中耳炎

中耳炎的成因、症狀、診斷及治療方法

中耳位於耳膜後,是連接外耳和內耳的結構。由於中耳與鼻咽相通,所以當上呼吸道受到細菌或病毒感染時,中耳便容易出現炎症,造成中耳炎。雖然任何人都有機會患上中耳炎,但六歲以下的小朋友受感染的機會較大。

中耳炎的種類及成因

中耳炎主要分為以下三種:

急性中耳炎:當上呼吸道受感染時,細菌就有機會從耳咽管到達中耳,引致中耳炎。急性中耳炎是兒童感冒後最常見的併發症。由於兒童的免疫系統尚未成熟,加上他們的耳咽管較短,病源容易進入中耳,增加患上中耳炎的機會。

慢性中耳炎:當耳膜破裂(或仍未癒合)時,細菌容易從外耳道進入中耳,導致中耳長期發炎。

積液性中耳炎:耳咽管出現異常,導致中耳所產生的液體無法排出外耳道,當黏性液體積聚,便會導致中耳發炎。

中耳炎的症狀和併發症

中耳炎的常見症狀為:

  • 耳朵疼痛
  • 感到耳塞和耳脹
  • 嚴重頭痛
  • 發燒(常見於嬰兒和幼童)
  • 耳鳴
  • 耳朵流血或流膿
  • 輕度聽力障礙,甚至有機會失聰

若未能及早治療急性中耳炎,則有機會發展成慢性中耳炎,嚴重的話更會形成膽脂瘤。膽脂瘤更有可能侵入腦組織,引起腦膜炎、腦膿瘍、癱瘓、昏迷或失聰等嚴重的併發症

中耳炎是兒童常見的病症,但嬰兒或幼童未必能夠以言語準確表達他們耳朵的不適。家長應多加留意子女,如果發現他們無故抓耳朵和躁動不安,便有可能患上中耳炎。

中耳炎的檢查方法

醫生會透過內窺鏡檢查求診者的耳膜:

  • 如果耳膜暗啞不透光,表示有發炎情況,醫生會進一步進行臨床診斷及聽力測試
  • 如果耳朵流血或流膿,醫生會提取樣本作化驗。情況嚴重的話,求診者更有可能需要接受電腦掃描,檢查病菌擴散程度

中耳炎的治療方法

急性中耳炎:炎症通常都會自行復原,但如果發炎情況嚴重或未有改善,醫生會為患者處方抗生素抑制病菌散播。患者亦可以使用滴耳藥水,紓緩耳部炎症。

慢性中耳炎:醫生可能建議患者進行鼓室成形手術,修補破裂的耳膜。若炎症未有改善,患者或有需要接受耳膜穿刺手術,以排出中耳積液。

積液性中耳炎:患者未能正常排出耳朵積液,嚴重的話可能會失去聽覺。醫生會建議患者裝上中耳通氣管,排出耳朵積水。通氣管通常在六至十二個月內會自然脫落。

中耳炎的預防方法

  1. 及早處理感冒、傷風及喉嚨痛等病症,避免細菌散播至中耳道
  2. 避免抽煙、吸入二手煙、油漆、交通廢氣及油煙等,以防刺激連接中耳道的上呼吸道
  3. 不要過度用力擤鼻涕,減少耳朵內壓力
  4. 不要用硬物挖耳朵,並避免接受噪音或過大的聲響,以防耳膜穿裂

領康醫療的建議

如果不妥善處理,中耳炎有機會引起腦膜炎等併發症。當你的耳朵有任何不適或聽力出現問題,可以跟你的家庭醫生查詢,及早了解病因,制定適合你的治療方案。

參考資料

衛生署學生健康服務. (September 2015). 中耳健康知多少. Retrieved from
https://www.studenthealth.gov.hk/tc_chi/newsletters/files/bridge68.pdf

NHS. (June 2021). Ear Infections. Retrieved from
https://www.nhs.uk/conditions/ear-infections/

 

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