哮喘

    哮喘的成因、種類和症狀

    哮喘是一種影響肺部的常見疾病,可導致喘息反復發作、呼吸困難、胸悶和咳嗽,通常始於童年時期。根據香港哮喘會資料顯示,本港約有 10% 的兒童及 5% 的成人曾有哮喘的病徵,每年平均約有70至90人死於哮喘病發。目前哮喘沒有治癒方法,但可以通過服藥和避免誘發因素來控制病情,因此不會對生活產生重大影響。

    哮喘的成因

    哮喘的確切病因尚不清楚,但主要風險和誘發因素已被確認,可由個別或多個因素綜合所致,包括:
    • 哮喘家族史
    • 患過敏性疾病,如異位性皮膚炎、過敏性鼻炎
    • 吸煙或接觸二手煙、母親在懷孕期間吸煙
    • 過重或肥胖
    • 環境誘發因素有過敏源,如床上用品、地毯的塵蟎、寵物皮屑、花粉、霉菌和真菌
    • 空氣污染,如香煙的煙霧、汽車廢氣和化學刺激物
    • 引致敏感反應的介殼類水產和添加劑
    • 呼吸道感染,如流行性感冒和傷風
    • 天氣轉變,如溫度、冷空氣、風、雷暴、高溫和濕度的突然變化
    • 情緒激動
    • 劇烈運動
    • 某些藥物,如阿士匹靈、非類固醇消炎藥和乙型受體阻斷藥

    哮喘的症狀

    當患者接觸到哮喘誘因,氣管壁附近的肌肉緊縮,周邊組織發炎紅腫,並分泌濃痰及黏液,氣管因而進一步收窄,導致呼吸困難,引起哮喘症狀,包括:

    • 呼吸時發出「牽牽聲」(喘鳴)
    • 氣喘、呼吸困難
    • 感到胸部緊繃、有壓迫感
    • 咳嗽,尤其在晚上或清晨時加劇

    如果懷疑患有哮喘,或者哮喘難以控制,應諮詢醫生的專業意見。

    哮喘的診斷方法

    醫生透過問症,了解患者的病徵和家中是否有人患有或曾經患有哮喘、過敏或其他呼吸問題,以及環境狀況,並且因應需要安排進一步檢查來診斷哮喘,包括:

    • 肺活量測試
      不適用於嬰兒和6歲以下的兒童,對於6歲以下人士,醫生會根據病徵、家族史和對哮喘藥物的反應作臨床診斷
    • 乙酰甲膽堿挑戰試驗
      低劑量的乙酰甲膽堿會令呼吸短暫收窄,醫生會先要求進行肺活量測試,再吸入少量乙酰甲膽堿,重複肺活量測試
    • 運動挑戰試驗
      此測試適用於運動時出現呼吸困難的人士,在跑步機或腳踏車上運動6至8分鐘,並在運動前和後進行肺活量測試

    哮喘的預防及治療方法

    哮喘無法完全根治,但治療可以幫助控制症狀,回復正常生活,並強化肺部功能及降低肺部受損的風險。哮喘預防及治療方法包括:

    • 研究顯示,母乳餵哺可預防兒童患哮喘
    • 辨識及避免誘發因素
    • 監察症狀及肺部功能
    • 藥物治療,如口服性皮質類固醇
    • 避免吸煙
    • 保持均衡飲食
    • 適量運動及維持適中體重
    • 管理壓力
    • 充足休息
    • 接種流感疫苗

    參考資料

    1. 衞生署. (2017, July). 注意哮喘. Retrieved from https://www.chp.gov.hk/files/pdf/ncd_watch_july_2017_chin.pdf

    2. 香港哮喘會. (n.d.). 什麼是哮喘. Retrieved from http://www.hkasthma.org.hk/hk/about-asthma/%E4%BB%80%E9%BA%BC%E6%98%AF%E5%93%AE%E5%96%98

    3. 加拿大哮喘協會. (n.d.). 哮喘基礎手冊系列. Retrieved from https://asthma.ca/wp-content/uploads/2017/08/Diagnosis_chinese_booklet.pdf

    4. Centers for Disease Control and Prevention. (2021, July 1). Learn How To Control Asthma. Retrieved from https://www.cdc.gov/asthma/faqs.htm

    5. National Health Service. (2021, April 19). Asthma. Retrieved from https://www.nhs.uk/conditions/asthma/

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