個感染者的感染率要比其他人的感染率略低)。如果此數字大於1,則該傳染病可能會加劇。 R0值較高的感染更可能擴散。通過降低暴露風險,諸如隔離受感染者,戴口罩,洗手,學校停課和社會疏遠等旨在將有效傳播率降低至1以下,令傳染病毒死亡。在中國,公共衛生措施從將早期的R0 3.5降低到0.38。 他們非常有效。 相比之下,這些措施在歐洲的效果如何將是控制這一埸疫情的關鍵。

以下是中國境內新型冠狀病毒疫情圖表,這是以每日確診個案計算1

1:自2020110日以來中國每天新增的確診個案數目(包括湖北省自2020年4月17日以來臨床診斷出的病例)。

圖2: 廣東省最新的疫情圖表1

2:自2020110日以來廣東省每天新增的確診個案數目

這是為何中國當局越來越有信心疫情已經受到控制。在中國推行的公共衛生措施及嚴格的隔離措施收到顯著的效果。這亦表示火災可能正逐漸燒盡,但大家卻不能自滿,因為火災可能會重燃或蔓延到其他地方。同樣情況亦會在世界不同地方發生。世界衛生組織用中國以外的病例數據做了一個圖表。我們可以從此圖表看到世界不同地區火災總強度,而我們看見數字正在上升。值得一提,最大的源頭(中國)並不計算在此數據中,而70%的火災正在南韓、意大利和伊朗出現。在其他地方出現的新個案都是這場火災的餘燼,每一點餘燼都可能會引起大火。隔離和治療這些新個案患者對減低整體的疫情規模至關重要。

圖3:直至2020年4月21日,根據世界衛生組織通報新型冠狀病毒疫情圖表

為了能更宏觀地了解正不斷演變的疫情,我們必須要把所有地方群組疫情圖表都獨立地考慮。通過這些圖表可以告訴我們火災正在哪裏燃燒,哪個地方比較嚴重,哪裡正在上升或下跌。以下是南韓的疫情圖表,可以解釋為何世界衛生組織總幹事對韓國的防疫控制工作表示樂觀。

圖4:自2020年1月10日根據不同韓國省份每日報告的新確診病例數。韓國不同省份的分析報告 (按這裡)3

 

圖5:自2020年1月10日以來日本省每日報告的新確診病例數

圖6:自2020年1月10日以來意大利省每日報告的新確診病例數。意大利不同省份的分析報告 (按這裡)。

在38日,意大利實施了嚴密的社交阻隔措施。根據意大利群組及比較武漢的有用資訊去分析不同的阻隔措施對控制大火的效果。希望意大利的圖表先平穩下來,就代表其他歐洲國家可以實施同樣的措施。

圖7:自2020年1月10日以來伊朗省每日報告的新確診病例數

圖8:自2020年1月10日以來法國省每日報告的新確診病例數

圖9:自2020年1月10日以來德國省每日報告的新確診病例數

在3月9日及3月18日的確診個案分別包括了 德國當地時間 08:00-15:00 及 15:00-00:00

圖10:自2020年1月10日以來西班牙省每日報告的新確診病例數

圖11:自2020年1月10日以來英國省每日報告的新確診病例數

圖12:自2020年1月10日以來美國省每日報告的新確診病例數

我們應觀察案例的變化並不只留意病例總數。很多報紙都只關注累積數據,新增病例及死亡個案每天都會增加。比例的變化才可以告訴我們這場火災在增加或減少。疫情圖表可以告訴我們火災在哪裏發生,更重要的是密度正在增加或減少從而斷定風險評估。更重要的是在不同國家,我們不是面對一場大火,在不同的小群族也可能面對不同的風險。死亡數據只是一個滯後指標,人們必須先生病然後被確診 (大部份時間),跟着有些痊愈或有些死亡。在第一波疫情,死亡率時間為診斷後 10-12天,可以預期隨着警覺性增加及對治療方法更多了解,這將被延遲數周。

重要的是要意識到,現在新個案主要來自緊密接觸者。這些人都是經過篩查和測試的人,而不是早期因病而去醫院的人。有關輕度病例的信息將非常重要,正如之前提到,有更多輕微的病例代表病情越不嚴重。

疫情大流行只是一個對在不同地方發生火災的稱呼,這個稱呼並不能改變任何事情。對人口的影響將取決於大火的嚴重程度和火勢的遏製程度。

最終這次疾病對人口的影響將由疫情的發展帶動。正如之前討論,過度專注於疫情本身有機會增加真實的風險及顯著增加憂慮。

信息和教育仍然是控制焦慮症和傳染病的關鍵因素。我們選擇了用流感作為風險比較,當然新型冠狀病毒不是流感,我們當然不會低估它的重要性。目前今次的疾病似乎變得更加嚴重。在我們了解輕微病案數目之前,我們無法逐案去確定相對嚴重程度。流感在全球奪去650,000因呼吸道疾病的生命。雖然目前比新型冠狀病毒的數量要少得多,但在某些地區卻在迅速上升。新型冠狀病毒與流感相比將會造成更大或更少的影響將取決於疫情最終的規模。這很大程度上將取決於政府在公共衛生干預措施的成功與否,但我們只能在疫情完結後的回顧才能進行分析比較。單獨查看變化的數字,而不是新型冠狀病毒累積的數字,以了解變化的風險。

要了解疾病與疫情的分別 (請按此)

參考

1. (2020). Retrieved 5 February 2020, from https://www.chp.gov.hk/files/pdf/statistics_of_the_cases_novel_coronavirus_infection_en.pdf

2. World Health Organization. Novel Coronavirus (2019-nCoV) situation reports. Retrieved from https://www.who.int/emergencies/diseases/novel-coronavirus-2019/situation-reports

3. Centre for Health Protection. “Latest Situation of COVID-19 in Korea and Revised Reporting Criteria for Suspected Cases of COVID-19.” Latest Situation of COVID-19 in Korea and Revised Reporting Criteria for Suspected Cases of COVID-19, Feb. 24AD, www.chp.gov.hk/files/pdf/letters_to_doctors_20200224.pdf

4. Centre for Health Protection. “Latest Overseas Situation of COVID-19 and Revised Reporting Criteria for Suspected Cases of COVID-19.” Latest Overseas Situation of COVID-19 and Revised Reporting Criteria for Suspected Cases of COVID-19, 28 Feb. 2020, www.chp.gov.hk/files/pdf/letters_to_doctors_20200228.pdf

5. Saglietto, A., D'Ascenzo, F., Zoccai, G. B., & De Ferrari, G. M. (2020, March 24). COVID-19 in Europe: the Italian lesson - The Lancet. Retrieved from https://www.thelancet.com/journals/lancet/article/PIIS0140-6736(20)30690-5/fulltext

Topics: 香港健康, 預防保健醫療/藥物

領康醫療

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領康醫療於2010年3月獲得澳洲醫療服務標準委員會(ACHS)認證。ACHS認證獲國際醫療品質協會(ISQua)認可。該協會負責監督全球醫療服務標準,當中包括美國和英國。 根據ISQua,認證是大眾對符合國家醫療服務標準之醫療機構的認可。認證根據醫療機構提供的服務質素和同行進行的外部獨立評估結果而頒授。

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