冠狀病毒:疾病與流行病之分

教育與知識是控制傳染病的重要因素。了解流行性疾病與傳染性疾病的分別是關鍵。

更新自2020年8月14日

有傳染性的疾病,其不確定性大致可以分為兩個問題,兩者完全不同但又緊密相關。

1. 患病過程:這有助於解決以下問題:

    1. 如果我染病,後果會怎樣?

2. 流行病發展過程:這涉及以下問題:

    1. 我有多大可能性會染病?
    2. 情況會轉變嗎?

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關於新型冠狀病毒,我們知道什麼?

我們會隨着疫情每天變化持續更新我們的概要,並分類於疾病及疫情:

疾病:如果我或我的家人受到感染,我們會怎樣?

疫情:我感染此病毒的可能性有多大?染病的風險在變化嗎?

疾病

我們正在迅速地了解這次疾病的發展。目前有三個階段正在形成。第一階段,即潛伏期,患者通常沒有病徵,他們可能會或可能不會發現病毒,許多人沒有患病就康復了。第二階段涉及病徵並可以檢測到病毒,通常不嚴重,大多數人不會超過這個階段,並且會康復。 在第三階段,出現越來越嚴重的炎症或感染症狀,尤其涉及肺部。患者會咳嗽和呼吸急促,這階段與病毒載量增加有關。在某些患者中,這階段與過度的免疫反應有關,可能導致“細胞因子風暴”。 這是一場壓倒性的內部戰爭,不僅會導致肺部受損還會導致其他器官受損。這種免疫反應的一部分針對血管。血管的免疫反應導致血液凝結增加,對體內器官的損害中起作用。其中一個罕見但重要的例子是兒童川崎病的增加[1]

除了患有其他疾病的老年男性,我們也發現到這種疾病對醫護人員更為嚴重(由於病毒載量),並且與肥胖和貧窮有關。 在英國和美國進行的研究顯示,來自黑人,亞洲人和少數民族(BAME)背景的人的發病率明顯更高。 暫時還不清楚遺傳,經濟和社會因素的相對關係,但已經很清楚新型冠狀病毒將加劇社會不平等。 貧困與較高感染率和較差的檢測結果有着關係。一種簡單想法是,隨著生物學年齡的增加,新型冠狀病毒通常會減弱。重要的是要認識到,個體在生物上的衰老速度不一樣。 我們可以控制一些影響衰老過程的因素。 肥胖,飲食不良,缺乏運動和代謝綜合症使人比實際年紀早於衰老,而這情況嚴重惡化了新型冠狀病毒的發展。《刺胳針》 (Lancet) 在最新的研究對象爲危殆患者,這群病人的年齡中位數為60歲,其中67%為男性。文章作者總結出:在SARS-CoV-2發生的時候,肺炎嚴重程度對在醫院加護病房工作的醫護人員帶來沉重壓力,特別是在人手和資源不足的時候[2]。 在《刺胳針》上的另一篇關於意大利的論文[3]中加強了這個想法,意大利過去的平均死亡年齡幾為81歲,其中女性83.4歲,男性79.9歲,男女的比例是4:1,其中三分之二死者為吸煙人士或同時患有其他疾病。9 - 11%的病人需要在加護病房接受治療。

開始有報導關於早期藥物治療。 《刺胳針》上發表的最早同行評審試驗之一來自香港[4]。 該試驗證明,藥物治療對輕度至中度疾病有效果代表症狀減輕,病毒脫落和住院時間減少。 哪些患者需要治療,什麼是最佳治療方法,以及是否儘早抑制病毒將在減少以後更嚴重的併發症,這都需要進一步研究。進行更多高質量的同行評審研究是有需要的。

普遍認為,測試在控制新型冠狀病毒中將發揮核心作用,即使不同國家的實際測試方式有所不同。 中國香港,新加坡,台灣和韓國在不同程度上都成功地通過病例識別,追踪接觸者和檢疫等核心策略遏制了這疫情(請參見疫情圖表,該圖表將定期更新)。

現在有充分的證據表明,人口社會疏遠措施可以幫助控制多個地方的疫情規模。

粗略的國際死亡率數字被誇大了,因為許多輕度感染的人無法接受檢查。儘管國家衛生保健系統中能是一個因素,尤其是重症監護設施不堪負荷,但出於先前解釋的原因,檢測能力有限或已做出積極決策的國家中有可能代表更廣泛未被診斷的疾病。香港目前的新型冠狀病毒死亡率為1.53%,新加坡為0.05%。香港和新加坡都有出色的防備計劃,並進行了廣泛的測試和隔離措施。隨著疫情的發展,疾病的嚴重程度通常會降低,新型冠狀病毒就是這種情況。最終死亡率可能會因人群而異。遺傳,社會和經濟因素也可能受到影響人口健康。衛生系統的效率和公共衛生措施的應用也將影響國家和區域的死亡率。目前的證據表明,感染新型冠狀病毒的死亡率低於0.5%。

同時許多不同抗體測試(血液測試)正在進行。開發測量病毒的測試與開發病毒抗體反應的測試要容易得多。在新的病毒感染中,也很難確實知道抗體檢測的含義。 上海的第一份有關抗體檢測的研究論文提出,大量已受感染的患者並未產生抗體[5]。據許多其他研究報導,中國的抗體率為2-4%,意大利,德國和美國為10-14%。領康醫療目前正在與香港大學合作進行一項研究,以評估在人群中的抗體率。

正如我之前所描述,有關疾病的問題與如果我及我家人受到感染應怎樣處理的問題有所關連。當中涉及「如果」的問題。要明白如果到不好的事情風險應該用感染新型冠狀病毒的風險代替。要回答這些問題我們需要更多資訊,當我們面對不確定問題時,我們應該找出風險的重心。要分析這些風險我們需要更加明白疫情。

流行病發展過程 

要了解感染新型冠狀病毒的風險,我們就要了解今次的疫情。

上一篇文章中,我們解釋了公共衛生措施的原則。

在任何傳染性病毒中,以下因素都會影響該流行病的規模:

  • 傳播方式
  • 潛伏期
  • 潛伏期間的傳染性
  • 個人和人口免疫

這些因素最終導致每種疾病的基本繁殖數R0。衡量該數字是患者平均感染了多少人。如果數字小於1,該流行病將死亡(這意味著平均每個感染者傳染少於一人)。如果此數字大於1,則該傳染病可能會加劇。 較高的R0值感染更可能擴散。如隔離受感染者,戴口罩,洗手,學校停課和社會疏遠等將有效降低R0傳播率至1以下,令傳染病毒死亡。我們現在有充分的證據支持,社會距離的公共衛生控制可以減少R0並控制流行病的傳播。 平衡公共衛生成本和收益之間的將是控制流行病的關鍵。 在這裡[6]可查看香港大學量度香港的R0。這是實時衡量香港現行公共衛生措施影響的良好方法。

所有傳染病都可以用每種疾病的基本繁殖數R0來描述。衡量該數字是特定患者平均感染了多少人。如果數字小於1,該流行病將死亡(這意味著平均每個感染者的感染率要比其他人的感染率略低)。如果此數字大於1,則該傳染病可能會加劇。 R0值較高的感染更可能擴散。通過降低暴露風險,諸如隔離受感染者,戴口罩,洗手,學校停課和社會疏遠等旨在將有效傳播率降低至1以下,令傳染病毒死亡。在中國,公共衛生措施從將早期的R0 3.5降低到0.38。 他們非常有效。 相比之下,這些措施在歐洲的效果如何將是控制這一埸疫情的關鍵。

以下是中國境內新型冠狀病毒疫情圖表,這是以每日確診個案計算1

CHINA-Aug-14-2020-03-30-47-95-AM

1自2020年1月10日以來中國每天新增的確診個案數目(包括湖北省自2020年8月13日臨床診斷出的病例)。

GUANGDONG-Aug-14-2020-03-30-48-37-AM

2自2020年1月10日廣東省每天新增的確診個案數目

GLOBAL-Aug-14-2020-03-30-48-68-AM

圖3:直至2020年8月13日,根據世界衛生組織通報新型冠狀病毒疫情圖表[7]

SOUTH KOREA-Aug-14-2020-03-30-48-38-AM

圖4:自2020年1月10日韓國每日報告的新確診病例數

JAPAN-Aug-14-2020-03-30-48-37-AM

圖5:自2020年1月10日本每日報告的新確診病例數

ITALY-Aug-14-2020-03-30-48-37-AM

圖6:自2020年1月10日意大利每日報告的新確診病例數

IRAN-Aug-14-2020-03-30-48-36-AM

圖7:自2020年1月10日伊朗每日報告的新確診病例數

FRANCE-Aug-14-2020-03-30-48-37-AM

圖8:自2020年1月10日法國每日報告的新確診病例數

GERMANY-Aug-14-2020-03-30-48-35-AM

圖9:自2020年1月10日德國每日報告的新確診病例數

SPAIN-Aug-14-2020-03-30-48-37-AM

圖10:自2020年1月10日西班牙每日報告的新確診病例數

UK-Aug-14-2020-03-30-48-38-AM

圖11:自2020年1月10日英國每日報告的新確診病例數

US-Aug-14-2020-03-30-48-37-AM

圖12:自2020年1月10日美國每日報告的新確診病例數

最終這次疾病對人口的影響將由疫情的發展帶動。正如之前討論,過度專注於疫情本身有機會增加真實的風險及顯著增加憂慮。

信息和教育仍然是控制傳染病的關鍵因素。我們選擇了用流感作為風險比較,當然新型冠狀病毒不是流感,我們當然不會低估它的重要性。目前今次的疾病似乎變得更加嚴重。在我們了解輕微病案數目之前,我們無法逐案去確定相對嚴重程度。流感的死亡率大概在0.01%,而根據一個血清學的學術研究顯示,新型冠狀病毒的死亡率為0.02%-0.4%。

流感在全球奪去650,000因呼吸道疾病的生命。雖然目前比新型冠狀病毒的數量要少,但在某些地區卻在上升。新型冠狀病毒與流感相比將會造成更大或更少的影響將取決於疫情最終的規模。這很大程度上將取決於政府在公共衛生干預措施的成功與否,但我們只能在疫情完結後的回顧才能進行分析比較。單獨查看變化的數字,而不是新型冠狀病毒累積的數字,以了解變化的風險。

我們將會根據可用數據與資訊更改持續更新文章。

按此了解有關當前公共衛生措施,背後原因及更多相關資訊。

參考文章

1. Verdoni, L., Mazza, A., Gervasoni, A., Martelli, L., Ruggeri, M., Ciuffreda, M., … Dantiga, L. (2020). An outbreak of severe Kawasaki-like disease at the Italian epicentre of the SARS-CoV-2 epidemic: an observational cohort study. The Lancet. doi: 10.1016/s0140-6736(20)31103-x

2. Yang, X., Yu, Y., Xu, J., Shu, H., Xia, J., Liu, H., … Shang, Y. (2020). Clinical course and outcomes of critically ill patients with SARS-CoV-2 pneumonia in Wuhan, China: a single-centered, retrospective, observational study. The Lancet Respiratory Medicine8(5), 475–481. doi: 10.1016/s2213-2600(20)30079-5

3. Remuzzi, A., & Remuzzi, G. (2020). COVID-19 and Italy: what next? The Lancet395(10231), 1225–1228. doi: 10.1016/s0140-6736(20)30627-9

4. Hung, I. F.-N., Lung, K.-C., Tso, E. Y.-K., Liu, R., Chung, T. W.-H., Chu, M.-Y., … Yuen, K.-Y. (2020). Triple combination of interferon beta-1b, lopinavir–ritonavir, and ribavirin in the treatment of patients admitted to hospital with COVID-19: an open-label, randomised, phase 2 trial. The Lancet. doi: 10.1016/s0140-6736(20)31042-4

5. Wu, Wang, A., Liu, M., Wang, Q., Chen, J., Xia, S., … Huang, J. (2020, January 1). Neutralizing antibody responses to SARS-CoV-2 in a COVID-19 recovered patient cohort and their implications. Retrieved May 15, 2020, from https://www.medrxiv.org/content/10.1101/2020.03.30.20047365v2

6. HKUMed. Real-time dashboard. (n.d.). Retrieved from https://covid19.sph.hku.hk/ 

7. World Health Organization. Novel Coronavirus (2019-nCoV) situation reports. Retrieved from https://www.who.int/emergencies/diseases/novel-coronavirus-2019/situation-reports

Topics: 全面健康, 新型冠狀病毒病

領康醫療

領康醫療

領康醫療於2010年3月獲得澳洲醫療服務標準委員會(ACHS)認證。ACHS認證獲國際醫療品質協會(ISQua)認可。該協會負責監督全球醫療服務標準,當中包括美國和英國。 根據ISQua,認證是大眾對符合國家醫療服務標準之醫療機構的認可。認證根據醫療機構提供的服務質素和同行進行的外部獨立評估結果而頒授。

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