自閉症

    自閉症的成因、特徵和評估測試

    自閉症是一種與生俱來的發展障礙,患者在社交溝通、認知、情緒和行為方面都有不同程度的困難和發展差異。患者通常會出現舉止重複、固執不變、狹隘興趣及語言發展等問題,影響與他人的互動。

    香港每 10,000 人中便有 10 名自閉症患者,暫時沒有完全根治的方法。

     

    自閉症的成因

    醫學界就自閉症成因仍未有確實的結論,但普遍被認為與遺傳因素有較大關係,與環境因素互為影響:

    • 先天性腦部功能受損
    • 遺傳病如「雷特氏綜合症」或「脆性 X 綜合症」
    • 基因突變

    相關現象和數據

    • 自閉症兄弟姊妹患同一症狀的機會比一般兒童高
    • 男孩患自閉症的可能性約是女孩的4倍
    • 極早產(懷孕26週前出生)的嬰兒有更高的自閉症風險

    自閉症的種類

    美國精神科協會在2013年將四種自閉症相關診斷合併為「自閉症譜系障礙」,其中包括:

    自閉症

    在兒童階段早期便顯示出其社會互動、語言及社交溝通與一般孩子有差異,可分為高功能自閉症低功能自閉症。高功能者智商高於70以上、有讀、寫、說能力,沒有認知方面的問題;低功能者在接收與表達語言上表現明顯較差,甚至沒有口語表達能力。

    兒童期崩解症

    這是一種罕見疾病,並主要在3到6歲之間發作。常見特徵包括先後出現情緒失控、對環境失去興趣,及明顯社交退縮行為。

    廣泛發展障礙(PDD-NOS)

    在社交溝通、互動和重覆行為等方面中缺少幾項顯著障礙,以致不完全符合自閉症診斷。非典型自閉症大多發生在重度智能障礙者,或嚴重接收性語言發展障礙者身上。

    亞氏保加症

    語言發展幾乎正常,障礙表現在動作技能及肌肉發展上。患者智商多為平均值以上甚至優於正常,語言組織方面趨近一般人,對較具思考性或感興趣的事加以鑽研,但可能缺乏同理心、動作笨拙及有社交障礙。

     

    自閉症的症狀

    自閉症是一種複雜及長期的發展障礙,而非精神或心理疾病。由於自閉症影響患者的腦部發展,患者在社交溝通以至認知、情緒、行為都會有不同程度的困難和發展差異,常見特徵包括:

    • 社交能力困難
      表現冷漠、被動,年幼時除了因生理需要如希望得到食物玩具外,很少主動與人接觸。他們抗拒身體接觸或擁抱,較喜歡獨自玩耍,難與人甚至父母、照顧者建立親密關係。

    • 非語言溝通困難
      年幼時欠缺眼神接觸及較少指向物件以表示需要,亦缺乏面部表情,語氣較為刻板或古怪。

    • 發展人際關係困難
      與朋輩相處時欠缺技巧,欠缺同理心,難與人建立友誼。他們不太理解「不明文」的社交常規,以至較難調節自己的行為以配合當時的處境。

    • 重複行為
      多見於學前或學齡期的兒童,會不停重複排列物品、開關櫃門、轉動車輪等。他們興奮或激動時可能會不停拍動雙手、撞頭、搖動身體,或重複背誦非溝通性的說話和重複詢問同一問題,容易影響旁人。

    • 固執不變
      對常規表現固執,較難適應生活上的轉變,例如行走路線、物品位置、食物種類等,對於生活上的小改變可能會產生強烈的情緒反應;過份堅持原則及常規,處事欠缺彈性,容易情緒激動或與人爭執。

    • 興趣狹隘
      患者興趣較狹隘,有些喜愛背誦巴士路線、交通標記、地鐵站名物等數據,較少參與探索性或想像性遊戲。

    • 感官反應異常
      在感官方面有過高或過低的反應,例如對某些聲音、質感有極端驚恐或抗拒反應;對溫度及痛楚反應過低等。

     

    自閉症評估及診斷方法

    自閉症評估主要是透過面談和行為觀察,來詳細評估兒童或青少年的發展狀況,從而診斷他們是否符合自閉症譜系障礙(ASD)的標準。父母若懷疑孩子有可能患有自閉症,可考慮進行評估:

    • 使用美國精神病學協會出版的《精神疾病診斷和統計手冊》(DSM-5)中的標準
    • 為兒童進行聽力、言語、發育水平及社交行為問題測試
    • 對兒童進行結構化的社交和交流互動,就表現作評分

     

    醫生亦會在定期檢查中尋找兒童發育遲緩的跡象。若表現出任何自閉症症狀,便會轉介給兒童精神科醫生、心理學家或兒科神經科醫生作進一步診斷:

    • 觀察兒童並詢問父母有關孩子的社交互動、溝通技巧和行為發展
    • 進行基因檢測,確定兒童是否患有「雷特綜合症」或P脆性 X 綜合症」等遺傳疾病

    自閉症的治療方法

    根據一般國際性醫學指引建議,有效的治療手法必須針對兒童的個別需要(如社交、語言、幼年時期的遊戲技巧、社會適應行為等)而進行訓練。治療適宜於早期開始,密集及持久的訓練會對兒童更有幫助。治療及訓練亦需要有家長參與,以確保能將學到的技巧在日常生活中應用。此外,雖然現時暫未有藥物能根治自閉症,但可透過藥物減輕如情緒問題等自閉症徵狀。

    行為策略

    處理兒童的行為情緒問題及建立新技能,例如將新技能分拆成小步驟,給予清晰的指令逐步教導兒童,配合獎勵及重複練習方式,讓兒童逐漸掌握新技巧。

    綜合策略

    利用有系統的環境及視覺策略來增加孩子對環境及他人行為理解的結構化教學,增強社交溝通的主動性、提升情緒處理和面對困難應變能力。

    互動策略

    以遊戲為本,教導父母如何於日常生活中透過遊戲來與兒童產生互動,促進兒童情感發展及關係建立,並吸引他們對外在環境的關注,讓孩子的學習經驗得到擴展。

    社交認知策略

    透過簡單的社交故事來演繹不同的社交情境,幫助兒童理解不同社交處境,提升他們推測別人想法的能力,發展出較恰當的社交行為和態度。

    自閉症的預防方法

    要有效預防兒童患上自閉症,母親在懷孕前應做好產檢,確保已接種德國麻疹疫苗,生產前後應避免腦傷。及後家長一旦察覺子女有任何懷疑病徵,應立即尋求專業協助。

     

    領康醫療建議

    有效的治療自閉症的手法必須針對兒童的個別需要(如社交、語言、幼年時期的遊戲技巧、社會適應行為等)而進行訓練。治療適宜於早期開始,密集及持久的訓練會對兒童更有幫助。如對自閉症的治療方法有任何疑問,歡迎預約查詢。

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    參考資料

    1. 衞生署. 甚麼是自閉症譜系障礙?. (2017, June). Retrieved from https://www.dhcas.gov.hk/file/conditions/ASD_Chi.pdf

    2. Autism spectrum disorder - Symptoms and causes - Mayo clinic. (2018, January 6). Retrieved from https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/autism-spectrum-disorder/symptoms-causes/syc-20352928

    3. 何謂自閉症? | Autism information database | Act - Autism. (n.d.). Retrieved from https://www.actcommunity.ca/resource/2077

    4. What is autism? - NHS. (n.d.). Retrieved from https://www.nhs.uk/conditions/autism/what-is-autism/

    5. 懶惰的家長自閉的孩子| 蘋果新聞網| 蘋果日報. (2015, July 16). Retrieved from https://tw.appledaily.com/forum/20150716/DLRTSNO7S5FYH35FYDUEQKTRGQ/

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