Updated 2020-09-15

冠狀病毒:疾病與流行病之分

教育與知識是控制傳染病的重要因素。了解流行性疾病與傳染性疾病的分別是關鍵。

更新自2020年9月15日

有傳染性的疾病,其不確定性大致可以分為兩個問題,兩者完全不同但又緊密相關。

1. 患病過程:這有助於解決以下問題:

    1. 如果我染病,後果會怎樣?

2. 流行病發展過程:這涉及以下問題:

    1. 我有多大可能性會染病?
    2. 情況會轉變嗎?

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關於新型冠狀病毒,我們知道什麼?

我們將持續通過不同的方式在各地獲取更多的數據和信息,以應對病毒大流行。國際上,醫學研究是公開發佈和共享的。我們會持續更新我們的概要:

疾病:如果我或我的家人受到感染,我們會怎樣?

疫情:我感染此病毒的可能性有多大?染病的風險在變化嗎?

疾病

我們對這次疾病的發展有著更深入的了解。目前有三個階段的形成。第一階段,即潛伏期,患者通常沒有病徵,他們可能會或可能不會發現病毒。患者在出現症狀之前2-3天可能具有感染性。許多人沒有患病就康復了。第二階段涉及病徵並可以檢測到病毒,通常不嚴重,大多數人不會超過這個階段,並且會康復。 在第三階段,出現越來越嚴重的炎症或感染症狀,尤其涉及肺部。患者會咳嗽和呼吸急促,這階段與病毒載量增加有關。在某些患者中,這階段與過度的免疫反應有關,可能導致“細胞因子風暴”。 這是一場壓倒性的內部戰爭,不僅會導致肺部受損還會導致其他器官受損。這種免疫反應的一部分針對血管。血管的免疫反應導致血液凝結增加,對體內器官的損害中起作用。其中一個罕見但重要的例子是兒童川崎病的增加[1]

除了患有其他疾病的老年男性,我們也發現到這種疾病對醫護人員更為嚴重(由於病毒載量),並且與肥胖和貧窮有關。 在英國和美國進行的研究顯示,來自黑人,亞洲人和少數民族(BAME)背景的人的發病率明顯更高。 暫時還不清楚遺傳,經濟和社會因素的相對關係,但已經很清楚新型冠狀病毒將加劇社會不平等。 貧困與較高感染率和較差的檢測結果有着關係。一種簡單想法是,隨著生物學年齡的增加,新型冠狀病毒通常會減弱。重要的是要認識到,個體在生物上的衰老速度不一樣。 我們可以控制一些影響衰老過程的因素。 肥胖,飲食不良,缺乏運動和代謝綜合症使人比實際年紀早於衰老,而這情況嚴重惡化了新型冠狀病毒的發展。《刺胳針》 (Lancet) 較早的研究對象爲危殆患者,這群病人的年齡中位數為60歲,其中67%為男性。文章作者總結出:在SARS-CoV-2發生的時候,肺炎嚴重程度對在醫院加護病房工作的醫護人員帶來沉重壓力,特別是在人手和資源不足的時候[2]。 在《刺胳針》上的另一篇關於意大利的論文[3]中加強了這個想法,意大利過去的平均死亡年齡幾為81歲,其中女性83.4歲,男性79.9歲,男女的比例是4:1,其中三分之二死者為吸煙人士或同時患有其他疾病。9 - 11%的病人需要在加護病房接受治療。

有報導關於藥物治療。 《刺胳針》上發表的最早同行評審試驗之一來自香港[4]。 該試驗證明,藥物治療對輕度至中度疾病有效果代表症狀減輕,病毒脫落和住院時間減少。 哪些患者需要治療,什麼是最佳治療方法,以及是否儘早抑制病毒將在減少以後更嚴重的併發症,這都需要進一步研究。《刺胳針》上最新發表的綜述顯示,在有或沒有羥氯喹的情況下都對阿奇霉素都沒有益處[5]。這强調了在廣泛推薦治療新疾病的藥物之前,進行充分研究的重要性。國際上需要進行更多高質量的同行評審研究,例如在香港的醫療研究。

香港最近對新型冠狀病毒進行了大規模檢測。大規模檢測計劃存在著公認的挑戰[6]。我們進行了電子郵件調查,以研究本地人群當前對此檢測計劃的看法。人們普遍認爲,病毒檢測會對新型冠狀病毒的控制發揮核心作用。公共衛生干預措施必須在香港社會、文化和經濟需求的特定背景下,對疾病個人和衛生系統日益加深的認識與措施所造成社會和經濟成本之間取得平衡。

有許多有希望的候選疫苗已經在國際雜志上發表了初步結果[7]。與新型冠狀病毒周圍的許多傳聞一樣,保持平衡感很重要。在2020年底,我們仍有希望為高風險的工作者提供少量疫苗。在2021年中後期之前,我們不太可能廣泛地供應疫苗。盡管如此,這已是非凡的醫學成就。目前關於幾種候選疫苗對B細胞和T細胞反應的醫學證據是非常積極的,但是如果沒有更多關於安全性和有效性的數據支持下,廣泛供應疫苗將是輕率的舉動。

粗略的國際死亡率數字被誇大了,因為許多輕度感染的人無法接受檢查。儘管國家衛生保健系統中能是一個因素,尤其是重症監護設施不堪負荷,但出於先前解釋的原因,檢測能力有限或已做出積極決策的國家中有可能代表更廣泛未被診斷的疾病。隨著疫情的發展,疾病的嚴重程度通常會降低,新型冠狀病毒就是這種情況。最終死亡率可能會因人群而異。遺傳,社會和經濟因素也可能受到影響人口健康。衛生系統的效率和公共衛生措施的應用也將影響國家和區域的死亡率。目前的證據表明,感染新型冠狀病毒的死亡率低於0.5%。

當前有同時許多不同抗體測試(血液測試)正在進行。開發測量病毒的測試比開發病毒抗體反應的測試要容易得多。在新的病毒感染中,也很難確實知道抗體檢測的含義{8]。 我們對抗體測試的困難進行了總結

正如我之前所描述,有關疾病的問題與如果我及我家人受到感染應怎樣處理的問題有所關連。當中涉及「如果」的問題。要明白如果到不好的事情風險應該用感染新型冠狀病毒的風險代替。要回答這些問題我們需要更多資訊,當我們面對不確定問題時,我們應該找出風險的重心。要分析這些風險我們需要更加明白疫情。

流行病發展過程 

要了解感染新型冠狀病毒的風險,我們就要了解今次的疫情。

上一篇文章中,我們解釋了公共衛生措施的概要

在任何傳染性病毒中,以下因素都會影響該流行病的規模:

  • 傳播方式
  • 潛伏期
  • 潛伏期間的傳染性
  • 個人和人口免疫

這些因素最終導致每種疾病的基本繁殖數R0。衡量該數字是患者平均感染了多少人。如果數字小於1,該流行病將死亡(這意味著平均每個感染者傳染少於一人)。如果此數字大於1,則該傳染病可能會加劇。 較高的R0值感染更可能擴散。如隔離受感染者,戴口罩,洗手,學校停課和社會疏遠等將有效降低R0傳播率至1以下,令傳染病毒死亡。我們現在有充分的證據支持,社會距離的公共衛生控制可以減少R0並控制流行病的傳播。 平衡公共衛生成本和收益之間的將是控制流行病的關鍵。 在這裡[9]可查看香港大學量度香港的R0。這是實時衡量香港現行公共衛生措施影響的良好方法。

了解疫情是靠著數學與數據。我們應觀察案例的變化並不只留意病例總數。新增病例及死亡個案每天都會增加。比例的變化才可以告訴我們疫情在加劇或減慢。疫情圖表可以告訴我們火災在哪裏發生,更重要的是哪裏密度正在增加或減少從而斷定風險評估。更重要的是在不同國家,我們不是面對一場大火,在不同的小群組也可能面對不同的風險。死亡數據只是一個滯後的指標,人必須先生病然後被確診,隨後有些痊愈或有些死亡。

GLOBAL-Sep-15-2020-05-56-09-06-AM

圖1:直至2020年9月13日,根據世界衛生組織通報新型冠狀病毒疫情圖表[7]

CHINA-Sep-15-2020-05-56-08-42-AM

圖2自2020年1月12日以來中國每周新增的確診個案數目(包括湖北省自2020年9月13日臨床診斷出的病例)。

GUANG DONG

圖3自2020年1月12日廣東省每周新增的確診個案數目

SOUTH KOREA-Sep-15-2020-05-56-08-56-AM

圖4:自2020年1月12日韓國每周報告的新確診病例數

JAPAN-Sep-15-2020-05-56-08-58-AM

圖5:自2020年1月12日本每周報告的新確診病例數

ITALY-Sep-15-2020-05-56-08-46-AM

圖6:自2020年1月12日意大利每周報告的新確診病例數

IRAN-Sep-15-2020-05-56-08-57-AM

圖7:自2020年1月12日伊朗每周報告的新確診病例數

FRANCE-Sep-15-2020-05-56-08-47-AM

圖8:自2020年1月12日法國每周報告的新確診病例數

GERMANY-Sep-15-2020-05-56-08-57-AM

圖9:自2020年1月12日德國每周報告的新確診病例數

SPAIN-Sep-15-2020-05-56-08-59-AM

圖10:自2020年1月12日西班牙每周報告的新確診病例數。自2020年4月26日起,西班牙僅報告PCR測試陽性的病例結果,降低了12130個確診病例。

UK-Sep-15-2020-05-56-08-67-AM

圖11:自2020年1月12日英國每周報告的新確診病例數

US-Sep-15-2020-05-56-09-76-AM

圖12:自2020年1月12日美國每周報告的新確診病例數

最終這次疾病對人口的影響將由疫情的發展帶動。正如之前討論,過度專注於疫情本身有機會增加真實的風險及顯著增加憂慮。

我們將會根據可用數據與資訊更改持續更新文章。

按此了解有關當前公共衛生措施,背後原因及更多相關資訊。

參考

1. Verdoni, L., Mazza, A., Gervasoni, A., Martelli, L., Ruggeri, M., Ciuffreda, M., . . . D'Antiga, L. (2020, May 13). An outbreak of severe Kawasaki-like disease at the Italian epicentre of the SARS-CoV-2 epidemic: An observational cohort study. Retrieved September 07, 2020, from https://www.thelancet.com/journals/lancet/article/PIIS0140-6736(20)31103-X/fulltext

2. Yang, X., Yu, Y., Xu, J., Shu, H., Xia, J., Liu, H., . . . Shang, Y. (2020, February 24). Clinical course and outcomes of critically ill patients with SARS-CoV-2 pneumonia in Wuhan, China: A single-centered, retrospective, observational study. Retrieved September 07, 2020, from https://www.thelancet.com/journals/lanres/article/PIIS2213-2600(20)30079-5/fulltext

3. Remuzzi, A., & Remuzzi, G. (2020, March 13). COVID-19 and Italy: What next? Retrieved September 07, 2020, from https://www.thelancet.com/journals/lancet/article/PIIS0140-6736(20)30627-9/fulltext

4. Triple combination of interferon beta-1b, lopinavir ... (n.d.). Retrieved September 7, 2020, from https://www.thelancet.com/journals/lancet/article/PIIS0140-6736(20)31042-4/fulltext

5. Azithromycin for severe COVID-19. (n.d.). Retrieved September 7, 2020, from https://www.thelancet.com/journals/lancet/article/PIIS0140-6736(20)31863-8/fulltext

6. Raffle, A., Pollock, A., & Harding-Edgar, L. (2020, August 20). Covid-19 mass testing programmes. Retrieved September 07, 2020, from https://www.bmj.com/content/370/bmj.m3262

7. COVID-19 vaccines: Early success and remaining challenges ... (n.d.). Retrieved September 7, 2020, from https://www.thelancet.com/journals/lancet/article/PIIS0140-6736(20)31867-5/fulltext

8. Wu, F., Wang, A., Liu, M., Wang, Q., Chen, J., Xia, S., . . . Huang, J. (2020, January 01). Neutralizing antibody responses to SARS-CoV-2 in a COVID-19 recovered patient cohort and their implications. Retrieved September 07, 2020, from https://www.medrxiv.org/content/10.1101/2020.03.30.20047365v2

9. Real-time dashboard. (n.d.). Retrieved September 07, 2020, from https://covid19.sph.hku.hk/

Topics: 全面健康, 新型冠狀病毒病

領康醫療

領康醫療

領康醫療於2010年3月獲得澳洲醫療服務標準委員會(ACHS)認證。ACHS認證獲國際醫療品質協會(ISQua)認可。該協會負責監督全球醫療服務標準,當中包括美國和英國。 根據ISQua,認證是大眾對符合國家醫療服務標準之醫療機構的認可。認證根據醫療機構提供的服務質素和同行進行的外部獨立評估結果而頒授。

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