膝頭痛

    膝頭痛的成因、處理和改善方法

    膝頭痛是成年人常見的痛疾。膝頭的結構非常複雜,除了骨頭和軟骨外,周邊的組織,無論是骨頭、軟骨、韌帶、肌腱或滑膜都可能是痛楚根源。因此,若患者膝頭痛較為嚴重、痛楚持續或惡化,甚或影響膝頭活動能力時,便應盡快求醫,找出原因從而作出適當的治療。

    膝頭痛的成因和類別

    • 年齡(肌肉、關節退化)
    • 家族遺傳(長期病引致的膝頭痛)
    • 身形肥胖、過重
    • 跌倒、意外
    • 長期重複動作、姿勢不正確
    • 激烈運動或突然超過平常運動量
    除了年齡和家族遺傳外,以上的風險因素都可透過改變生活習慣來減低其影響,預防膝頭痛。有關詳情請參考下面『改善膝頭痛的方法』部分。

    膝頭痛的種類和原因眾多,主要可分為以下4大類:

    關節炎

    骨關節炎是最常見的關節炎類型,4症狀包括關節疼痛、僵直和腫脹,以及關節移動方式發生變化,感覺關節鬆弛或不穩定。4隨著年齡增長,身體機能變差,即使沒有明顯受傷,關節也可能因長期磨損傷害軟骨,導致骨頭失去保護層,因而感到痛楚。另外肥胖、重複動作也會加重膝頭的負荷,此情況更常見於年長者。

    關節急性受創

    膝蓋關節受創傷主要是由運動、意外或工傷勞損造成。這些關節受創所引起的痛症,輕則是扭傷關節,嚴重可能是韌帶撕裂,甚至骨折。進行急救時可用RICE 療法紓緩,即休息(Rest)、 冰敷(Ice)、使用壓力繃帶(Compression),以及把患處提高(Elevation)。若情況嚴重,就需要藥物處理。

    類風濕關節炎

    類風濕關節炎是一種慢性炎症疾病,原因是自身免疫系統失調,導致其攻擊自身關節滑膜,引起關節炎,5患者會感到關節出現「紅、腫、熱、痛」的症狀。這類風濕關節炎和骨關節炎不同,主要影響手腳的細小關節,且左右兩邊通常會同時發病。5類風濕關節炎的藥物治療主要是使用抗風濕藥 (Disease-modifying antirheumatic drugs; DMARDs) ,以防止病情持續惡化。

    痛風(尿酸聚積)

    當身體無法及時分解尿酸,尿酸就會在關節位置積聚,形成尿酸結石,引致痛風。3這些結石集中在腳趾部位,但嚴重時也可能在膝頭出現,令關節發炎、紅腫、疼痛,以及發熱。3處理這類膝頭痛的方法是先針對痛風作處理。患者除了服用降尿酸藥外,飲食上應避免過多海鮮、菇類,並要多喝水以預防痛風發作。


    膝頭痛的的處理方法

    由於膝頭痛的種類和成因眾多,其症狀和程度不一,故處理手法也會因病情而有所不同。一般而言,治理方案包括「診斷、治療、復康」3部曲:
    • 透過身體檢查、病歷或醫學影像等方法診斷膝頭痛種類
    • 根據病情建議藥物療程,或因應嚴重程度與患者商討是否需要進行手術
    • 配合物理治療和步行輔助儀器等進行復康過程,指導患者正確姿勢,令療程效果持續

    膝頭痛的改善方法

    除了上述「診斷、治療、復康」3部曲,患者亦可調整生活習慣,減慢膝蓋退化或受損的程度。

    • 過重人士應減重
    • 注意職業安全健康,保持正確姿勢
    • 以低衝擊運動如游水、划艇機取代跑步
    • 運動前先熱身,並穿著適合自己腳型的運動鞋
    • 諮詢醫生或藥劑師服食葡萄糖胺和軟骨素等補充劑

    參考資料

    John Hopkins Medicine, (October 2021) Knee Pain and Problems. Retrieved from https://www.hopkinsmedicine.org/health/conditions-and-diseases/knee-pain-and-problems

    WebMD, (October 2021) What is the RICE Method for Injuries. Retrieved from https://www.webmd.com/first-aid/rice-method-injuries

    Medline Plus, (October 2021) Gout Also Called: Gouty Arthritis. Retrieved from https://medlineplus.gov/gout.html

    Centers for Disease Control and Prevention, (October 2021) What is osteoarthritis (OA)? Retrieved from https://www.cdc.gov/arthritis/basics/osteoarthritis.htm#

    Mayo Clinic, (October 2021) Rheumatoid Arthritis. Retrieved from https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/rheumatoid-arthritis/symptoms-causes/syc-20353648

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