坐骨神經痛就是椎間盤突出?認識成因、糾正和治療方法

都市人長時間坐着工作,沒有保持端正的坐姿,會容易造成腰酸背痛。一旦坐骨神經長期受壓並發炎,會引致一股刺痛和麻痺的感覺由下背或臀部,沿着大腿後側一直延伸至腳掌,就可稱為坐骨神經痛。

坐骨神經的痛楚通常只會出現在身體其中一側,並在咳嗽或打噴嚏時變得強烈。當坐骨神經的炎症加劇,便會造成「間歇性跛行」,令患者在步行短時間或一段距離後,便因腿部刺痛或腳軟無力而需要坐下來休息,數分鐘後才能夠再次走動。

坐骨神經痛的成因

坐骨神經會在以下情況受到擠壓或磨擦,造成坐骨神經痛:

  • 椎間盤突出
  • 患上腰椎管狹窄症
  • 腰椎長骨刺
  • 腰椎或盤骨移位(意外或運動受傷)
  • 脊椎有腫瘤
  • 懷孕

很多人以為坐骨神經痛是一種病症,但事實上,它只是以上病症的其中一種可能症狀,比如懷孕還有機會導致噁心、食慾不振和嗜睡等其他症狀。因此,當你感到坐骨神經痛時,建議尋求醫生協助,準確找出問題的成因。

 

坐骨神經痛與椎間盤突出

椎間盤突出是坐骨神經痛的最常見成因。椎間盤是連接着脊椎節與節之間的軟骨組織,它的作用是利用其軟彈的特性,在人體活動時吸收震動。

不過,若以不良的姿勢和長時間地坐立,或者彎腰(例如搬重物及做家務),導致椎間盤過分受壓,就有機會患上椎間盤突出。假如突出的位置對坐骨神經造成壓迫,便會引致坐骨神經痛。

另外,以下人士均較有機會患上椎間盤突出:

  • 椎間盤曾經受傷
  • 年長(骨骼脆弱)
  • 過胖(椎間盤負苛較大)
  • 長時間坐在車內,或操作震動器械
  • 核心肌肉較弱

 

檢查和治療椎間盤突出

醫生會透過影像檢查,例如X光和磁力共振,診斷受檢者是否患上椎間盤突出,並找出痛症的準確位置和判斷嚴重程度,如有需要便需進行治療。不少患者都擔心要動手術才可以康復,然而經過非手術療法,有九成患者都能在六星期內消除或減輕病症。

藥物治療

醫生會為患者處方止痛藥及肌肉鬆弛劑,或者在椎間注射類固醇,以減輕病症帶來的痛楚。如果問題仍未緩解,醫生便會建議患者諮詢物理治療師,以運動治療改善椎間盤突出。

物理治療

物理治療師會為患者進行「腰椎牽引」,在需要矯正的位置以拉動的方式,增加椎間的空間,改善突出的問題。另外,患者可以在治療師的指導下,進行腹部及背部的肌肉訓練運動,或使用束腰帶和穿戴背架,避免腰背承受過多的壓力。經過至少三個月的物理治療後,假如患者的情況未有明顯改善,甚至影響日常活動或排泄,便要考慮接受手術。

手術治療

醫生會以「椎間盤切除手術」為患者切除椎間盤突出的部分,從而紓緩坐骨神經的痛楚。傳統手術需要醫生從患者背部的皮膚切口,移開背部肌肉和神經,以掌握椎間盤突出的位置,進行切除。

而近年普及的微創和內窺鏡技術,讓醫生可透過較細小的切口就能夠完成椎間盤切除手術。這項技術一方面增加手術的安全性和效率,另一方面也縮短患者的復原時間。


預防椎間盤突出

即使現今有不同方法治療椎間盤突出,以避免坐骨神經痛,不過「預防勝於治療」,注意日常生活的以下習慣,才是保護椎間盤的最有效方法:

  • 保持坐姿和站姿端正,避免身體歪斜
  • 坐立三十至六十分鐘後,應伸展腰背和轉換姿勢
  • 定期運動,鍛鍊腹部和背部肌肉
  • 注意體重,減輕對腰椎的負擔
  • 搬重物或做家務時,避免過度彎腰或運用不當姿勢
  • 減少吸煙,增加血液流動和脊椎營養

若然持續感到坐骨神經痛,或對腰背出現的任何症狀有疑問,應諮詢脊骨神經科醫生的專業意見,診斷實際的成因。

 

參考資料

  1. 香港醫院管理局. (January 2018). 長期痛症知多啲. Retrieved from
    https://www21.ha.org.hk/smartpatient/SPW/MediaLibraries/SPW/SPWMedia/%E9%95%B7%E6%9C%9F%E7%97%9B%E7%97%87%E7%9F%A5%E5%A4%9AD-(2018).pdf

  2. National Health Service. (September 2020). Sciatica. Retrieved from
    https://www.nhs.uk/conditions/sciatica/

  3. Patient. (October 2020). Prolapsed Disc. Retrieved from
    https://patient.info/bones-joints-muscles/back-and-spine-pain/slipped-disc-prolapsed-disc

Topics: 全面健康, 體能與健康

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領康醫療於2010年3月獲得澳洲醫療服務標準委員會(ACHS)認證。ACHS認證獲國際醫療品質協會(ISQua)認可。該協會負責監督全球醫療服務標準,當中包括美國和英國。 根據ISQua,認證是大眾對符合國家醫療服務標準之醫療機構的認可。認證根據醫療機構提供的服務質素和同行進行的外部獨立評估結果而頒授。

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