小兒麻痺症

小兒麻痺症的特徵和疫苗

小兒麻痺症(醫學名稱為脊髓灰質炎)是一種能致殘和危及生命的病毒,可以透過疫苗治愈。雖然脊髓灰質炎並不常見,但最嚴重可導致暫時性或終身癱瘓。即使你已患上脊髓灰質炎,我們仍然建議你接種疫苗,因爲脊髓灰質炎病毒有三種,接種一種疫苗只能讓你對特定病毒免疫。

二型脊髓灰質炎野株病毒在2015年被認證為已根除,而三型脊髓灰質炎野株病毒的最後一例發生在2012年,在2018年起被列爲完全根除。目前,世界上依然存在一型脊髓灰質炎病毒地方性傳播的國家只有巴基斯坦和阿富汗。美洲的最後一例輸入性脊髓灰質炎病例在1993年出現,而歐洲最後一例則出現在2002年。但是,幾乎滅絕的病毒可能會因爲有大量人士未接種疫苗而再次開始傳播,所以按時接種疫苗仍然非常重要。

如果沒有疫苗,相信全球將有1800萬人會因脊髓灰質炎癱瘓。但即使有疫苗,世界上仍然存在病例,病例主要集中在巴基斯坦和阿富汗,在2020年1月至7月間有41例野株病毒脊髓灰質炎個案,而一年前同期則有15例。
脊髓灰質炎主要影響 5 歲以下的兒童。

脊髓灰質炎的傳播方法
脊髓灰質炎是一種通過人與人接觸傳播的疾病,病毒主要在人的喉嚨和腸道中複製。因此,主要的感染方式是攝入感染者的糞便。攝入受感染的水、食物,或受感染的人沒有洗手,都可能將病毒傳播開。脊髓灰質炎亦會在咳嗽或打噴嚏時通過飛沫傳播,但這種傳播方法比起、從糞便傳播到口腔罕見。

據估計,100個感染者中有72人沒有症狀,但即使是無症狀的人,都可以透過糞便傳播脊髓灰質炎,病毒可以在病毒的兩周潛伏期内傳播,甚至在症狀消退數周後,康復者的糞便中可仍然存在病毒。

脊髓灰質炎的症狀
以上提及,100個感染者中有72人在感染脊髓灰質炎時沒有任何症狀,大約四分之一的患者會出現輕微的流感症狀,有0.5%的人會終生癱瘓。在某些情況下,這種癱瘓的併發症甚至可能致命。由於麻痺蔓延到控制呼吸的肌肉,每10名出綫麻痺症狀的患者中就有2人死亡。據估計,若不接種疫苗,將有1800萬人癱瘓,還有150萬人(主要是兒童)可能死亡。

即使患者從脊髓灰質炎中康復,他們的生活仍然有機會被影響。25至40名脊髓灰質炎患者在康復後出現後遺症。後遺症一般會發生在脊髓灰質炎病發後的15至40年間,雖然不會危及生命,但會對日常生活造成困擾,後遺症一般包括肌肉無力和萎縮、精神疲勞和關節疼痛。

如何避免患上脊髓灰質炎
儘管脊髓灰質炎目前已變成一種罕見的病毒,但帶孩子儘早接種脊髓灰質炎疫苗仍然非常重要,應避免在沒有接種疫苗的情況下前往脊髓灰質炎流行傳播的國家。

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